Saijaku Muhai No Bahamut Vol.6 – Chapter 3 “Ujian Promosi Kelas”

Chapter. 3. <Ujian Promosi Kelas>

Bagian.1

Ketiga orang itu melihat ke bawah dari langit. Cahaya yang pudar seperti lilin tetapi tidak berasal dari api yang menerangi ruang dingin. Gambar cahaya yang seperti jendela kecil yang tak terhitung jumlahnya diproyeksikan pada permukaan dinding di dalam ruangan yang unik itu.

Empat pria dan wanita dengan figur bervariasi ada di sana.

“Apakah begitu……. Jadi Hayes tidak menunggu kebangkitanku. 」

Seorang gadis berambut perak yang mengenakan gaun bersinar. seolah-olah dihias dengan permata, berbisik begitu dalam kegelapan. Ada pilar transparan besar di depan gadis itu. Pilar itu diisi dengan air yang bersinar putih kebiruan. Seorang gadis telanjang mengambang di dalam air. Gadis yang memiliki rambut berwarna perak yang sama dengan dia sedang menundukkan kepalanya. Tubuhnya bahkan tidak bergerak seolah-olah dia sudah mati.

Ketika gadis dalam gaun mendesah, seorang pria tinggi berlutut di depannya.

「Tanggung jawab terletak pada saya yang tidak dapat melindungi keagungannya putri ketiga kekaisaran. Tolong beri saya hukuman yang menurut anda cocok. 」

「Aku mendengar detail dari Mishis. Kesalahan tidak terletak padamu. Lagipula, gadis itu, sejak dulu dia tidak akan mendengarkan siapa pun ketika dia telah menetapkan hatinya pada sesuatu. 」

Gadis dalam gaun itu bergumam dengan apatis seolah-olah dia tidak putus asa sama sekali. Kemudian, pelayan berambut biru yg berdiri di belakang──Mishis vi Exfer mengangkat wajahnya.

「Yang mulia putri kedua kekaisaran telah berpadu sebagai pembantu dekat dari negara tertentu. Dia mengatakan kepada saya bahwa ketika Listelka-sama terbangun, dia berharap anda akan menghubunginya melalui saya. 」

「Jadi begitu, ya, pasti Aeril memiliki semacam pemikiran. Di antara kita, gadis itu agak aneh, tetapi umumnya harus pada dasar yang sama dengan kita. 」

Setelah mengatakan itu, dia berdiri di depan pria berlutut dan dengan lembut menyerahkan tangannya.Dan kemudian, rambut panjangnya yang menjuntai sampai hampir mencapai lantai bergoyang, sementara dia berbisik dengan tenang.

「Silakan angkat wajahmu Fugil. aku berbeda dari Hayes, aku ingin meminjam kekuatanmu. Maukah kamu membantuku, pendeta oracle? 」

「Sesuai keinginanmu, Yang Mulia.」

Fugil tersenyum tanpa takut sambil membungkuk. Dia lalu meraih tangannya. Listelka menatapnya dengan penuh kasih sambil tersenyum.

“Terima kasih. Dan kemudian, mari kita ambil kembali negara kita bersama. kamu yang mencegah pengkhianatan terhadap kami Lord (Creator)  dan menghancurkan klan itu, menyelamatkan kami, ──heroku 」

Dengan kata itu sebagai yang terakhir, bagian dalam ruangan dipenuhi dengan keheningan. Hanya suara tenang dari reruntuhan yang bisa terdengar untuk sementara di tempat itu.

Bagian 2.

「Nn, nn ……」

Lux bisa mendengar kicauan burung kecil. Sinar matahari yang hangat menyinari melalui tirai tua ruangan. Pagi hari di tanah negara asing hanya sedikit lebih hangat dari biasanya dan mengundang kantuk, meskipun demikian suara dari samping membangkitkan kesadaran Lux.

「Selamat pagi, Lux-kun. Apakah tempat tidur di sini keras? 」

Coral yang sudah terbangun di ranjang tetangga mengenakan pakaian dalam yang pendek mirip dengan Lux. Untuk sesaat Lux merasa hatinya berdebar melihat tubuh langsing dan wajah androgini.

「T, tidak. aku tidur nyenyak, terima kasih. 」

Lux merasa malu ketika dia berpikir apakah wajah tidurnya terlihat. Dia segera mengalihkan wajahnya sambil membalas kembali.

“aku senang. Ngomong-ngomong, kopi atau teh, mana yang lebih kamu sukai? 」

Coral tersenyum dan menanyakan itu dengan nada ramah. Ketika Lux menjawab teh, Coral pergi ke ruang servis dan dia membawa cangkir kembali untuk dua orang.

「Sudah lama sejak seseorang menyeduh teh untukku di pagi hari.」

Lux bergumam sambil diam-diam menyesap teh.

“Apakah begitu? Seperti yang aku pikirkan, itu ──Lux-kun adalah yang biasanya menyeduhnya, karena pekerjaanmu? 」

Coral menanyakannya sedikit, mungkin karena dia menghindari menyebutkan nama panggilan Pangerah Pesuruh. Lux tersenyum kecut pada perhatian ramah Coral dan dia mengangguk.

「aku tidak melakukan pekerjaan semacam itu berkali-kali, tetapi aku suka tugas di mana aku dapat menyeduh teh. Ketika hasilnya bagus, untuk beberapa alasan itu terasa menyenangkan. 」

「Aa, perasaan itu. aku juga mengerti itu. Hanya ada sedikit perbedaan, tetapi kamu bisa langsung mengerti dari rasa dan aroma── 」

Seperti itu, Lux dan Coral senang mengobrol satu sama lain tentang hal-hal sehari-hari yang sepele. Tapi, bel yang memberitahu mereka untuk segera bangun berdering di dalam gedung dan mereka memutuskan untuk pergi ke ruang makan untuk sarapan.

“Ah maaf. Meskipun kamu memiliki ujian hari ini, aku mengambil waktumu untuk persiapan. 」

“Tidak. Berkatmu, aku bisa santai. 」

Lux mengganti seragam di tempat sambil membalas tersenyum. Lux khawatir tadi malam tentang masalah Yoruka, tapi sepertinya itu adalah pilihan yang tepat baginya untuk menerima bantuan dari Coral. Setelah dia menunjukkan jalan sampai ruang makan, Lux berpisah dari Coral untuk sementara dan dia bergabung dengan semua orang dari Akademi.

 

Jumlah makanannya cukup besar sampai tingkat tertentu, tetapi seperti yang diharapkan itu lebih rendah bila dibandingkan dengan makanan di Akademi.

(Tanpa sadar lidahku juga sudah terbiasa dengan kemewahan ya ……)

Lux memikirkan hal-hal seperti itu sambil menyelesaikan makanannya, kemudian Triad dan Airi mendatangi Lux.

「Pagi Lux-chi! Apakah kamu kesepian semalam tinggal sendirian? kamu bisa datang ke kamar kami untuk bermain, tahu? 」

「Selamat pagi, Tillfur. Itu, aku akan menerima perasaanmu dengan penuh syukur. 」

Setelah Lux tersenyum canggung, anggota lain dari Triad, Sharis tersenyum padanya.

「Fufu, Lux-kun juga sama seperti biasanya ya. ──Itu yang ingin aku katakan, tapi wajah linglung itu tidak seperti kamu yang biasanya, kamu tahu? 」

“Iya. Seperti yang diharapkan, Lux-san sepertinya khawatir tentang Airi. aku seharusnya berkunjung untuk melaporkan bahwa dia aman. 」

「Ya, ini tidak ada hubungannya denganku. heezzzz …… 」

Airi yang tiba-tiba bicara karena pembicaraan diarahkan padanya cemberut dengan malu-malu. Tampaknya meskipun mereka memiliki kegugupan sebelum ujian, tetapi gadis-gadis ini masih sama seperti biasanya.

「Setiap orang berbeda dariku, kalian semua tidak terlihat gugup.」

「Apakah itu penampilan kita? Kemudian, kemampuan aktingku pasti sudah naik. 」

Sharis tiba-tiba tersenyum dan melipat tangannya setelah mendengar kata-kata Lux.

“Eh ……?” Ketika Lux mengamati Triad dengan sangat hati-hati, Tillfur terlihat samar-samar tampak gelisah, Noct juga terlihat seperti biasanya dalam sekejap, tapi ekspresinya agak kaku. Lebih jauh lagi, bahkan Sharis yang terlihat tenang sekilas juga mengatakan hal semacam itu, jadi dia pasti sangat gugup juga.

「Kami Kelas Menengah sekarang, jadi naik dari sini akan benar-benar sulit─」

「Yah, seperti Syvalles <Knight Order>, kita akan kehilangan muka jika kita terus mengandalkanmu sepanjang waktu. Hari ini kita akan melakukan yang terbaik— untuk menunjukkan hasil. 」

Pada akhirnya Sharis menyimpulkan dengan indah seperti itu yang cocok dengan statusnya sebagai pemimpin Triad.

“Semua akan baik-baik saja. Kekuatan semua orang telah tumbuh dengan cepat setelah semua. 」

Ketika Lux mengatakan itu untuk meyakinkan ketiga orang itu, Airi mendesah putus asa.

「Apa yang Nii-san katakan ketika kamu sendiri masih di Kelas Rendah? Tentunya tidak akan ada masalah dengan keterampilan praktis Nii-san, tetapi jika kamu gagal dalam ujian tertulis maka itu sia-sia lho? 」

「Uh !?」

Lux tersentak dari jawaban tajam dan tanpa jeda Airi yg bergeser ke arah Lux.

「aku dengan tulus memberi tahumu Nii-san, tolong jangan lakukan apa pun yang akan membuatmu benar-benar menonjol. Bagaimanapun, negara ini adalah tempat yang memiliki perselisihan dengan Kerajaan Lama.」

“Baiklah. Aku mengerti itu.”

「Juga, aku tidak memintamu untuk memaksakan diri ……. Tapi── 」

Airi bergumam dalam diam dan mendekatkan mulutnya ke telinga Lux. Dia lalu berbisik padanya.

「Jika memungkinkan, harap perhatikan orang lain. Bagaimanapun, ini tampaknya ujian promosi pertama mereka di negara asing. Mereka juga sedikit gugup. 」

“Baiklah. aku mengerti.”

Lux segera memberi tanggapan itu sebelum dia tiba-tiba tersenyum.

「Meski begitu, sepertinya Airi juga telah kembali seperti biasa …… aku sedikit lega.」

「Apa, apa yang kamu katakan? aku khawatir apakah Nii-san akan melakukan sesuatu yang tidak diperlukan dan menonjol── 」

「Maaf untuk selalu mengkhawatirkanmu. Tapi, aku benar-benar bersyukur. 」

「Jika Nii-san berpikir seperti itu, maka tolong cerminkan sedikit ……」

Airi mengatakan itu dengan suara kecil dan dia menunduk dengan pipinya sedikit memerah. Seperti itu dia berpisah dari Triad dan Airi dan pindah ke tempat yang ditentukan di luar.

「Baiklah, dari sini kita akan pindah ke tempat ujian tertulis. Apakah semua orang baik-baik saja? 」

Semua orang berkumpul menuju koridor dari kata-kata singkat instruktur Raigree. Lux juga membuka instruksi manual untuk Drag-Ride dan melakukan tinjauan terakhirnya. Saat ini, posisi Lux adalah Kelas Rendah, tetapi pertanyaan ujian untuk promosi ke Kelas Menengah tidak terlalu sulit. Meskipun tingkat kesulitannya berbeda secara proporsional dengan Kelas yang diikuti, program ujian kali ini secara keseluruhan adalah sesuatu seperti ini pada umumnya:

Ujian pertama – ujian tertulis, terkait dengan pengetahuan tentang hal-hal seperti prosedur operasi Drag-Ride, fungsi, dan sebagainya.

Ujian kedua – ujian kekuatan fisik dasar, dari pertarungan tangan-ke-tangan, serta keterampilan bertarung pedang dan keterampilan bertarung yang tidak bersenjata.

Ujian ketiga – ujian keterampilan praktis dalam mengoperasikan Drag-Ride, mengenai operasi dasar dan aplikasi praktis dari tujuan umum Drag-Ride yang digunakan peserta ujian.

Ujian keempat – ujian keterampilan praktis tempur, menguji melalui taktik pertempuran tiruan dan kekuatan pertempuran yang diuji dengan asumsi mereka  melawan Abyss Phantom Divine Beast.

Dan ──, nilai dari ujian pertama hingga keempat akan dinilai secara komprehensif, tergantung pada situasi itu juga mungkin untuk dilakukan ujian tambahan jika diperlukan.

Saat ini, di antara kenalan dekatnya, Celis adalah Kelas Tinggi, sementara Lisha, Krulcifer, Philuffy, Sharis, Tillfur, dan Noct semuanya Kelas Menengah.

 

Menghitung gadis-gadis dari pasukan penyergap Syvalles, murid perempuan yang berpartisipasi saat ini kebanyakan di Kelas Pemula, jenis lisensi terendah, jadi pertama mereka akan bertujuan untuk dipromosikan ke Kelas Rendah.

Mengenai ujian pertama kali ini— ujian tertulis, Lux dapat menyelesaikan pengisian jawaban dengan aman tanpa masalah khusus.

「Fuu ……」

Dia menghela nafas dan untuk sementara waktu dia akan keluar dari tempat itu, itu kemudian—

「Hahah, kalian pasti terlihat tenang, tetapi ini akan menjadi ujian keterampilan praktis di sore hari. Tidak hanya ada uji coba, tetapi bahkan akan ada tes dalam bentuk pertarungan nyata. aku tidak tahu kapan pretensi kalian akan terkelupas, tapi aku menantikan pertarungan itu? 」

Saat Lux keluar dari aula tempat ujian, seorang pria datang. Itu adalah pria dengan bekas luka di wajahnya yang sebelumnya datang mencari masalah dengan Lux dan yang lainnya. Seorang perwira militer dari Prinsipal Vanheim──orang yang disebut Buzzheim mengatakan hal-hal seperti itu kepada mereka dengan senyuman yang menjijikkan. Itu adalah ancaman transparan, tetapi beberapa gadis gemetar melihat itu.

「- ……」

Lux ragu-ragu apakah dia harus membuat bantahan, tetapi pikirannya terhenti tepat sebelum dia bisa mengatakan apa-apa. Bertengkar di dalam wilayah Kerajaan Baru juga merepotkan, tetapi saat ini mereka berada di wilayah negara asing yang bahkan bisa lebih merepotkan. Hal semacam ini menyebabkan perasaan seseorang menjadi buruk, tetapi mereka tidak boleh terprovokasi oleh sesuatu pada tingkat ini.

「Jangan khawatir. Mereka juga memiliki posisi resmi mereka sendiri, mereka tidak akan dapat mencampuri kita secara terbuka. 」

Tiba-tiba Krulcifer berdiri di samping Lux sambil dengan tenang menyisir rambutnya.

「Tapi──」

Lux dengan gelisah mengangkat suaranya seperti itu, tapi wajah Krulcifer serius.

「Mulai saat ini, gadis-gadis itu hanya dapat bertaruh atas usaha mereka sendiri. Itu bukan sesuatu yang kamu harus bertanggung jawab sampai sejauh itu. 」

“Aku kira begitu.”

「Tapi, jika itu mengganggumu, maka ada sesuatu yang bisa kamu lakukan.」

「Eh ……?」

「Jika kamu yang terlemah— kamu yang kekuatan sejatinya paling kuat dengan semua hak  untuk mengambil ujian Kelas Rendah, maka tergantung bagaimana kamu melakukannya, kamu seharusnya bisa menjadi kekuatan para gadis itu. Kemudian, mari kita bertemu lagi nanti.」

Krulcifer hanya mengatakan itu sebelum dia perlahan pergi. Seorang penguji melewatinya di jalan dan masuk ke dalam. Ketika istirahat selesai, penguji mengatakan kepada mereka untuk mempersiapkan ujian berikutnya.

Lux memikirkan kata-kata Krulcifer saat mengikuti dari belakang para perwira militer dari Principality Vaheim. Dia mengganti baju pilotnya di ruangan lain. Dia melakukan pemanasan ringan sebelum keluar ruangan, lalu waktunya segera tiba.

「──Lalu, ujian untuk stamina dasar serta keterampilan praktis dari pertarungan tangan-ke-tangan akan dimulai sekarang!」

Pria dari Kerajaan Vanheim yang merupakan penguji mengangkat suaranya dan mengumumkan itu.

Ujian stamina dasar adalah berjalan melalui jarak yang ditentukan dengan tujuan untuk menghapus setiap jarak dalam waktu yang dialokasikan. Kali ini mereka akan berlari melalui jalan di lingkar luar dari Ruin’s Gear.

Lux juga merasakannya ketika dia menerima ujian di Kerajaan Baru di masa lalu, tetapi dia berpikir bahwa itu adalah ujian yang keras untuk seorang gadis.

「Haa, jaraknya masih baik-baik saja, tapi kenapa jalan ini buruk─」

Mereka yang bisa mengeluh seperti Tillfur masih baik-baik saja, tetapi mayoritas gadis-gadis itu menderita lereng curam dari Ruin’s Gear yang tidak biasa mereka gunakan.

「Ini sungguh menyedihkan. Itu karena tidak ada pria terhormat di Kerajaan Baru bahwa anak-anak yang lemah dan wanita seperti kalian semua harus mengalami kesulitan. 」

「Bagaimana kalau kalian semua berhenti memaksakan diri dan kembali ke rumah? Atau haruskah aku menggendongmu di punggungku dengan tanganku di pantatmu? 」

Di tengah jalan itu, tiga pria berlari bersama gadis-gadis itu mengolok-olok gadis-gadis Kerajaan Baru yang terengah-engah. Wajah ketiga pria itu sama dengan para prajurit kemarin. Orang-orang yang mengamati apa yang terjadi dari jauh juga memiliki wajah yang dikenalnya. Ini harus instruksi dari pria dengan wajah yang terluka dengan tag pemeriksa di dadanya, Buzzheim.

Orang-orang ini ingin menghapus kebencian mereka dari perselisihan melawan Kekaisaran Lama di masa lalu dengan melampiaskannya pada Kerajaan Baru. Lux menegangkan ekspresinya dan memutar otaknya untuk sebuah rencana untuk menghentikan itu, saat itu,

「Kalian bertiga benar-benar tenang kan?」

「Apa ……!」

Sebuah ekspresi yang bermartabat tanpa ada pembukaan di dalamnya, dan kehadiran menyendiri yang mengalahkan orang lain. keberadaan gadis yang benar-benar berubah bahkan udara sekitarnya menyebabkan para pria menahan nafas mereka.

Celis, yang merupakan bagian dari Empat Bangsawan Besar memotong di antara para pria.

「Jika kalian bertiga memiliki banyak keyakinan, bagaimana memiliki pertarungan dengan saya?」

Nada tenang tapi agak kuat memprovokasi ketiga pria itu.

“Apa yang kamu katakan? Ini adalah ujian individu seperti yang kamu tahu? Ini bukan tempat untuk memulai pertandingan yang tidak perlu. 」

Sikap pria itu tiba-tiba berubah. Mungkin ketenaran Celis dikenal bahkan di Kerajaan Vanheim.

「Kemudian, jika kalian bertiga dapat menang melawan saya dalam kompetisi ini, saya akan mendengarkan apa pun yang kalian katakan sebelum pulang ke rumah kami, bagaimana dengan itu?」

“Apa-……!?”

Tapi, kata-kata yang Celis katakan membuat pria itu menjadi kaku untuk sesaat. Mereka saling memandang wajah satu sama lain. Selanjutnya tatapan mereka merangkak di wajah dan dada Celis— dan terus berlanjut ke sekitar pinggulnya yang dibungkus dengan jas pilot. Tidak lama terdengar suara tegukan.

「…… Sebagai seorang bangsawan Kerajaan Baru, tidak ada kata-kata untuk menarik itu kembali?」

Para lelaki itu menjilat bibir mereka tanpa berusaha menyembunyikan keinginan vulgar mereka.

“tentu saja. Meskipun, itu jika kalian bertiga melawan saya. 」

「Hahah! Jangan menyesalinya nanti-! 」

Ketiga pria itu hanya mengatakan itu sebelum mereka tiba-tiba menaikkan kecepatan mereka dan berlari ke depan. Sampai sekarang mereka sengaja melambat untuk melecehkan para gadis. Celis yang menerima ujian untuk dipromosikan ke EX Class memulai dari paling belakang peserta ujian lainnya. Jarak yang dia butuhkan untuk bepergian panjang. Sejak masa kecilnya, sebagai pewaris rumah Ralgris, Celis melatih dirinya sendiri dengan serius, tetapi tidak ada jaminan mutlak bahwa dia akan bisa menang.

「Celis-senpai ……」

Ketika Lux memanggil dengan gelisah, Celis tersenyum penuh percaya diri.

「Tolong yakinkan Lux. aku tidak akan kalah melawan mereka. 」

Dia mengatakan kepadanya seolah-olah itu wajar saja, seolah-olah dia bahkan tidak ditekan.

“Iya. tapi──akankah kamu mengizinkanku untuk membantu sedikit juga? 」

Lux menganggap keberadaannya dapat diandalkan, pada saat yang sama dia juga memikirkan sebuah ide. Suatu cara untuk melawan pelecehan yang dikirim oleh orang yang disebut Buzzheim. Ketika dia mengatakan sarannya dengan suara rendah, Celis segera setuju dengan itu.

「Dipahami. aku akan bergantung padamu, Lux. 」

Celis mempercepat langkahnya segera bersama dengan senyum tenang. Dia segera mengambil alih ketiga pria yang berlari di depan dan dalam sekejap mata sosoknya menghilang dari pandangan.

「Semua orang, jangan khawatir tentang sisanya.」

Lux mengatakan itu pada gadis-gadis yang diancam dan dia juga meningkatkan kecepatannya secara bertahap sehingga dia mulai mengejar ketinggalan dari punggung Celis dan ketiga pria itu. Dan kemudian— dia memulai taktiknya.

「Hahaha, gadis bangsawan bodoh itu. Sama seperti yang direncanakan, dia marah dan datang menentang kita.」

Tiga perwira militer yang datang melecehkan para gadis itu── orang-orang yang bergerak mengikuti instruksi Buzzheim, salah satu dari mereka mengucapkan kata-kata itu dan membuat seringai vulgar. Tidak disangka bahwa pihak lain yang datang mengusulkan pertandingan, tetapi melihat Celis berlari dengan kecepatan tinggi adalah kesalahan perhitungan yang membahagiakan bagi para pria.

Ketiganya tahu dengan baik lingkungan dari jalur berlari di sekitar Ruin’s Gear. Permukaan jalan di bagian akhir akan menjadi lereng curam dengan trotoar batu yang terabaikan. Keadaan itu akan menggandakan kelelahan seseorang. Tidak masalah bahwa dia adalah seorang kadet perwira militer yang terlatih, staminanya seharusnya tidak bisa bertahan dan dia akan menghancurkan dirinya sendiri di sana.

 

Tapi, bahkan setelah para pria terus berlari dan menyelesaikan pendakian panjang, mereka tidak dapat mengejar ketinggalan itu sama sekali.

「Chih. Apakah kita akan terlalu mudah? Ayo cepat sedikit. 」

Orang-orang yang tidak sabar dengan situasi yang menyimpang dari harapan mereka segera berakselerasi di lereng menurun. Tapi, jaraknya hanya sedikit menyusut.

「Mengapa, mengapa kita tidak bisa mengejar !? ── kamu bajingan !? 」

Mereka terus berlari sampai nafas mereka berubah kasar, meskipun demikian punggung Celis jauh sekali. Lebih jauh Lux yang terlihat lelah dengan kepalanya yang menggantung berjalan sejajar dengan mereka, jadi kulit pria itu berubah.

「──Kuh! Jangan meremehkan kita! Kami telah berjalan melalui jalur ini setiap hari selama ini! 」

Para lelaki itu mengangkat teriakan bersemangat dan menaikkan kecepatan mereka lebih jauh. Pada saat itu, hasil pertandingan benar-benar diputuskan.

「Guu, haa, haA …… u, Ah ……」

Orang-orang yang terlibat dalam pertandingan itu duduk keras di tanah dengan napas terengah-engah. Tentu saja mereka tidak dapat memenangkan ‘kompetisi’ melawan Celis. Langkah mereka sendiri kacau, mereka menghancurkan diri sendiri, dan mereka akhirnya hampir mencapai tempat terakhir dalam ujian.

Pada akhirnya, rencana yang mereka jalankan tidak berhasil melawan Celis dan mereka dikejutkan oleh jebakan. Celis biasanya berjalan dengan inisiatifnya sendiri di jalan yang tidak diaspal, terpisah dari latihan umum. Oleh karena itu, dia sebagian besar tidak terganggu bahkan ketika berlari di jalan yang tidak stabil yang tidak dia kenal.

Selain itu, bagaimana Lux yang tampak lelah sekilas berlari sejajar di samping ketiga pria itu. Ketiganya menjadi tidak sabar melihat Lux, yang tampak kelelahan, berlari di samping mereka, dan mereka meningkatkan kecepatan mereka lebih jauh.

「Kamu membantuku Lux. Seperti yang diharapkan dari cucu dari Wade-sensei. 」

「Tidak, aku baru saja menggunakan taktik Celis-senpai.」

Seperti yang diharapkan, Lux bukanlah lawan Celis dalam berlari yang berbicara tanpa gangguan tunggal dalam nafasnya, tetapi pada akhirnya dia berhasil mencapai tujuan di peringkat teratas, jadi Lux berpikir bahwa dia juga telah berlari cukup banyak dalam dirinya sendiri. keterbatasan. Lux menyeka keringatnya dan beristirahat di sana sambil mendesah lega, saat itulah,

「aku mendengar desas-desus tetapi── kalian berdua luar biasa.」

「──Eh?」

Tiba-tiba suasana yang tegang itu dengan lembut terhalau. Seorang gadis dengan penampilan yang tidak pada tempatnya dalam ujian ini berdiri tepat di belakangnya. Dia mengenakan gaun putih bersih yang mewah, yang dihiasi dengan ornamen yang tampak seperti kelopak bunga dengan banyak warna yang saling menumpuk.

Di atas rambut pirangnya dengan jejak cokelat yang sebagian diikat dengan pita, ada tiara emas kecil menghiasi kepalanya. Wajah cantik itu dipenuhi dengan senyum lembut.

 

「Ah, permintaan maaf saya untuk perkenalan diri yg terlambat. Saya Milmiette Crhodel. Putri Kerajaan Vanheim ini. 」

Tepat setelah dia memperkenalkan dirinya seperti itu, Celis dan Lux berlutut hampir pada saat bersamaan. Sesaat kemudian, para petugas di sekitar tempat tersebut juga memberi isyarat untuk memberi hormat dengan panik.

「Maafkan ketidaksopanan kami karena tidak menyadari kedatangan Yang Mulia.」

Bahkan Raigree yang agak jauh juga memberi hormat, tetapi Milmiette menggelengkan kepalanya sedikit dengan senyum masih di wajahnya.

「Harap tenang. Kalian semua adalah teman-teman kami yang setia yang telah membuat jalanmu sampai tanah ini. Saya hanya mengganggu di sini tiba-tiba hanya karena rasa ingin tahu saya. 」

Setelah Milmiette mengatakan itu dengan senyuman, semua orang di sana diam-diam berdiri. Kemudian, sang putri berbicara dengan Lux dan Celis sekali lagi.

「Hari ini Ujian Promosi Kelas diadakan di Ruin’s Gear ini, jadi saya juga memiliki hak istimewa untuk mengamatinya, tetapi saya terkejut dengan kemampuan kalian berdua. Saya akan berdoa agar semua orang dari Kerajaan Baru akan menerima dorongan, dan agar para petugas dari negara kita juga akan lebih bersemangat dalam pelatihan mereka. 」

「Ya, itu adalah kehormatan untuk diberikan pujian dari Yang Mulia.」

Lux terpikat oleh kata-kata Celis dan dia juga dengan ringan menundukkan kepalanya. Buzzheim yang berdiri agak jauh menggertakkan giginya melihat adegan itu.

‘Aku mengerti’, pikir Lux.

Di sini Lux akhirnya menebak alasan mengapa sebagian petugas Vanheim dan penguji yang disebut Buzzheim kehilangan kesabaran. Awalnya mereka sudah tahu dengan kunjungan putri negara mereka untuk mengamati ujian, kemudian di samping itu ujian menjadi berbentuk seperti kompetisi melawan negara yang dulunya adalah musuh bebuyutan mereka. Itu menjelaskan mengapa reaksi mereka blak-blakan seperti itu.

「Baiklah, sekarang aku akan pergi menemui ksatriaku, jadi maafkan aku untuk hadiah ini. Semoga beruntung bersamamu, semua orang dari Kerajaan Baru. 」

Sang puteri hanya mengatakan itu sebelum pergi dengan langkah kaki yang elegan. Setelah itu, pengawal dan pelayannya yang datang terlambat menyusulnya dengan terburu-buru.

「Dia adalah orang dengan atmosfer yang cukup unik, kan?」

Celis berbisik dengan senyum setelah kehadiran sang putri pergi sepenuhnya. Lux juga setuju tentang itu. Dia berpikir bahwa jika itu adalah bangsawan dari Kerajaan Vanheim, mereka juga, akan menyimpan kesan buruk terhadap Kerajaan Baru tanpa keraguan, tetapi secara tak terduga itu tidak tampak seperti itu.

(Kebetulan, bisa jadi para pendukung Yang Mulia dan pendukung Buzzheim terpisah satu sama lain.)

Sementara dia memikirkan hal-hal seperti itu, punggungnya tiba-tiba disadap dari belakang.

「Sepertinya kamu melakukan sesuatu yang sangat menyenangkan ya, Lux.」

 

「Ah, Lisha-sama. Semuanya juga, terima kasih atas kerja kerasmu. 」

Setelah sang putri pergi, Lisha, Krulcifer, dan Philuffy, ketiga yang berada di tempat lain juga datang pada Lux.

「kamu tiba-tiba memiliki perhatian terhadapmu. Nah, untuk seseorang dengan posisi sepertimu, itu akan menjadi lebih aneh jika itu tidak terjadi. 」

「Berlari dengan hanya kalian berdua, tidak adil. aku juga ingin berlari bersama Lu-chan. 」

「Ahaha ……」

Lux tersenyum kecut mendengar kata-kata Krulcifer dan Philuffy. Berpikir bahwa itu akan menonjol jika dia dikelompokkan dengan pengguna Divine Drag-Rides, dia sengaja menghindari untuk mendekati gadis-gadis itu, tetapi pada akhirnya dia benar-benar terlibat dengan Celis.

“Maafkan aku. Ini salahku. aku mengandalkan sepenuhnya padamu lagi, sungguh sebuah kesalahan. 」

Celis bergumam dengan tatapan agak canggung. Menanggapi itu, Lux menggelengkan kepalanya dengan panik.

“Itu tidak benar. Berkat Celis-senpai, gadis-gadis itu juga diselamatkan, selain itu, senpai benar-benar keren. 」

Ketika Lux dengan jujur ​​menyampaikan perasaannya seperti itu, pipi Celis memerah.

「aku, itu benar-benar terbantu kamu mengatakan itu. Setelah semua, dengan diriku sendiri aku tidak percaya diri, apakah yang aku lakukan benar-benar benar atau tidak …… 」

Dia berbicara dengan malu-malu sambil menghindari wajahnya sedikit. Lux yang melihat itu akan tersenyum kecut, pada waktu itu,

「kalian berdua, ini bukan tempat untuk main mata!」

Lisha memotong dengan nada bingung.

「itu, itu tidak sopan bagiku. Kita masih di tengah ujian. Kita tidak boleh kehilangan fokus di sini. 」

「Ya, tentu itu benar. Setelah semua tampaknya mereka juga merasakan persaingan yang lebih kuat terhadap kita. 」

Lux dan yang lainnya memberikan tatapan mereka ke sekeliling mereka setelah mendengar kata-kata Krulcifer. Buzzheim yang mengamati jalan mereka dari jauh telah mendekati sampai tepat di depan mereka tanpa disadari. Mata tajam yang seperti binatang buas itu mendidih dengan permusuhan terhadap Kerajaan Baru.

「Kalian benar-benar tenang ya? Tidak, mungkin itu lebih akurat untuk menyebutnya terlalu sombong. 」

Dia mendengus pada Lux dan yang lainnya sambil terus berjalan melewati mereka. Ketika mereka melewati satu sama lain, dia berhenti dan memutar lehernya, mengarahkan senyuman ke arah Lux.

「Jangan mendorong keberuntunganmu hanya karna lulus dari ujian stamina dasar. kamu setelah semua tidak lebih dari sisa-sisa Kerajaan Lama. 」

Buzzheim memuntahkan kata-kata itu sebelum pergi menuju tempat berikutnya bersama dengan grupnya. Itu sudah diharapkan, tetapi tampaknya pria itu tidak berencana untuk mundur hanya dengan ini. Selanjutnya akan menjadi bagian kedua ujian kedua, ujian keterampilan bertarung dan keterampilan bertarung tak bersenjata yang akan dilakukan terus menerus.

 

Mereka telah mendengar dari Raigree bahwa di negara manapun, ada kecenderungan bagi laki-laki untuk memiliki keterampilan unggul dalam pertempuran dan pertempuran tanpa senjata.

「Apakah semua orang baik-baik saja dalam ujian berikutnya ……?」

「Tidak peduli betapa tidak menguntungkannya pertempuran itu, masih terlalu dini untuk menyerah melawan mereka, kamu tahu?」

Menanggapi Lux bergumam, Krulcifer mengatakan kepadanya bahwa dengan ekspresi sugestif.

                Part.3

「Lalu, melanjutkan ujian kedua keterampilan pedang serta keterampilan bertarung dengan tidak bersenjata akan dimulai. Bentuk baris mengikuti urutan saat anda panggil! 」

Pada ujian berikutnya, para petugas dari Kerajaan Vanheim benar-benar bersemangat, memaksa gadis-gadis Akademi ke dalam pertempuran yang sulit dan sebaliknya. Untuk menghindari cedera, ujian pada dasarnya menguji pertandingan latihan satu sama lain untuk melihat siapa yang bisa memukul yang lain mengikuti sikap yang tepat, tetapi seperti yang diharapkan ada perbedaan dalam kekuatan fisik murni antara pria dan wanita, sehingga siswa Akademi tertinggal di belakang. Itu bukanlah subjek yang dianggap penting sebagai Drag-Knight, tetapi secara keseluruhan, Kerajaan Baru didorong mundur.

「Sekarang, aku juga harus pergi keluar sebagai anggota Syvalles.」

Ketika giliran Sharis dari Triad datang, seorang pria berotot sedang menunggu sebagai lawannya. Biasanya, lawan harus memiliki tubuh dan gender yang sedekat mungkin dengan peserta ujian, tetapi tampaknya ini adalah ulah Buzzheim di tempat kerja.

「aku percaya bahwa lawanku jelas berbeda, tetapi itu adalah hal yang menyakitkan karena tidak dapat menegaskan bahwa aku adalah seorang wanita pada saat seperti ini.」

Sharis berkeringat dan tersenyum pahit. Hampir pada saat yang sama, lelaki besar itu menyerang tanpa ampun. Ini adalah ujian untuk melihat seberapa banyak peserta ujian bisa menjadi yang lebih baik dari lawan dalam menggunakan seni bela diri dan pedang kayu mengganti Perangkat Pedang, tetapi untuk menghindari cedera, peraturan khusus untuk tidak menggunakan serangan langsung sebanyak mungkin telah dibuat.

「Mati Kau Bit*h-!」

Sharis menghindari serangan dari pria besar yang membidik pundaknya dan menyapu kaki lawan.

「Haruskah aku mengatakan bahwa itu adalah berkah yang biasanya aku dikalahkan sepenuhnya oleh Celis? aku tidak akan kalah hanya dengan kekuatan kasar yang anda tahu? 」

Tepat setelah pria itu jatuh, Sharis dengan cepat menusukkan ujung pedang kayunya ke dagunya. Dengan sudut itu, menurut aturan pertandingan itu disimpulkan— bagaimana seharusnya itu terjadi. Tapi,

「Sungguh naif, perempuan.」

「Apa- …… !?」

Seketika, kaki Sharis yang berpindah ke kuda-kuda untuk kondisi kemenangan— ─ tersapu. Dengan kaki pria yg terjatuh di tanah.  Sharis terkejut dan dia hampir terjatuh. Pergelangan tangannya tertangkap dan pria besar itu berdiri.

「”Tunggu!? Apa yang kamu rencanakan!? Seharusnya aku memenuhi syarat untuk menang── !? 」

「Pemeriksa tidak memberi sinyal akhir kan? Itu sangat tidak menguntungkan untukmu! 」

Pemeriksa Buzzheim sengaja mengabaikan akhir pertandingan. Saat wajah Sharis memucat, jari pria itu menangkap jahitan baju pilotnya.

「Tungggu-, sto …… !?」

「Ups, jariku terjebak di tempat yang aneh sehingga tidak bisa he──guah !?」

Saat jahitan baju pilot sedikit merobek, pria itu mengerang dan terjatuh. Sharis terseret bersamanya, tetapi seseorang menangkapnya dalam pelukannya. Itu Lux.

「Apakah kamu baik-baik saja, Sharis-san?」

「Eh …… ye, ya ……」

Ketika dia melihat, pria itu menggeliat sambil menekan sisinya. Lux mengubur pegangan pedang kayunya di sisi pria itu.

「Ujian Kerajaan Baru di sana! Itu dianggap sebagai penghalang terhadap pertandingan orang lain, anda didiskualifikasi! 」

「…… Mengerti.」

Buzzheim mengumumkan dengan kesal, tetapi Lux menerima keputusan itu dengan tenang. Tapi, karena Lux bergerak seolah-olah dia tanpa sengaja tersandung selama pertandingan melawan lawannya dan bertabrakan dengan lawan Sharis secara kebetulan, peserta lain menghentikan keputusan itu dan setelah diskusi, itu berakhir hanya dengan pengurangan nilai untuk Lux dan Sharis.

「aku minta maaf, Lux-kun ……」

「Itu aku yang minta maaf. nilai ujianmu, semakin berkurang— 」

Sharis menundukkan kepalanya sebagai tanggapan atas senyum masam Lux yang terlihat bermasalah. Buzzheim tidak belajar dari pengalaman dan dia membuat pria besar itu sekarang untuk melakukan pertandingan lain. Kemungkinan besar mereka berniat melakukan hal yang sama seperti sebelumnya, tetapi skema itu langsung runtuh.

「Apaaaa- !? A, melawan gadis kecil seperti ini,- !? 」

Kali ini pria besar itu dipukuli secara menyeluruh oleh tangan teman masa kecil Lux, Philuffy. Pada akhirnya, meskipun hasilnya secara keseluruhan Vanheim sedikit di atas dalam hasil rata-rata, tetapi nilai-nilai teratas diambil oleh Celis dan yang lainnya, para anggota Kerajaan Baru.

「Kelompok itu, apakah mereka benar-benar kadet perwira ……!?」

「Mereka harus menjadi kelompok khusus bahkan di antara Kerajaan Baru bukan? aku, jika bukan itu masalahnya, lalu bagaimana menjelaskan── 」

Awalnya mereka bersemangat tidak ingin kalah melawan Kerajaan Baru, tetapi secara bertahap mereka terkejut dan sebaliknya, sekarang mereka bahkan mengarahkan tatapan hormat terhadap para siswa Akademi. Tapi, meskipun begitu Buzzheim dan para pengikutnya dengan susah payah menyebabkan rintangan bahkan pada ujian ketiga.

 

「Uwah !? Itu akan menjadi gi── !? 」

Tillfur, yang melakukan tes praktis operasi Drag-Rides dasar, terguncang oleh Wyvern lain yang mendekat dengan cepat dan dia berhenti di tengah jalan.

「Ups, maaf di sana. Sepertinya trek saya sedikit menyimpang. Setelah semua tempat pengujian kita di sini sempit, sungguh menyesal. 」

「- ……」

Sikapnya sopan, tetapi suara itu yang mengandung ancaman nyata membuat wajah Tillfur menjadi kaku.

「Nomor 32, peringatan untuk anda. anda akan didiskualifikasi pada saat anda meninggalkan jalurmu. 」

Pemeriksa mengatakan seperti yang Buzzheim diharapkan. Ini adalah ujian untuk mencakup rute yang ditentukan dalam waktu yang ditentukan menggunakan operasi dasar masing-masing Drag-Ride, seperti berlari atau terbang. Dari sudut pandang Lux, jelas bahwa pria yang melakukan ujian pada saat yang sama dengan  Tillfur di sebelahnya membuat penghalang, tetapi sulit untuk membuktikannya.

「Uuu ……」

Tillfur mengerang kesusahan. Dia mengerti bahwa itu adalah pelecehan dari Buzzheim, tetapi tekanan bahwa dia mungkin akan terhalang kapan saja ditambah dengan ketegangan melakukan ujian di negara asing untuk pertama kalinya, kontrolnya lebih berantakan daripada yang dibayangkannya. Petugas pria yang melihat Tillfur meluncur dan tertawa mendekat untuk mengancamnya lagi.

「Lihat, saya datang dari sebelah kiri anda lagi. Awas!”

Petugas laki-laki dengan sengaja memanggil sambil terbang dengan cara yang terasa sedikit keluar dari jalannya sendiri, tetapi ketika dia mendekati sampai hampir nyaris,

「Bendera yang menjadi target anda di sana, anda tahu?」

「Ap── !?」

Lux yang sama di tengah-tengah ujian praktiknya menggunakan Wyvern-nya untuk terbang menyerempet rute petugas yang mengancam Tillfur. Lux terbang ke depan menuju rute pria yang mencoba mendekati Tillfur. Mungkin petugas itu panik dan salah mengartikan kendalinya, karena lintasannya terus menyimpang tanpa dia bisa memperbaikinya, dan dia jatuh ke tanah.

“Awas-!?”

Di sana, Drag-Ride di sekitar area itu berteriak— namun, Lux yang menukik menggunakan Wyvernnya menangkap Wyvern dari petugas laki-laki tepat sebelum dia jatuh.

「Ku …… u」

“Tolong hati-hati. Jika anda tidak memperhatikan sudut nosel propulsi anda, anda akan langsung jatuh. 」

Ketika Lux dengan acuh tak acuh mengatakan itu, pria yang mengganggu itu terdiam karena frustrasi.

「lompat dan membuatnya tepat waktu dalam situasi itu ……」

 

「aku mengerti, Kerajaan Baru juga tidak  buruk.」

Para petugas dari Kerajaan Vanheim mengutarakan kekaguman mereka atas tindakan yang diperlihatkan Lux dengan santai, sementara ekspresi Buzzheim dan bawahannya terdistorsi dalam ketidaksenangan. Petugas yang mengganggu membuat dirinya sendiri gagal, sebaliknya dia bahkan diselamatkan dari kesulitannya. Tidak ada penghinaan lebih besar dari itu. Di sisi lain, sebagian petugas dengan jujur ​​kagum melihat kemampuan Lux dalam menangani Drag-Ride.

「Oi, apakah kalian benar-benar memiliki waktu untuk khawatir tentang petugas dari negara lain?」

Terus dan terus, bahkan ada suara-suara yang dikemukakan untuk mendukung Kerajaan Baru. Sikap Lux dan yang lainnya yang tidak menyerah terhadap tekanan dan juga kekuatan mereka, dan kemudian metode kotor Buzzheim sedang dalam proses mengubah suasana menjadi tempat pertunjukan.

Ini adalah tujuan Lux.

Dalam Kerajaan Vanheim, ada perwira militer yang mendukung Putri Milmiette, yang mengambil sikap ramah terhadap Kerajaan Baru, dan kelompok seperti Buzzheim, yang memperlakukan Kerajaan Baru sebagai musuh. Dalam rangka untuk memiringkan udara persaingan ke satu sisi, ia sengaja membuat para pengkritik melakukan pelecehan secara terbuka, dan kemudian ia menunjukkan bagaimana mereka menghancurkan semua skema itu.

「Seperti yang diharapkan dari ksatriaku, dia berhasil melakukannya dengan sangat baik.」

「”Ya itu betul. Tapi— tidak adakah cara lain yang bisa kita lakukan agar dia tidak mengambil semua kecurangan mereka ke dirinya sendiri. 」

Lisha dan Krulcifer yang menonton dari kejauhan berbicara dengan sedikit kegembiraan.

「Lalu, kita juga, mari kita pergi.」

Philuffy juga, meskipun wajahnya kosong seperti biasanya, tapi dia mulai berbaris untuk ujian dengan cepat, seolah dia dipicu oleh tindakan Lux. Pada akhirnya, bahkan setelah itu, penghalang tidak berjalan dengan baik, dan separuh dari sepuluh peringkat teratas memiliki nama-nama anggota Kerajaan Baru yang ditempatkan di sana ketika Greifer dan Coral dikucilkan.

                Part.4

「Lalu mulai sekarang, ini akan menjadi ujian terakhir hari ini. Ujian keempat—— tes keterampilan tempur praktis akan dimulai! 」

Dan kemudian di sore hari, ujian terakhir akhirnya dimulai. Ketika ujian ini selesai, tinjauan akan dilakukan oleh penguji dan keberhasilan atau kegagalan para peserta ujian akan ditentukan berdasarkan masing-masing dari total skor mereka. Tapi, penguji yang menghalangi Kerajaan Baru di setiap ujian──Buzzheim akhirnya mengambil tindakan sendiri.

「Lux Arcadia, Noct Leaflet, kedua nama harus pergi ke tempat latihan di blok timur laut dan mengadakan pertempuran bohongan dengan seorang penguji. Selesaikan persiapan anda dan kemudian standby. 」

Untuk mempersingkat waktu yang diperlukan dan juga untuk memeriksa kerja sama antara Drag-Knight yang merupakan aspek yang sangat diperlukan, pertarungan bohongan dalam format pasangan yang menantang seorang penguji akan diadakan.

Lux membentuk pasangan dengan Noct, dan mereka berdua duduk berdampingan di kursi penonton yang terletak di tanah tinggi dari dinding luar.

「Jaga saya, Noct.」

“Iya. aku akan melakukan yang terbaik untuk tidak menyeret Lux-san. aku ingin melakukan segala upaya yang aku bisa. 」

Gadis itu tenang seperti biasanya, tapi suaranya agak kaku. Sepertinya dia sedikit gugup.

「Apakah Airi terlihat baik?」

Ketika Lux bertanya itu untuk berbasa-basi, Noct berbicara dengan tidak biasa dengan ragu-ragu.

「──Ya. Di permukaan …… tapi 」

「Di permukaan …… maksudmu?」

「Ini adalah dugaan pribadiku, tapi mungkin Airi mengkhawatirkan sesuatu dari beberapa waktu yg lalu. Tapi, aku tidak tahu apa itu sesuatu yang krusial. 」

Dia bergumam tanpa basa-basi, dan tak lama kemudian dia mengeluarkan desahan yang tenang.

「aku mencoba menyelidiki dengan caraku sendiri melalui percakapan normal, tetapi aku tidak berhasil menemukan apa pun. Permintaan maafku yang terdalam karena tidak berguna. 」

Noct membuat busur kecil dengan nada yang cukup. Lux yang melihat itu menggelengkan kepalanya dengan cepat.

「Ini bukan sesuatu yang Noct perlu minta maaf. Ini kegagalanku, sebagai kakak laki-lakinya karena tidak mengerti tentang adik perempuannya. aku benar-benar bersyukur karna kamu merasa khawatir tentang itu. 」

“Apakah begitu?”

「”Ya. Selain melihat, Airi mengolok-olokku ketika di depan orang lain, biasanya itu adalah sesuatu yang tidak benar-benar terjadi. Itu sebabnya, baginya untuk melakukan itu di depanmu, sahabatnya, pasti Airi juga menurunkan penjagaannya di sekitarmu jadi── 」

Lux berbicara dengan cerah kepada Noct tampak sedih luar biasa.

「aku berterima kasih atas penilaianmu. Berkat itu aku merasa sedikit lega. Kemudian, dalam pertempuran bohongan melawan penguji setelah ini, aku akan meletakkan rentetan tembakan dukungan dari belakang. aku akan mempercayakan peran menyerang pada Lux-san. 」

「Tiba-tiba berbicara taktik tanpa ampun seperti itu !?」

Perubahan topik yang terlalu drastis menyebabkan Lux mengangkat suaranya secara refleks.

「”Apakah begitu? Lali, Lux-san memberitahuku, juniormu, untuk maju ke depan sebagai penyerang menggunakan Drake. 」

「Bukan tapi, aku, ketika aku menggunakan Wyvern, aku tidak cocok untuk menyerang ……」

Ujian kali ini adalah untuk menguji keterampilan peserta ujian, murni sebagai Drag-Knight. Menggunakan hal-hal seperti senjata yang dimodifikasi atau Divine Drag-Ride tidak diizinkan. Oleh karena itu, hal-hal seperti Blade skala yang dikembangkan Lisha tidak dapat digunakan, mereka harus bertarung hanya menggunakan senjata dasar seperti Blade biasa, Dagger, Breath Gun, Wire Tail, dan sebagainya.

 

「aku baru ingat sekarang secara kebetulan tapi, di tempat latihan kemarin, Lux-san mengintip pakaian dalam semua orang dari lantai dua bukan? Bahkan punyaku── 」

「…… Tolong izinkan aku untuk mengambil peran itu.」

Menuju Noct yang sengaja berbicara dengan nada monoton, Lux tidak bisa melakukan apa pun selain menyetujui dengan pandangan kering.

「”Ya. Terima kasih banyak. Tapi, Lux-san tidak menyangkal tentang kamu menatap dengan teliti celana dalamku, jadi aku merasa sedikit merinding. 」

「Menyangkal atau tidak, aku tidak menatap sampai sebanyak itu kamu tahu- !? Tidak, itu karena celana dalam Noct sangat aneh, jadi aku tanpa sadar hampir menyaksikan dengan penuh pesona, tetapi itu tidak seperti aku berencana untuk mengintip dari awal— 」

「…………」

Ketika Lux mengatakannya dalam keadaan bingung, Noct benar-benar diam.

(Tunggu, ini buruk ……! Aku secara spontan mengatakan kebenaran──!)

Lux panik saat dia dengan takut mengintip wajah gadis itu yang berpikir tentang apa yang harus dilakukan agar dia memaafkannya, saat itu,

「Haa, Lux-san benar-benar orang yang menyusahkan.」

Pipinya samar-samar memerah. Dia mengalihkan tatapannya sambil menggumamkan hal itu dengan mata mencela. Reaksi langka yang datang dari Noct yang selalu pendiam dan tenang menyebabkan hati Lux berdenyut karena terkejut. Ketika keduanya sedang berdialog, suara penguji bisa didengar.

「Selanjutnya, Lux Arcadia dan Noct Leaflet. Ujian kalian akan dimulai di blok ketiga! Buat persiapan kalian di tempat yang ditentukan! 」

Lux mengubah pandangannya sementara ekspresi Noct juga kembali ke tatapannya yang biasa setelah mendengar kata-kata itu.

「”Ayo pergi. Tentunya tujuan Buzzheim saat ini adalah kita. 」

「”Iya. Sepertinya ini akan menjadi pertarungan yang layak dilakukan. 」

Noct menanggapi kata-kata Lux dengan berdiri dari bangku. Mereka melewati koridor dan berdiri di salah satu ring di tempat latihan yang terbagi menjadi empat. Di sana, Buzzheim menunggu seperti yang diharapkan dengan senyum menantang yang ditempelkan di mulutnya.

「Saya lelah menunggu di sini.Saya dapat mengujimu secara pribadi— hanya pada saat ini. 」

Setelah Lux maju ke tengah arena, Buzzheim yang mengenakan setelan pilot mengeluarkan Device Pedang miliknya. Bahkan tanpa mengatakan apapun, matanya dipenuhi dengan permusuhan yang cukup.

「Batas waktu ujian adalah sepuluh menit. Ini adalah format pertarungan nyata di mana keterampilan tempur dan koordinasi pasangan dievaluasi. Aturan dasar akan sesuai dengan aturan pertempuran bohongan resmi. Apakah kamu siap?”

 

「──Come, puncak naga bersayap, simbol kekuatan. Mematuhi pedangku dan melayang, Wyvern. 」

「──Come, naga ilusi yang datang pada titik asal. Buat bentuk berkedip-kedip berulang-ulang, Drake. 」

Lux dan Noct menarik Device Pedang mereka hampir pada saat yang bersamaan dan menekan pelatuk pada pegangan sambil menggumamkan kode sandi. Fosfor yang pudar menyatu di depan mata mereka membentuk dua Drag-Rides yg  dipanggil.

「Connect – Aktif」

Tepat setelah keduanya melengkapi mereka, Buzzheim juga menggunakan Drag-Ride-nya dan melengkapinya. Sepintas, Drag-Ride-nya mirip dengan Wyvern, tapi armornya dipotong di atas Wyvern umum.

「EX Wyvern ……? anda menggunakan Drag-Ride yang kuat hanya untuk tes belaka. 」

Noct menunjukkan hal itu tanpa membiarkan agitasinya muncul di permukaan. Special (EX) adalah Drag-Ride secara fundamental hanya diberikan kepada manusia Kelas Tinggi atau lebih tinggi. Dari sini saja menunjukkan bahwa pria ini bukan hanya tentang posisi, tetapi dia juga orang yang kuat dengan tatanan yang lebih tinggi.

「Setelah semua saya mengambil dua lawan di sini. Kudengar Drag-Knight Kerajaan Baru sangat bagus. Tentunya saya tidak akan mampu melawan kalian berdua tanpa menggunakan ini kan? 」

Buzzheim menyeringai, mungkin dengan sarkasme ke arah hasil bagus yang telah diciptakan oleh Kerajaan Baru hingga sekarang. Lux sekali lagi merasakan bahwa seperti yang diharapkan, ini bukan hanya ujian praktek belaka.

「Peralatan Drag-Ride dikonfirmasi. Ujian praktek tempur akan dimulai setelah ini …… 」

Suara petugas yang mengambil peran sebagai wasit bergema di atas ring. Atmosfir terasa menyengat. Saat ketegangan meningkat ke titik batas, lengan Buzzheim bergerak sedikit.

「──Battle, Mulai!」

Tepat setelah teriakan wasit bergema, sayap belakang EX Wyvern Buzzheim bersinar dan pusaran udara berputar di punggungnya.

「Hah!」

Buzzheim berakselerasi hingga kecepatan maksimum dalam satu nafas bersama dengan letusan cahaya luar biasa dan ia menyerang ke depan.

「── !?」

Hanya beberapa detik, tetapi ia telah mengendalikan Drag-Ride-nya sebelum pertandingan mulai mengejutkan lawan-lawannya. Lux menyadari fakta bahwa wasit adalah seseorang di bawah pengaruh Buzzheim dan dia mengabaikan permainan kotor itu tetapi sudah terlambat. Musuh sudah mendekati tepat sebelum mata Lux, mengayunkan Blade berukuran sedang.

「…… Ku!」

Pelanggaran aturan Buzzheim dan serangan kekerasan yang tidak diizinkan untuk ujian. Serangan Blade besar yang memiliki beban Drag-Ride yang semakin cepat di belakangnya menarik lintasan tajam. Saat Lux memperkuat penghalangnya dan mengambil kuda-kuda dengan Bladenya untuk menggunakannya sebagai perisai untuk menangkis serangan itu— dia menyadari itu.

「── !?」

Dalam waktu sesaat, Lux dengan cepat menggunakan Blade yang dia siapkan sebagai perisai untuk memblokir untuk menyapu secara horizontal. Dengan gerakan itu, dia nyaris tidak bisa mengalihkan lintasan slash Buzzheim yang berpura-pura menyerangnya saat membidik Noct.

「Uu, aa ……!」

──Tapi, serangan yang memiliki energi maksimum yang terisi ke dalam Blade tidak dapat sepenuhnya diblokir. Penghalang Drake dicukur dan bagian dari armor bahu patah. Tidak dapat bertahan, Noct melompat mundur dan melarikan diri dari jangkauan Buzzheim. Menggunakan pembukaan itu, Lux mengeluarkan rentetan serangan dengan Breath Gun dan memotong aliran serangan mengejar.

「Ups …tidak lebih baik dari yang saya kira. Saya mungkin telah melakukan sesuatu yang buruk membuat bawahan saya mencoba sesuatu pada kalian ….. Bagi para idiot ini adalah sesuatu di atas kemampuan mereka.」

Buzzheim memblokir rentetan itu menggunakan penghalangnya sembari menunjukkan senyuman sombong. Seperti yang diharapkan, sebuah Wyvern yang bahkan tidak disetel sedikit kurang menguntungkan terhadap keluaran EX Wyvern yang merupakan versi penguatan dari kegunaan umum Drag-Ride. Ketenangan Buzzheim adalah persis karena dia tahu itu.

Dalam situasi ini di mana Lux tidak dapat menggunakan Hit Kritis menggunakan Blade Skala, menghancurkan musuh menggunakan metode normal adalah hal yang mustahil. Satu-satunya metode untuk menerobos ini adalah dengan menggunakan kemampuan rendah lawan untuk Drag-Ride karena dia adalah seorang pria, dan menunggu dia kehabisan nafas, tetapi karena ini adalah ujian, batas waktunya singkat, jadi metode itu tidak bisa digunakan. Jika Lux sendirian, dia akan bisa terus bertahan tanpa masalah.

(Tapi, apa yang harus aku lakukan jika dia terus membidik Noct?)

Hasil pertandingan itu sendiri tidak boleh berkaitan langsung dengan keberhasilan atau kegagalan ujian mereka, tetapi tidak ada cara dia bisa membiarkan musuh melukai mereka.

“Apa yang salah? Ini tidak akan menjadi ujian jika kalian hanya bertahan kalian tahu itu? Tunjukkan keterampilan kalian berdua. 」

「…………」

Setelah ragu-ragu selama beberapa detik, Lux maju ke depan sendirian seperti yang dia rencanakan sebelumnya dengan Noct.

『Hati-hati Lux-san! Pria ini – serius! 』

Noct yang memiliki bagian armornya rusak mendesak agar berhati-hati menggunakan Dragon Voice dari belakang.

『Jangan khawatir tentangku! Jika kamu dengan sembrono mulai menyerang dari ujungmu, kamu akan diatasi dari perbedaan spesifikasi. Dalam kasus terburuk akan Lux-san terluka, aku tidak akan memiliki wajah untuk melihat Airi. 』

Prediksi Noct tidak salah. ──Tapi,

『kamu salah, Noct.』

Lux berbicara dengan Noct di belakangnya dengan suara tenang tanpa semangat atau kegelisahan apa pun.

 

『Jika aku membiarkan dia menyakitimu lebih dari ini, aku yang akan menjadi orang yang tidak bisa menghadapi Airi.』

『Lux, san ……』

『Mari kita bertarung bersama. Jika itu adalah kita──kita pasti bisa menang. 』

 

“……Iya. lalu──bisa aku meminta instruksimu? 』

「Kalian tidak datang? Maka itu tidak bisa dihindari. Saya akan menggunakan semua sisa waktu── untuk menghancurkanmu! 」

Buzzheim yang memberikan pandangan jahat terbang menuju Noct sekali lagi. Batas waktu yang tersisa sekitar tujuh menit. Drag-Ride musuh menari di langit untuk menyelesaikan pertandingan selama waktu itu.

                Part.5

…… Jadi disini kau, Tuan Singlen. 」

Di luar dinding luar ring lapangan latihan, bilah jendela logam yang dipasang di tanah tinggi. Di kursi penonton yang diciptakan bukan untuk para perwira militer yang menggunakan fasilitas itu, tetapi untuk tamu-tamu penting yang berkunjung, Blue Tyrant──Singlen Shelbrit sedang menyilangkan kakinya sambil tergeletak.

Ujung lengan yg berlebihan berkibar dari gerakan tangannya yang santai. Itu satu-satunya tanggapannya terhadap suara bawahannya. Mantel dengan desain aneh itu adalah barang spesial bahkan diantara Ordo Ksatria Putih dari Kerajaan Blackend. Itu adalah sesuatu yang khusus dikembangkan dengan menggabungkan setelan pilot dengan armor Drag-Ride, item yang disebut baju zirah.

Pria yang memanggilnya setengah wajahnya tersembunyi dengan helm putih, rambut panjang yang mengintip keluar dari celah-celah milik seorang pria dengan usia setengah baya. Berbeda dengan Singlen yang bertubuh kecil seperti bocah laki-laki, lelaki ini adalah pemilik tubuh tinggi yang kira-kira 2 meter.

「Anda akan masuk angin jika Anda tinggal di tempat seperti ini. Pertama-tama, sesuatu seperti ujian promosi Kelas ini bukanlah sesuatu yang layak untuk Anda tonton saat ini. 」

Nadanya tenang dan sopan. Tapi, suara kesatria tua itu mengandung emosi yang tidak bisa disembunyikan bahkan dengan sikapnya menjaga penampilan. Meremehkan dan jijik melihat ke arah yang lemah. Dan kemudian, sesuatu seperti iritasi.

Ksatria tua itu melepaskan sebuah kepribadian yang merupakan karakteristik dari seorang prajurit yang telah mengatasi ambang kematian beberapa ribu kali, dan datang untuk mempertimbangkan hanya kekuatan dan menjalankan tugas seseorang sebagai kebenaran.

「Pertunjukan ini bukan sesuatu yang hina. Ada cara untuk menikmati permainan sebagai permainan. Kamu terlalu serius. Bagaimana kalau kamu bersantai sebentar, Zweigbergk? 」

Singlen tersenyum sambil menggetarkan sedikit gelas anggur yang diisi dengan cairan merah. Bahkan setelah ditenangkan seperti itu, tampaknya ksatria tua yang disebut Zweigbergk sulit untuk menyetujui kata-kata tuannya. Dia diam saja.

 

「Anda lihat, Zwei. Saya berbeda dari Anda, saya tidak memiliki selera yang tidak dapat menikmati sesama kentang goreng yg saling membunuh. Sesuatu yang benar-benar tidak layak untuk ditonton, adalah pertarungan yang hanya pura-pura. Saya menyebut sesuatu seperti itu lelucon. Tidak masalah bahkan jika ini sangat sabar dan toleran pada saya, saya tidak akan dapat menanggungnya jika saya dibuat untuk melihat hal seperti itu di depan mata saya. Sepotong kecil dari level itu bahkan tidak akan berguna untuk mengukur Pahlawan Hitam. Hanya menonton itu buang waktu yang sia-sia. 」

「Kemudian, Tuanku──」

「Ya, saya akan berhenti membersihkan alkohol ini untuk Anda. Saya akan memastikan karakter pria yang sebenarnya. 」

Singlen melemparkan gelas yang masih memiliki anggur yang tersisa di dalamnya kepada ksatria tua dan dia dengan cepat membersihkan selubungnya di sabuk pedangnya. Dia membentuk senyuman aneh yang tidak mencapai matanya, dan pada saat yang sama dia mengarahkan mata tajamnya ke bawah.

                Part.6

Berapa lama kamu akan terus berlarian? Coba tunjukkan pada saya kebanggaan Kerajaan Baru! 」

Buzzheim tertawa keras sambil berulang kali terbang untuk mengambil bagian belakang Noct dengan gigih. Lux memotong lintasannya lagi dan lagi untuk mencegahnya. Dia memblokir tebasan dengan bladenya. Dengan kegunaan standar Drag-Ride Drake yang khusus untuk dukungan belakang dan pengumpulan intelijen, hampir tidak mungkin untuk bertukar pukulan dengan baik dengan Buzzheim karena perbedaan spesifikasi. Oleh karena itu, Lux dipaksa menjadi pertempuran pertahanan satu sisi untuk menutupi Noct.

「Apakah kamu tidak akan membalas dendam untuk gadis-gadis bangsawan yang kamu kibaskan dengan ekormu? Atau yang lain, apakah kamu mendapatkan kakimu dingin? 」

Buzzheim berputar di langit dengan kecepatan tinggi sehingga dia tidak bisa dikunci sambil tertawa tanpa rasa takut. Melihat Noct yang mengabdikan dirinya untuk menghindar dan Lux yang melindunginya, dia mencoba provokasi seperti itu. Tapi, itu adalah perangkap Buzzheim.

Dia berencana untuk membidik pada saat lawan beralih untuk menyerang dan menjadi tak berdaya, menembak jatuh mereka sebagai gantinya.

(Namun──ini adalah kesempatan)

Saat Buzzheim menghentikan serangannya dan menunjukkan ketenangannya, Lux melihat itu dan bergerak.

「Hah! Mengambil umpan itu, bodoh! ──Howling Howl! 」

Pusaran gelombang kejut yang mengguncang udara ditembakkan dari bagian kepala armor Buzzheim. Tapi, Lux yang meramalkan itu mentransmisikan energinya dan mengubah bladenya menjadi perisai, menembus dinding gelombang kejut.

“……Apa-!?”

Sulit untuk melihat melalui pola serangan lawan hanya dari beberapa menit pertempuran. Tapi, pilihan melawan Wyvern yang sangat mobile, dan bagaimana serangan Buzzheim terutama menggunakan perbedaan spesifikasi antara Drag-Ride. Lux menghitung jawabannya menggunakan pengalaman bertarungnya yang tak terhitung jumlahnya terutama berdasarkan penggunaan dua poin itu.

「Nuuh !?」

Tapi, meski begitu mungkin seperti yang diharapkan dari kemampuan EX Class yang dimiliki EX Wyvern, Buzzheim menggeser lintasannya tanpa penundaan dan tanpa jeda dia menghindari serangan Lux ke arahnya. Mengarahkan pada celah yang Lux ekspos dari membuat ayunan besar, dia mengangkat Tinggi Bladenya yang besar.

「Jatuh dan mati, anda anjing Old Empire-! …… ──tsu !? 」

Saat Buzzheim memamerkan pandangan jahatnya dan dia akan mengayunkan bladenya, dia melihat mata Lux yang tenang. Sudut tatapan Lux tidak diarahkan ke Buzzheim, tetapi di belakangnya. Ketika dia secara refleks melihat ke atas ring, sosok Noct menghilang. Itu adalah kemampuan kamuflase yang merupakan salah satu fungsi khusus Drake. Itu adalah kemampuan diam-diam untuk menutupi sosok seseorang dengan berasimilasi ke lingkungan sekitarnya, tetapi sosok itu akan menjadi terbuka ketika Drag-Ride berubah menjadi menyerang.

「Berencana untuk mengecoh saya ya !? Metode itu sudah ─ sudah berlalu! 」

Dia berpura-pura menebas Lux, tapi dia kemudian berputar-putar membentuk lingkaran dan mengayunkan bladenya ke belakangnya. Tapi— blade itu memotong udara kosong bersama dengan keyakinan Buzzheim.

「──Ya. Penyebab kekalahan anda, adalah anda memandang rendah lawan anda dan berpikir bahwa itu sudah usang. 」

“Apa!?”

Noct tidak berada di belakang Buzzheim. Untuk Drag-Knight jenis terbang, memiliki punggung mereka di mana perangkat propulsi itu ditempatkan oleh musuh dalam keadaan tak berdaya adalah situasi yang harus mereka waspadai. Jika Drake dengan kinerja dasarnya yang inferior oleh satu atau dua tingkat ingin menemukan cara bertahan hidup, ini adalah satu-satunya saat dimana itu mungkin.

Itulah mengapa Buzzheim melihat melalui tujuan Lux, dan dia memperkirakan bahwa Drake yang menutupi sosoknya dengan kamuflase akan menyerangnya dari belakang. Dia diyakinkan oleh tidak lain dari arah tatapan Lux yang dia hadapi. Lux tidak menatap Buzzheim tetapi di belakangnya. Tapi, lokasi di mana Noct berdiri tidak tepat di belakang Buzzheim. Blade yang diayunkan dengan lintasan setengah lingkaran tidak mengenai apapun, dan kemudian sikap terbuka Buzzheim berada dalam posisi yang mendekati.

「Jangan bilang, kamu bajingan── !?」

「”Iya. Harap berhati-hati agar anda tidak terluka. 」

Dalam sekejap, Noct menarik pelatuk meriamnya yang telah diisi dengan energi.

「Guh, OOOO …… – !?」

Semburan gelombang kejut keras yang ditembakkan dari jarak dekat menghancurkan EX Wyvern. Karena Buzzheim mengalokasikan energi dari Force Core ke dalam serangannya, dia tidak dapat mengerahkan penghalang padat dan persenjataannya dihancurkan.

「Ga, HaaA ……!」

Buzzheim mundur menabrak dinding batu di belakang jauh dan dia pingsan kesakitan. Dengan itu, sepertinya pertandingan disimpulkan untuk sementara waktu.

「Terima kasih banyak atas instruksi taktiknya, Lux-san.」

Nada Noct yang acuh tak acuh seperti biasanya sangat mirip dengannya, pikir Lux.

「”Tidak. Itu berkat Noct. Posisi dan reaksimu, keduanya sangat terampil— 」

Ketika Lux mengatakan itu dengan senyum sebagai jawaban, Noct menunjukkan ekspresi yang terlihat sedikit terkejut.

「”Tidak. Kata-kata itu terlalu murah hati bagiku. aku hanya melaksanakan instruksi Lux-san, baik dalam strategi dan taktik. Seseorang yang baru saja melakukan apa yang mereka diberitahu tidak bisa disebut sebagai pelayan penuh. 」

「Apakah, begitukah ……」

Lux tersenyum canggung. Dia bertanya-tanya apakah dia pikir dia hanya menyanjungnya.

Tapi,

「”Iya. Tapi, itu juga pelajaran buatku. Setelah semua, aku hampir merasa benar-benar puas hanya dari menerima pujianmu dari melakukan sesuatu yang biasa. 」

Noct menatap Lux dan melayangkan senyum tipis di bibirnya sementara dia menggumamkan hal itu. Seolah-olah dia menyampaikan kepadanya, itu tidak berarti dia memikirkan sesuatu yang buruk dari kata-kata Lux──

「Lalu, apakah lebih baik jika aku mengatakannya seperti ini? Jangan biarkan aku turun oke, Noct. 」

「”Iya. aku menantikan untuk bekerja sama denganmu, Lux-san. 」

Noct dengan ringan menundukkan kepalanya sambil masih mengenakan Drag-Ride-nya. Saat itu ketika dia akan kembali tersenyum padanya, ketakutan dingin berlari melalui tulang belakang Lux.

「Apa yang kalian bicarakan di sana! Ujiannya masih belum selesai—! 」

EX Wyvern yang jatuh di dinding luar dengan kekuatan pendorongnya terhenti. Itu mengayun sendiri tanpa disadari dan menyiapkan blade besar yang dibalut dengan energi, bergegas ke depan di ketinggian super rendah dengan kecepatan seperti panah.

「──Lux-san !?」

Noct dengan cepat menyiapkan Blade-nya melawan ekspresi yang terdistorsi dari kemarahan dan penghinaan. Tapi, niat membunuh yang Lux takutkan bukan itu. Tuntutan Buzzheim itu seperti badai yang mengamuk. EX Wyvern yang menggambar garis lurus sambil meninggalkan bayangan setelah lengan armornya terpotong bersama dengan suara gemuruh.

「──Apa- !?」

Kerusakan itu dan benturan yang menyerang tubuhnya tanpa peringatan terlebih dahulu menyebabkan dia kehilangan keseimbangan dan jatuh di tanah.

「── !?」

Tidak hanya Lux dan Noct, Drag-Knight lain yang melakukan ujian mereka juga berhenti bergerak secara bersamaan.

「Guh, GaaAAAAAAH ……!」

Jeritan serak bergema di daerah itu, darah yang direndam Buzzheim terjungkal ke samping bersama Drag-Ride-nya. Tanpa berhenti dia jatuh di dinding batu di sisi yang berlawanan, dan kali ini dia tidak bergerak lagi.

「────」

 

Kecelakaan mengerikan yang tiba-tiba menyebabkan semua orang di sana menahan nafas mereka. Apa yang memisahkan keheningan yang diciptakan selama beberapa detik adalah suara seorang pria tertentu.

「Sungguh menyesal, aku meleset dari tujuan saya sedikit. Salahku, Salahku. 」

Seorang tokoh kecil mengenakan mantel biru muncul sambil menggaruk-garuk kepalanya dengan ekspresi yang tidak menunjukkan sedikit pun rasa bersalah. Blue Tyrant, Singlen Shelbrit melihat ke bawah ke lapangan latihan dari kursi penonton di atas, dalam keadaan mengenakan peralatan khusus  Drag-Ride, Drake. (TN: Hanya untuk menghindari kebingungan, bukan berarti Drake Singlen memiliki peralatan khusus, tetapi itu adalah Drake yang dikategorikan sebagai peralatan khusus Drag-Ride, yang dengan semua fungsi bagusnya.)

「…… Blade itu barusan, apakah kamu──?」

Lux bertanya dengan suara yang diwarnai dengan hati-hati.

「kamu tidak akan mengatakan bahkan satu ucapan terima kasih? Anak muda hari ini benar-benar tidak menyenangkan ya. 」

Sebagai tanggapan, Singlen menyeringai tanpa rasa takut dan melompat ke tanah ring bersama dengan Drake-nya.

「Ini, ini …… apa yang terjadi!? Tuan Singlen !? 」

Ketika para penguji di sekitar yang melihat itu datang dengan panik, Singlen mengangkat bahu karena kesal.

「Saya diminta untuk bertindak sebagai manajer umum ujian ini. Singkirkan lisensi penguji dari si idiot yang tidur di sana. Awalnya, ujian harus dilanjutkan dari titik awal setelah seseorang jatuh sampai di luar lapangan, tetapi orang itu melanggar aturan dan meluncurkan serangan mendadak. …… anda perlu saya untuk menjelaskan peraturan ujian lebih lanjut? 」

「Uu, aa ……, pak- ……! Dimengerti-! 」

Dengan tatapan tajam dari Singlen, para penguji yang mengajukan pertanyaan mundur dengan panik. Setelah Buzzheim yang pingsan dibawa pergi dengan tandu, Singlen berbalik tersenyum ke arah Lux dan Noct.

「Sekarang, itu adalah halangan yang menjengkelkan, huh, Pangeran pesuruh. Sayangnya tampaknya tidak ada penguji bebas di sini, tetapi anda masih memiliki empat menit tersisa. Di tempat mereka, saya, pengawas di sini, akan secara pribadi memberi anda ujian. 」

「…………」

──’Itu berbahaya. ‘Lonceng peringatan berdentang di dalam kepala Lux.

Pria ini melemparkan sebuah Blade pada Drag-Ride yang terbang dengan kecepatan tinggi dan memotong lengan armor dengan satu serangan itu, seperti menembak jatuh seekor rayap yg menari di udara. Itu tidak normal. Entah itu prestasi magic yang dilakukan dengan menggunakan kegunaan standar Drag-Ride. Dan juga bahwa tanpa ampun di mana bahkan tidak ada kerutan dalam ekspresinya dari hampir membunuh Buzzheim.

Tapi, sampai akhirnya itu masih dalam lingkup ujian. Lalu──

「Noct, bisakah kamu tetap bergerak?」

「”Iya. Itu mungkin jika itu sisa empat menit. 」

「…… Kemudian, sudah diputuskan. Mari mulai segera, oi. 」

Petugas yang melihat sekilas dari Singlen mengangkat suaranya seperti yang diminta.

「Pertempuran, Mulai!」

Bersama dengan suara itu, Singlen mengendarai peralatan khususnya, Drag-Ride, Drake, dan dengan ringan menyiapkan Blade-nya.

「kamu juga menggunakan Drake? Ini adalah spesifikasi dasar yang paling rendah bahkan di antara tiga jenis Penggunaan Standar Drag-Rides, tidak apa-apa? 」

Noct mengatakan itu sambil sedikit mengernyit. Pilihan Singlen juga tidak terduga untuk Lux.

Tentu saja, meskipun itu adalah tipe peralatan khusus, Drake, kekuatannya tergantung pada bagaimana Drag-Knight menggunakannya, tetapi untuk melawan dua lawan di ring dengan visibilitas yang baik seperti saat ini, itu seharusnya menjadi tipe Drag-Ride yang merugikan. Meskipun dia adalah anggota dari Seven Dragon Paladins, sebagian besar kemampuannya juga harus dibuat dari Divine Drag-Ride yang dia gunakan.

Dari apa yang Lux lihat, Drake di depannya tidak memiliki tanda bahwa itu telah dimodifikasi secara khusus. Namun mengapa dia memilih Drag-Ride semacam itu?

「Apakah cacatnya tidak cukup? Haruskah aku membuang beberapa senjataku juga? 」

Noct terdiam melihat senyum merendahkan Singlen. Sebagai gantinya Lux berbicara sebagai wakil dari keinginannya.

「Tidak apa-apa seperti itu. lalu── aku datang. 」

Lux dan Noct menyiapkan senjata mereka pada jarak sepuluh miter terpisah. Mereka melakukan briefing ringan satu sama lain menggunakan Dragon Voice dan mengakhiri pembicaraan mereka.

「Empat menit tersisa. kalian berdua bisa datang padaku, atau berlari-lari untuk melarikan diri── Maksudku, bertahan dalam pertempuran. Itu kebebasanmu. 」

Cara dia berbicara itu provokatif seperti biasa. Tapi, mereka harus lebih waspada dalam pertempuran ini daripada sebelumnya.

『Noct, kita akan membagi dan menahannya di tempat dengan serangan jarak menengah. Jika terlihat berbahaya maka aku akan maju. 』

『”Iya. Roger. 』

Drake sendiri seharusnya tidak memiliki kekuatan serangan yang tinggi, tetapi Lux yang melihat bahwa itu berbahaya untuk menyerang dengan paksa atau untuk benar-benar bertahan memberikan instruksi seperti itu. Mereka akan dibagi menjadi dua unit dan mengambil jarak di mana mereka akan dapat saling mendukung dan juga untuk mengambil keuntungan jika Singlen menyerang salah satu dari mereka.

「Kukukukuku, jadi kamu mengambil pilihan terburuk dari semua pilihan ……」

Sebagai tanggapan, ketika Singlen melihat itu, dia terkikik ketika berdiri diam. Lux yang melihat Singlen berhenti bergerak yang ditujukan pada kakinya menggunakan senjata Breath Gun. Karena Drake tidak memiliki fungsi terbang, jika rentetan peluru diletakkan di bawah kakinya, gerakannya akan berhenti. Seakan melihat itu, Drake Singlen dengan cepat melompat ke samping.

 

Cahaya dan angin dikeluarkan dari belakang kaki baju besi. Itu adalah StepLeap yang dilakukan oleh lompatan dan gerakan kecepatan tinggi yang terbatas pada satu langkah. Tapi, Noct sedang menunggu saat itu ketika dia pindah.

「──Ya. Sama seperti yang dituju. 」

Noct yang mengaktifkan fungsi kamuflase dan bersembunyi menunjukkan sosoknya untuk menyerang. Dia mengalirkan energi ke dalam Bladenya dan memperkuatnya— dengan gerakan terpendek yang dia arahkan ke bahunya.

‘Tangkap dia ─── Lux yakin itu.

Serangan itu tidak dapat dihindari menggunakan Drake Singlen setelah menggunakan Langkah. Bahkan jika dia tidak dikalahkan oleh serangan ini, adalah mungkin untuk menekannya kembali.

「Aa, tentu saja itu tepat sasaran. ──Tujuanku itu. 」

Tapi, saat itu ketika Blade yang Noct berayun hampir menyentuh Drake Singlen, tebasan itu dengan mudah ditolak oleh penghalang dan itu ditangkis.

「Eh …… !?」

Noct tercengang dengan wajah yang tidak mengerti apa yang terjadi. Tepat setelah itu, lebih cepat dari Lux bisa bereaksi, Singlen memutar Blade di tangannya, menggambar busur setengah lingkaran. Sebuah tebasan tajam menusuk punggung Noct dan dia terlempar jauh sampai keluar ring. Dia jatuh di dinding di tepi dan awan debu berkibar intens.

「Kuh, kamu ……!?」

「Noct- !?」

「──Ya. aku baik-baik saja, jadi …… 」

Noct entah bagaimana menjawab dengan ekspresi yang tidak bisa menyembunyikan rasa sakitnya. Mungkin karena dia terkejut, atau mungkin karena Force Core-nya secara akurat ditujukan, Drake-nya terpaksa tidak aktif hanya dengan satu serangan meskipun itu dilakukan oleh Drake yang sama.

Namun—─Lux tidak mengerti bagaimana Noct seperti ini sebagai gantinya.

「Bagaimana kalau menghentikan leluconnya  sekarang? Itu karena anda meliput untuk kepingan kecil yang suram dan mencoba untuk mencetak poin dengan bermain dengan trik kecil sehingga dia bertemu dengan pengalaman semacam itu. 」

「…… – !?, cahaya itu── !? 」

Seketika Lux bereaksi terhadap provokasi Singlen, dia memperhatikan. Tak terhitung jumlahnya cahaya melayang di sekitar Drag-Ride yang dipakai lawan.figur  persegi panjang menampilkan enumerasi, simbol, dan grafik bahasa kuno. Itu adalah mode penyetelan yang sering terlihat ketika menggunakan System (Control System) dari Drag-Ride.

Tapi, Lux berpikir bahwa pada akhirnya itu adalah fungsi yg digunakan di luar pertempuran.

「Apa yang membuatmu terkejut? aku hanya sediki melepaskan pengaturan output dari suatu bagian. aku masih tidak melakukan sesuatu yang signifikan, tahu? 」

 

Singlen melayang-layang, senyum lapar, dan dia menyiapkan Blade-nya. Waktu yang tersisa adalah dua menit. Tingkat kelangsungan hidup Lux akan naik jika dia berlari seperti ini, tapi tidak mungkin dia tetap diam.

(lalu──)

Lux menyiapkan Cannon dan dengan cepat mengisinya dengan energi, dan dia menembak. Itu adalah pengalihan untuk melihat melalui teknik lawan, dan juga untuk menyelidiki musuh, tetapi Singlen bereaksi dengan cara yang tak terbayangkan.

「──Apa !?」

Dia tidak mundur atau bahkan menghindar terhadap tembakan meriam, tetapi melompat maju. Pilihan yang pada awalnya tidak mungkin menyebabkan Lux membuka lebar matanya, tepat setelah itu— dia melihat itu.

(Penghalang── itu tidak dikerahkan di depan !?)

Terhadap serangan lawan, itu wajar untuk memperkuat penghalang— bahkan jika tidak, penghalang harus dikerahkan secara otomatis. Tapi, Drake Singlen tidak melakukan itu. Itu tidak akan tepat waktu. Kematian akan menunggu jika serangan itu langsung mengenai daging— saat Lux mengkhawatirkan hal itu akan terjadi, sesuatu yang sulit dipercaya terjadi.

「──Battle Array – Vicissitudes Senjin – Ruten.」

Bibir Singlen terdistorsi dan membisikkan sesuatu. Tepat setelah itu, semburan serangan dan panas yang ditembakkan dari Cannon dibelokkan ke samping dengan percikan api. Tanpa memblokir menggunakan penghalang atau menghindari, serangan itu ditepis dari depan.

「…… – !?」

「Apakah kamu masih memiliki waktu seperti ini dengan aku sebagai lawanmu?」

Singlen dengan tajam mendorong keempat kakinya yang berlapis baja dan melangkah ke dada Lux dalam satu tarikan nafas. Saat Drake Singlen mendekat saat mengemudi dalam kecepatan tinggi, Lux dengan cepat terbang menjauh dari tempat itu. Dia meletakkan rentetan menggunakan Breath Gun-nya untuk memotong aliran serangan.

「Fuh ……」

Singlen menghindari itu dengan melompat ke samping dan dia mengayunkan bladenya sekali lagi.

「”aku mengerti! Tapi itu tidak akan memberitahuku 」

Lux terpana dengan kekaguman pada saat yang sama dia menyadari kebenaran itu. Teknik  Singlen yang menangkis serangannya— dia memperhatikan identitas sejatinya yang menakutkan.

「kamu membentuk penghalang itu sendiri untuk bergerak dan membelokkan serangan itu !?」

「aku sangat senang kamu memperhatikannya. Ini terbayar dgn menunjukkannya kepadamu beberapa kali. 」

Singlen mendengus dan menghentikan kakinya. Namun, bahkan setelah melihat itu, Lux tidak bisa menyembunyikan kegelisahannya. Biasanya, penghalang Drag-Ride akan bereaksi terhadap bahaya terhadap pengguna dan diaktifkan secara otomatis, selanjutnya mengubah tingkat kekuatannya dari kontrol pengguna adalah dasar. Tapi Singlen dengan sengaja menghentikan penghalang  Drag-Ride yang otomatis. Dan kemudian, dia menghasilkan medan gaya tepat sebelum serangan lawan memukulnya, maka momentum dari itu mementahkan serangan itu.

 

Dari kanan ke kiri, atau dari bawah ke atas, dia tidak memblokir serangan, tetapi menangkisnya. Itu pasti mungkin dalam teori──tapi,

(Jika dia salah langkah, dia akan sepenuhnya terkena serangan dan mendapat kerusakan serius …… tidak, mungkin dia bahkan akan langsung mati dari menerima serangan langsung pada tubuhnya. Hal seperti itu, pria ini adalah──)

Itu adalah prestasi manusia super yang tak terbantahkan. Teknik hebat yang tidak dapat digunakan tanpa melampaui rasa takut akan kematian. Pria yang dengan mudah melakukan itu menyebabkan Lux gemetar.

“Apa yang salah? Jika kamu tidak datang maka aku akan menjadi orang yang pergi ke sana. 」

Salah satu dari empat kaki Drake menendang tanah dan Drag-Ride dibebankan ke arah Lux dalam satu garis. Bilah blade itu menyerang, Lux bertahan dalam garis tipis. Dia didorong kembali untuk beberapa meter karena dampak serangan dari ujung blade itu.

「Ku ……!」

──Kasar. Satu serangan dari  Drag-Ride standar yang bahkan tidak dimodifikasi menembus armornya dan menghancurkan lengannya. Singlen melepaskan tebasannya dengan mengoperasikan bersama kekuatan pendorong setiap bagian dalam Drag-Ride-nya, di samping itu dia menempatkan kekuatan pendorong dari Langkahnya di belakang pukulan. Didorong kembali oleh kekuatan serangan yang tidak terpikirkan untuk datang dari Drake belaka, yang terbaik yang bisa dilakukan Lux hanya melindungi dirinya sendiri.

「Lux, san ……」

Armor Noct dihalau di luar arena dan dia dibawa pergi dari sana. Suaranya terdengar dari kejauhan. Tapi, tidak mungkin dia bisa terus seperti ini. Waktu yang tersisa hanya beberapa lusin detik. Jika dia tidak mengembalikan setidaknya satu pukulan selama waktu itu──

「Hah, apakah kamu juga berpikir tentang menyeka pant*t dari gorengan kecil itu? kamu ingin membuatnya merasa lebih baik dengan mengembalikan setidaknya satu pukulan kepadaku? 」

「…… – !?」

Singlen tertawa seolah-olah dia telah melihat melalui pemikiran Lux.

「Sungguh pria yang sangat hina. Apakah kamu puas seperti itu, jika kamu sudah terbiasa sehingga kamu bisa mengatakan sesuatu seperti 『itu demi seseorang』? 」

「──Hentikan!」

Lux berkata sambil menggunakan serangan kecepatan tinggi beruntun yang dilepaskan ke Singlen.

「kamu menyelamatkan mereka dari kesulitan mereka berkali-kali saat kamu masih terus memakai kalung penjahat, aku melihat bahwa Kerajaan Baru juga merupakan kumpulan orang-orang rendah.」

「…… Kamu salah, kalung penjahat itu adalah sesuatu yang aku sendiri inginkan!」

Lux mencoba untuk mengambil jarak dengan mencoba terbang ke langit──tapi, itu seolah-olah yang terlihat. Singlen tidak mengabaikan Lux yang mengumpulkan sedikit kekuatan pendorong dan dia melompat untuk menyerang.

「────」

Itu adalah serangan dari atas yang membuatnya terkejut.Tapi, Lux sudah menunggu itu. Serangan kecepatan super tinggi yang datang melalui penyelarasan operasi total pengendalian pikiran dan pengendalian tubuh, Quick Draw. Lux mengoperasikan rangka dari seluruh tubuhnya dan mengayunkan blade yang dia pegang di pegangan tangan belakang menjadi dorongan ke atas. Tujuannya adalah tempat vital dari Drag-Ride, pundak tempat Drake Force Core ada. Mustahil bagi Drake yang melompat untuk mengubah lintasan di udara tapi──

「…… Betapa membosankan.」

* Bachii -! * Sebuah penghalang dikerahkan sekali lagi tepat sebelum serangan menghantam, menangkis Blade Lux.

「Kuh …… !?」

Serangan yang harusnya memukul dengan pasti dihindari dan celahnya diekspos sebagai gantinya.

(Bagaimana !? Apakah dia memprediksi bahkan sampai aku menggunakan Quick Draw ……?)

Itu adalah kecepatan reaksi yang mustahil, tapi hanya itu satu-satunya penjelasan yang bisa dia pikirkan. Serangan Singlen yang dilepaskan dalam sekejap tercabut dari penghalang Wyvern dan meniup Lux jauh ke belakang. Output Wyvern diturunkan dengan pelindung bahunya hancur sebagai gantinya. Lux hanya bertahan sedikit sehingga zirahnya tidak terhalau tetapi, pertahanannya— benar-benar hancur.

「──Aku akan mengatakannya sekali lagi. Berhenti melindungi kentang goreng yang tidak berguna. kamu hanya membuang-buang kekuatanmu. 」

Singlen melihat ke bawah pada Lux dengan tatapan kasihan. Lux diam-diam mengambil posisi dengan Blade-nya melawan Singlen. Satu-satunya pilihan yang tersisa baginya adalah untuk membuat pertaruhan terakhirnya dalam sepuluh detik yang tersisa.

「Hahaa, aku mengerti. Kamu takut kan? Kenyataan bahwa hal yang pernah kamu capai dengan meyakini itu benar, mungkin salah. 」

「…………」

Kepala Lux dengan cepat menjadi dingin saat dia mendengar kata-kata itu. Pada saat yang sama, dorongan mendidih meluap di dalam dirinya. Dia mengikuti dorongan itu dan mengangkat bladenya.

「Hahahahaha. Sungguh, pria yang banci. Di masa lalu kamu mengambil tindakan atas kehendak dan kekuatanmu sendiri, dan berjuang 『demi rakyat』. Tapi, itu tidak masuk akal, gagal dan berakhir pada hasil terburuk. Itulah mengapa saat ini, kamu berjemur dalam perasaan berdamai dengan mendengarkan langsung permintaan orang lain── keinginan mereka dan memenuhinya. 」

*Berdebar*. Jantung Lux berdebar bersamaan dengan rasa sakit yang tajam. Mengapa, lelaki ini bisa berbicara seolah-olah dia tahu tentang keadaan itu di Kekaisaran Arcadia— apakah dia tahu tentang segalanya?

Lux bahkan meninggalkan keraguan seperti itu dan emosinya sangat tegang.

「Tapi lihat, itu bahkan tidak akan ada gunanya bagi peminta— pada sekelompok orang di akademi itu. Apa yang kamu lakukan tidak lebih dari mengalihkan diri dari keinginanmu sendiri dengan menjaga kelompok di sekitarmu. Mereka akan bergantung padamu, menjadi manja, berpikir bahwa kamu berada di sana dengan kekuatan pertempuranmu yg normal, berpikir bahwa hasil yang diperoleh dengan memanfaatkanmu adalah hal yang biasa. Hei Lux, datanglah bersamaku. kamu harus berdiri di tempat di mana kekuatan dan nilai sejatimu dapat memiliki kegunaan praktis. 」

「──Diam -!」

Wyvern Lux mengeluarkan cahaya dari sayap belakangnya, sehingga menimbulkan hembusan tiba-tiba dan terbang. Tiga teknik tersembunyi miliknya tidak bisa digunakan dengan Drag-Ride yang setengah rusak ini. Meski begitu Lux bergerak dan menyerang dengan Blade yang terbungkus energi.

「Apakah digunakan seperti yang kamu katakan keinginanmu? Rasanya seperti sesuatu yang dipikirkan olehmu yang ditinggalkan oleh negara dan orang-orangnya, dan bahkan kehilangan tujuanmu sendiri. 」

Singlen terus menghindar dan menangkis semua serangan Lux menggunakan Battle Array – Vicissitudes. Dia tidak melakukan serangan balik. Dia terus menghindari serangan yang Lux lepaskan dengan sungguh-sungguh. Itu seperti nama panggilan Lux, Weakest Undefeated, seolah-olah dia memamerkan pertahanan transenden. Tapi, Lux tidak menghentikan serangannya. Dia mengirimkan bladenya untuk menutup mulut Singlen, jadi setidaknya dia tidak akan memiliki ketenangan untuk berbicara. Dalam waktu kurang dari beberapa detik, beberapa lusin tebasan memotong udara.

「Sungguh orang yang tidak masuk akal— maka itu tidak bisa dihindari. aku akan membuatmu bertemu dengan pengalaman yang menyakitkan di sini. 」

Singlen yang menunjukkan ketenangan di tengah-tengah serangan itu menghindar menggunakan Battle Array – Vicissitudes. Pada saat yang sama dia menggunakan momentum Drag-Ride yang berputar dan memukul bladenya ke punggung Lux.

「Lux- !?」

Lisha yang menyelesaikan ujiannya dan menonton dari kursi penonton berteriak. Tapi,

「Howling Howl!」

「──Apa?」

Lux yang serangannya dihindari dan terkena gelombang kejut yang dihasilkan dari bagian kepalanya dan menyentuh tanah. Dengan kekuatan penolak itu, serangan Singlen yang mengarah ke punggungnya bergeser. Secara alami, Howling Howl bukan musuh yang tidak ada di depannya, tapi untuk pertama kalinya dia bisa menggagalkan perhitungan musuh.

(Sekarang, jika instan ini──!)

Singlen benar-benar terkejut. Lux yakin akan hal itu dan melepaskan serangan balik dengan gerakan bladenya yang kembali, tepat setelah itu,

「Kukuku ……」

Singlen jelas bisa terlihat nyengir dalam waktu yang bahkan kurang dari sedetik.

* Pakii! * blade yang dilepaskan oleh Wyvern milik Lux hancur berantakan dan fragmen yang tak terhitung jumlahnya tersebar di depan matanya.

「Blocking dengan Blade …… !? Tapi bagaimana caranya!?”

 

Singlen menangani serangan itu hanya menggunakan senjata dasarnya, Blade, untuk memenuhi tebasan.

 

Kegunaan standar Drag-Ride Wyvern melampaui Drake dalam output energi yang dapat dituangkan ke dalam senjata. Oleh karena itu, bahkan jika serangan Lux diblokir, awalnya itu bukan dia yang mendapat ganjaran.

Dan bagaimana caranya?

Melihat lebih dekat, banyak gambar cahaya mengambang di sekitar armor Singlen sekali lagi. Tuning yang dilakukan oleh pikiran operasi mental. Itu berarti,

「- …… !? Jangan beri tahu aku── 」

「──Battle Array – Aeon Fire Senjin – Kouka.」

「────」

Blade Singlen yang diwarnai oleh cahaya intens menyerang Lux. Pertahanannya yang terdiri dari Blade dan penghalangnya yang setengah rusak yang secara otomatis dikerahkan rusak, dan bagian dari armornya hancur berantakan.

「U, ah …… – !?」

Dampak menusuk jas pilotnya dan dia terjatuh. Lengan armournya menggenggam tanah dan dia memegang tanahnya. Dia masih dalam zona pertempuran.

「Kekuatan barusan, apa yang terjadi ……!」

「…… Pertempuran Array – Aeon Fire. Teknik lain yang menggunakan tuning. 」

Singlen mengatakan itu pada Lux yang bingung.

「Tuning …… !? Baru saja, output energi yang dituangkan ke dalam persenjataan itu──!? 」

“Betul. aku memotong energi Force Core yang biasanya digunakan untuk kekuatan pendorong part lain dan memusatkannya hanya ke senjataku. Meskipun, dalam keadaan itu, fungsi operasi lainnya dan kekuatan pertahananku menurun. Itu akan menjadi bunuh diri jika digunakan dengan buruk. 」

「Kuh …… !?」

Lux menyiapkan Bladenya untuk mencoba bertahan entah bagaimana, tetapi Wyvern yang menerima dampak pada Force Core tidak bergerak dengan baik. Dia tidak bisa menghindari serangan dari Blade yang dibangkitkan oleh Singlen yang mendekat dari depan.

「Si Lemah Tak terkalahkan, alias kamu berakhir di sini. kamu menemukan lawan yang buruk di sini. 」

Pertandingan akan diputuskan bersama dengan kalimat Singlen, itu kemudian──

「──Pertandingan berakhir! Berhenti berkelahi segera dan singkirkan armor kalian! 」

Petugas yang bertugas sebagai wasit berteriak itu bersama dengan suara lonceng bernada tinggi. Blade Singlen berhenti tepat sebelum menyentuh armor Lux.

「Ku-ku-ku, sayang sekali, itu mengecewakan. betapa tidak beruntungnya. Meskipun aku hampir menjatuhkanmu dalam waktu kurang dari sedetik. 」

「…… Mengapa kamu menghentikan seranganmu?」

Lux melepas armor Wyvernnya sambil menolak dengan nada dingin. Dengan kekuatan Singlen, ia harus mampu menurunkan blade sebelum wasit meminta berhenti.

Tidak— di tempat pertama pria ini bertarung sambil benar-benar menggenggam sisa waktu. Singlen yang sama-sama menghilangkan baju zirahnya perlahan berjalan menuju luar ring, lalu dia berhenti di tengah jalan.

「Sungguh pria yang egois. Meskipun kamu tidak mendengarkan ceramahku malam itu. Ya ampun, sungguh pangeran pesuruh yang egois. 」

Singlen hanya memutar kepalanya ke arah Lux, menunjukkan senyuman yang hanya menyimpangkan bibirnya, dan melanjutkan.

「Berapa kali kamu berencana untuk membuat aku mengatakan hal yang sama? Berhentilah melindungi yang lemah tanpa kemampuan atau bakat apa pun yang hanya bergantung pada kekuatanmu. Jika Seperti itu kamu tidak akan bisa mencapai kakak laki-lakimu selamanya. Tidak, jauh dari itu, kamu akan terseret oleh kelompok-kelompok itu dan suatu saat kamu akan kehilangan sesuatu. 」

「…………」

* grit * Lux mencengkeram Device Bladenya dengan keras, tetapi sekarang setelah ujian selesai dia tidak bisa meletakkan tangannya di Singlen.

「Hal semacam itu──」

「aku akan mendengarkanmu lagi nanti. Tinggal di sini akan menyebabkan rintangan untuk ujian berikutnya. …… aku berdoa bahwa hal-hal baik akan dihasilkan dari ini, oke, rekan senegara masa depanku. 」

Singlen berakhir dengan itu dan membalikkan punggungnya seolah-olah mengatakan bahwa dia tidak ingin membalas lagi. Setelah tanpa kata melihat dia pergi, Lux juga pergi.

Blue Tyrant.

Kontaknya dengan pria yang merupakan orang kuat terkemuka bahkan di antara Seven Dragon Paladins menutup gordennya untuk saat itu dengan itu.

                Part.7

Fuu ……」

Setelah itu, Lux menerima pemeriksaan kesehatan di kantor medis sebelum kembali ke kamar bersama di rumah penginapan. Di sana dia mengganti pakaiannya yang polos dan beristirahat. Ruangan itu suram dengan perabotan sederhana berbaris. Dia duduk di depan meja tunggal yang dimasukkan ke dalam dan diam-diam mengistirahatkan tubuhnya.

Ujian Promosi Kelas berakhir dengan ujian tempur itu menjadi yang terakhir.

Hasilnya menjadi imbang karena campur tangan Singlen, tetapi pertempuran melawan Buzzheim sendiri berakhir dengan kemenangan tim mereka, jadi mereka masih tidak tahu apakah mereka gagal atau lulus ujian itu sendiri. Bahkan Noct yang dikirim terbang ke luar ring tampaknya tidak terlalu terluka. Dia tidak peduli bahwa dia terpojok sampai satu inci sebelum dikalahkan oleh lawan yang sama menggunakan Drag-Ride Standar.

Tapi— entah bagaimana dia tidak bisa tenang.

Dia mengerti bahwa kata-kata yang Singlen katakan di tengah pertarungan adalah provokasi. Namun untuk beberapa alasan adegan masa lalu yang seharusnya dia lupakan, saat ini mereka dibangkitkan di belakang pikiran Lux.

 

(Kenapa aku terus mengerjakan tugas selama lima tahun?)

Untuk mengejar keberadaan Fugil yang berkhianat, atau mungkin menipu Lux sejak awal dan menghancurkan rencana revolusi. Dan kemudian, tidak ada jalan lain yang bisa diambil Lux, kecuali melihat keadaan negara yang disebabkan oleh tindakannya sendiri. Tapi, dia bertemu Lisha dan yang lainnya, dan dia berpikir bahwa dia ingin menjadi kekuatan para gadis yang akan menjadi batu penjuru Kerajaan Baru. Saat ini ketika pertarungan yang dia coba capai sudah berakhir, itulah keinginan Lux saat ini.

「Namun, mengapa── …… eh?」

Ketika Lux berbisik pada dirinya sendiri, dia tiba-tiba merasakan kehadiran di luar ruangan. Dia berpikir bahwa itu aneh dan pergi untuk memeriksa situasinya, dia bisa mendengar suara kecil dari seberang pintu.

「Tapi ini masalah. aku buruk dalam menghibur atau menyemangati seseorang, tapi …… 」

Dia memperhatikan bahwa pemilik suara yang terdengar agak kesal adalah Lisha. Tapi, anehnya dia tidak mengetuk pintu karena suatu alasan. Ketika dia mencoba membuka pintu diam-diam, dia bisa melihat sosok Lisha berkeliaran tanpa tujuan dengan punggungnya menghadap ke pintu.

「Apa yang harus aku lakukan untuk membuat Lux bersemangat? Itu, mungkin berpegangan tangan .. 」

「Apa yang kamu lakukan, Lisha-sama?」

「── !? UWAAAAH ……!? 」

Lisha berbalik panik ketika Lux memanggil. Wajahnya merah cerah. Dia melihat ke arahnya sambil terlihat bingung.

「Ho, jangan mengejutkanku begitu tiba-tiba! aku, itu──, aku sedikit, peduli dengan bagaimana kinerjamu … aku kira. 」

「Ngomong-ngomong, bagaimana kalau berbicara di dalam ruangan?」

Lux tersenyum masam sambil mengundang Lisha yang memerah dan gelisah ke dalam.

「aku akan membawa teh dari ruang makan, jadi tolong tunggu sebentar.」

「aku, aku tidak membutuhkannya. Itu tidak seperti, aku datang untuk membuatmu melayaniku … 」

Ketika mereka duduk berdampingan di tempat tidur, Lisha berbicara itu dengan suara kecil. Dia menatap Lux dengan tatapan ke atas dan tatapan yang sedikit gugup.

“Apakah ada masalah?”

「…… Tidak, aku hanya berpikir bahwa kamu tidak sepenuhnya putus asa seperti yang aku pikirkan. Itu, tentang pertandingan barusan, aku pikir kamu terganggu oleh itu, tapi── 」

「Pertandingan barusan …… kan?」

「Ya, berdasarkan aturan, pertandingan tidak diselesaikan, tapi ini pertama kalinya aku melihatmu terpojok sejauh itu, jadi──」

“A A……”

 

Lux akhirnya menyadari niat Lisha dari kalimat itu. Dia datang ke sini karena dia mengkhawatirkan Lux yang sama sekali tidak berdaya melawan Singlen.

“Maafkan aku. Meskipun aku ksatria Lisha-sama, aku menunjukkan sesuatu yang tidak pantas …… 」

Ketika Lux dengan menyesal tersenyum pahit, Lisha menggelengkan kepalanya dengan cepat.

「T, tidak ada sama sekali! Kekuatanmu adalah sesuatu yang aku tahu lebih baik dari siapa pun. Bukan itu── 」

Lisha tersentak sekali lagi dan dia mengalihkan tatapannya ke samping, lalu dia bergumam.

「kamu selalu membantuku, jadi aku juga ingin melakukan hal yang sama untukmu. Itu, aku berpikir bagaimana menghiburmu, dan ketika aku berkeliaran di sana, kau menemukanku tapi …… 」

Melihat Lisha melihat ke bawah dengan malu-malu, Lux tiba-tiba merasakan kehangatan di dalam dadanya.

“Terima kasih banyak. Hanya karena bisa melihat wajah Lisha-sama, aku merasa benar-benar penuh energi. 」

Lux mengatakan itu sambil tersenyum, lalu dia menggenggam tangan Lisha di sampingnya.

「- …… !?」

Ketika Lux menyampaikan perasaan terima kasihnya dengan lugas, wajah Lisha berubah merah.

「Lisha-sama selalu cerah, pekerja keras yang melihat ke depan, jadi hanya dengan melihatmu aku merasakan kekuatan mengalir dari dalam──. Itu sebabnya, aku senang hanya dari Lisha-sama datang ke sini seperti ini. 」

「U, au ……」

Wajah Lisha merah sampai telinganya. Dia terhuyung dengan ekspresi bingung. Kehilangan kekuatan tubuhnya bisa dirasakan melalui tangan yang dipegang Lux.

「Lisha-sama? Apakah ada masalah?”

「T, tidak, itu bukan apa-apa. Daripada itu, itu──. Maka, bisakah aku melakukan, jimat keberuntungan sehingga kamu bisa merasa lebih energik? 」

「Eh ……?」

「Tu, tutup matamu sedikit untukku. Jika kamu melakukan itu maka , aku akan bisa melakukannya jadi── 」

「Mengerti.」

Lux dengan patuh menutup matanya bahkan sambil berpikir bahwa itu aneh.

“Apa yang dia rencanakan?”, Dia berpikir di dalam kepalanya, lalu tepat setelah itu.

* Munyuu- *, sesuatu yang lembut menyentuh lengan atas Lux.

「- …… !?」

Saat matanya secara refleks terbuka karena terkejut dari sensasi itu, sebuah adegan tak terduga terlihat di matanya.

「────」

Dengan mata tertutup, Lisha perlahan-lahan mendorong keluar bibirnya, bergerak menuju arah Lux. Karena dia mencoba mendekatkan wajahnya pada Lux seperti itu, payudaranya menekan lengan atas. Payudara Lisha yang sangat besar untuk tubuh mungilnya. Kelembutan dan elastisitas manis dari mereka menyebabkan hati Lux berdenyut saat dia mengeluarkan suara panik.

「Apa, apa yang sedang merencanakan, Lisha-sama?」

「…… – !? UWAAH !? Ap, apa yang kamu lakukan !? Sudah kubilang jangan buka matamu── 」

「aku, aku minta maaf. T, tapi itu, payudaramu menyentuh── 」

「U, a ……」

Mungkin dia akhirnya menyadari apa yang Lux tunjukkan, itu seperti api bertiup dari wajah Lisha dan dia mundur.

「Ap, apa yang kamu pikirkan cabul !? S, setelah akhirnya hanya sedikit lagi, aku bisa, mencium pipimu── 」

「Eh ……?」

「aku, itu bukan apa-apa- !? da, daripada itu, adakah hal lain yang ingin kamu lakukan !? 」

Melihat Lisha berceloteh tanpa jeda seolah-olah untuk menutupi sesuatu, Lux berpikir sebentar. Setelah ragu-ragu selama beberapa detik, Lux menenangkan dirinya dan berbicara.

「Kemudian, tolong ajari aku sedikit. Mengenai penyetelan Drag-Ride yang digunakan Singlen── 」

                Part.8

「aku kembali Lux-kun. Terima kasih atas kerja kerasmu dalam ujian hari ini. 」

Setelah mendengar tentang detail tuning dari Lisha dan mereka berpisah satu sama lain, Coral kembali ke ruangan. Wajah pemuda dengan fitur androgini menarik kembali pikiran Lux dari lamunan yang menyerapnya. Ketika Lux tidak dapat membalas dengan baik, Coral duduk di sampingnya.

「kamu luar biasa linglung ya. Apakah kamu khawatir tentang ujian? 」

「Bukan itu, tapi ……」

Dia telah menetapkan jawaban untuk tingkat tertentu mengenai masalah Drag-Ride dari pembicaraannya dengan Lisha. Namun, pada ujian kali ini, Triad menerima penghalang dari Buzzheim. Dia sedikit khawatir tentang bagaimana evaluasi mereka akan turun. Coral sedang menatap dengan tatapan seperti itu pada Lux, dan tak lama dia bergumam.

「…… Hei, Lux-kun. kamu ingin mencoba bermain setelah ini? 」

「Eh ……?」

Lux bingung dengan usulan tiba-tiba Coral.

「kamu mengatakan setelah ini, tetapi ini sudah malam, seharusnya dilarang untuk pergi keluar──」

 

Lux memiliki kesan bahwa pemuda ini ramah tetapi taat, tetapi Coral saat ini membuat senyuman nakal yang terlihat seperti anak muda.

「Tidak juga, meskipun kita  diberitahu bahwa『 tidak perlu keluar 』itu tidak bagus. Tapi, menyelinap keluar saat ini akan membutuhkan sedikit usaha, jadi aku akan siapkan dulu. 」

Setelah mengatakan itu dengan senyuman yang tidak akan menerima penolakan apa pun, Coral bergegas pergi dengan cepat. meninggalkan Lux yang bingung dan bertanya-tanya apakah dia salah dengar, kesempatan itu segera datang.

                Part.9

 

「──Dan, mengapa bahkan aku harus menemani kalian pacaran?」

Puluhan menit kemudian. Di dalam bar kecil di daerah perkotaan Ruin’s Gear, Greifer menunjukkan wajah pahit. Di dalam bar tua yang suram dibangun dari kayu, orang-orang yang telah menyelesaikan pekerjaan mereka untuk hari itu mengerumuni tempat penuh itu. Ini adalah kali pertama Lux memasuki bar di negara lain, tetapi pada dasarnya udaranya sama.

Namun, melihat bekas luka dan tato pria di sekitarnya, tempat ini mengeluarkan bau berat dari penjahat.

「Karena, Greifer adalah yang paling sering dimainkan. Bahkan dalam kasus terburuk bahwa beberapa masalah terjadi, rasanya hukuman akan berubah lebih terang karena kamu adalah Seven Dragon Paladin. 」

「…… Bisakah aku pulang ke rumah? Atau lebih tepatnya, aku akan kembali ya? 」

Kursi Greifer membuat suara * gata- * darinya berdiri, tetapi Coral dengan cepat menarik tangan Greifer dan dia tersenyum.

「Tidak apa-apa untuk tetap lebih baik sedikit? Ingat bagaimana aku tetap diam pada Mirmiette-sama tentang kejadian sebelum ini juga. 」

「Haa, kenapa orang seperti ini menjadi ajudanku. 」

「Tuan, alkohol. Beri aku yang kuat jika memungkinkan. 」

Ketika Greifer duduk sambil mendesah, Coral memesan alkohol untuk Lux. Entah bagaimana melihat suasana dari keduanya, rasanya seperti tidak hanya sekali atau dua kali mereka datang ke bar seperti ini.

「…… Atau lebih tepatnya, apakah tidak apa-apa bagi kita untuk berada di sini? Bukankah itu buruk jika kita ketahuan? 」

Dengan ale yang dipesan di depan matanya, Lux ragu-ragu dengan wajah canggung, saat itu,

「”Tidak apa-apa. Setelah semua ini adalah tempat yang kurang dikenal baik di mana kamu perlu kartu pengenal untuk masuk. Sekarang, cobalah untuk meminum. 」

Didesak oleh Coral, Lux memiringkan birnya ke mulutnya. Itu sedikit pahit.

Rasa dan aroma unik yang seperti roti berubah menjadi cairan keluar dari hidung. Panas mengalir dari dalam tenggorokan. Dia telah mencicipi alkohol sejak masa kecilnya di jamuan makan, tetapi sejak dia datang ke Akademi, dia jarang minum. Mungkin makan malam sederhana dari ruang makan sudah melewati perutnya, karena dia menjadi mabuk dalam sekejap mata sebelum cangkir itu menjadi kosong.

「Hei, tanyakan dia dengan cepat, Greifer.」

「…… Aku tidak mengerti apa maksudmu? Bagaimana dengan?”

Greifer menanggapi permintaan Coral dengan wajah meragukan.

「Lux-kun sepertinya dia memiliki sedikit kekhawatiran, jadi tidak apa-apa kan?」

「kamu bertanya padanya! Kenapa kamu harus melaluiku ya !? 」

「Sungguh Greifer, seberapa dingin. Apakah karena kamu kalah dari Lux-kun sebelum ini? Itu tidak jantan, bukan?」

「…………」

Greifer terdiam dengan wajah yang tampak tidak senang dari lubuk hatinya. Melihat itu membuat Lux tersenyum masam. Dialog tanpa pamrih antara sesama pria seusia ini terasa segar. Pada akhirnya, melihat bahwa Greifer tidak akan mulai berbicara, Coral memasukkan camilan keju ke mulutnya dengan tatapan cemberut.

「Haa, sayang sekali .. Kemudian Lux-kun. Sekali lagi izinkan aku berkata── terima kasih untuk hari ini. 」

「…… Eh?」

Tiba-tiba Coral mengatakan hal semacam itu kepadanya. Ketika Lux bingung karena tidak mendapatkan apa itu, Coral menyandarkan tubuhnya ke depan tiba-tiba dari tempat duduk di sampingnya dan dia mendekatkan wajah imutnya. Wajah pemuda androgini itu memerah sedikit dari alkohol, yang menyebabkan hati Lux berdenyut sejenak.

「Ini tentang Buzzheim. Maaf, kami membiarkannya menghalangimu berkali-kali dan menyebabkan ketidaknyamanan pada kelompokmu. Bahkan seperti itu, pria itu adalah putra dari pemain besar di Kerajaan Vanheim. Bahkan kita tidak bisa sembarangan meletakkan tangan kita padanya. 」

Senyum dari sebelumnya menghilang dan Coral bergumam dengan ekspresi muram. Lux yang melihat itu tersenyum kecut dengan ‘fuh’ sementara,

「Jangan khawatir tentang itu. aku juga telah mendengar tentang apa yang dilakukan Kerajaan Lama ke negara-negara lain, sehingga sesuatu seperti itu tidak akan hilang begitu saja. 」

「aku merasa sedikit tenang bahwa kamu mengatakan itu tetapi──seperti yang diharapkan, aku pikir itu bukan hal yang baik untuk membawa kebencian ke dalam peristiwa yang tidak terkait. Benar kan, Greifer? 」

「Oi Coral. …… Apakah kamu membawaku ke sini untuk melecehkanku? 」

Coral tersenyum nakal. Greifer mendecakkan lidahnya. Sebelumnya, kesan Lux adalah bahwa Coral yang gigih mendukung Greifer yang berani, tetapi tampaknya hubungan kedua ini mengambil keseimbangan seperti ini.

「Tapi, jika kamu mengkhawatirkan masa lalu, maka aku pikir akan lebih baik jika kamu bertanya pada Greifer. Dia juga adalah Seven Dragon Paladin sekarang, tapi di masa lalu dia memiliki banyak kesulitan. 」

“Kesulitan?”

Ketika minat Lux tertarik dan dia bertanya, Greifer mendesah sedikit.

 

「Lalu, aku akan meninggalkan tempat dudukku sebentar, sehingga kalian berdua dapat berbicara dengan ramah satu sama lain, oke?」

Coral melambaikan tangannya ke Lux dan Greifer dan kemudian dia meninggalkan bar segera, menghilang ke kota di malam hari.

「…………」

Keheningan mengalir selama beberapa detik. Udara canggung yang mulai mengalir di antara keduanya menyebabkan Lux mencoba mengatakan sesuatu, saat itulah,

「aku akan mengatakan ini dulu tapi, tidak seperti aku punya sesuatu untuk dibicarakan ya. aku juga tidak berencana untuk berteman dengan seorang pria dari negara lain. 」

Lux menundukkan kepalanya dari penolakan singkat itu.

(Seperti yang aku pikir, aku dibenci ……)

Lux tertekan ke dalam sambil diam-diam memiringkan birnya ke mulutnya. Sementara dia semakin mabuk dan tampak linglung, tuan berjenggot itu memanggil dari konter.

「Ou Lad. Bagaimana kalau mengambil camilan di samping? kamu akan cepat mabuk jika hanya minum bir. 」

「Err, apakah ada sesuatu yang kamu rekomendasikan──

“Bagaimana dengan ini? kamu akan mendapatkan tendangan memakan ya? 」

Tuan menyeringai lebar sambil menunjuk bagian menu.

「Kemudian, tolong beri aku──, eh?」

Ketika Lux hendak mengangguk, lengan Greifer dengan cepat melintas di depan mata Lux. Gerakan pemuda yang seharusnya melihat ke samping sampai sekarang membuat Lux kaget dan dia menegang.

「Tuan, batalkan yang tadi sekarang. Sebagai gantinya, beri kami yang biasa. 」

「tung- !? Oi! aku meminta anak ini di sini untuk pesanannya── 」

「Aa, aku baik-baik saja dengan itu!」

Sepertinya itu akan menjadi pertengkaran, jadi Lux mengikuti apa yang dikatakan Greifer. Sang majikan mundur dengan marah dan pada akhirnya dia membiarkan perubahan pesanan.

「Err, makanan yang akan aku pesan tadi, apakah itu tidak baik?」

「kamu, apakah kamu rakus tidak seperti penampilanmu?」

Greifer terus mengalihkan tatapannya sambil membalas pertanyaan Lux.

「Tidak, saya tidak suka itu ……」

 

「Kemudian menyerah, menu itu adalah daging panggang utuh dengan banyak lemak daging. Rempah-rempah juga kuat. Itu bukan sesuatu yang kamu makan dengan tubuh lelah setelah ujian. Tuan itu serakah, jadi dia hanya mencoba memesan makanan mahal. 」

「…… jadi, begitukah.」

Sementara mereka berbicara seperti itu, makanan yang dipesan Greifer tiba. Itu adalah sup setengah padat dengan roti dan sayuran yang direbus sampai mendidih.

「le, lezat. Apa rasanya ini, aku mungkin benar-benar menyukainya── 」

Rasa sederhana dari sup itu menyembuhkan tubuhnya yang lelah dengan lembut.

(Mungkinkah, dia sedang memikirkan aku?)

Greifer menunjukkan sikap dingin seperti biasa, tetapi seperti yang diduga sepertinya dia adalah pemuda yang pandai merawat seseorang. Lux tidak mengetahuinya di Pertempuran Naga, tetapi tampaknya kepribadian Greifer sangat menarik.

「Kemudian, aku akan memotongnya. Oooi, pak tua, bawa lebih banyak alkohol ke sini. Yang kuat.”

「Tunggu, tidak baik jika kamu minum terlalu banyak, tahu !? Kita masih belum dewasa──! 」

「Haa? Tidak apa-apa. Dengan caranya sendiri, itu akan menjadi tantangan untuk kembali ke keadaan mabuk sempurna. 」

「…… Itu, daripada tantangan, itu hanya kecerobohan sederhana kan?」

「Weell, aku tidak dapat menyangkal itu, tapi begitulah disposisiku.」

Greifer mengalihkan pandangannya yang tidak terfokus dari tip ke udara kosong dan dia menghembuskan napas kecil.

「Awalnya aku adalah seorang tuan muda yang mulia, tetapi ketika ayahku, seorang perwira militer ditangkap oleh Kekaisaran Lama──dia didakwa sebagai pengkhianat negara ini. Para petinggi Vanheim juga percaya dengan serius, rumahku hancur dan keluargaku tersebar. aku juga tinggal di gang belakang sejak aku masih kecil. Untuk menghasilkan uang atau makanan, aku selalu harus nekat, jika tidak aku tidak akan bisa terus hidup, bukan. 」

「────」

「Ini sama dengan Drag-Ride. Awalnya aku diberitahu bahwa aku tidak punya bakat dan kemampuan, tetapi setiap hari aku terus menggunakannya sampai aku hampir pingsan atau memuntahkan darah. Tapi, suatu hari aku tiba-tiba bisa menggunakannya dengan terampil, dan aku menangkap mata putri kami. 」

Doktrinnya, “tantangan sembrono” sepertinya memiliki makna bahwa dia tidak akan mampu bertahan tanpa terus-menerus bertindak sembrono seperti judi.

Karena penyebabnya menjadi Kekaisaran lama membuat Lux merasa rumit.

「Nah, aku tidak punya kebencian langsung kepadamu, tetapi kasus tentang ayahku membara di dalam diriku. aku mungkin ingin menyelesaikannya, setidaknya sekali. 」

 

“Menetap……?”

Ketika Lux bertanya balik dengan mengulangi kata itu, Greifer menggigil dan menunjukkan senyuman yang dipenuhi dengan candaan.

「…… Ya, itu tidak akan berakhir dengan semuanya tetap setengah matang. Apakah itu berakhir dengan kegagalan atau kesuksesan── aku ingin menyelesaikan perasaan dan pemikiran yang ada dalam diriku sampai sekarang. Tentunya, itu semua ada untuk itu. 」

「…………」

「Yah, bahkan itu berakhir dengan kegagalan total, tapi aku menerimanya kurang lebih. Weeell, ketika aku menantangmu lain kali, aku pasti akan menang. 」

Greifer menggumamkan itu dengan seringai tak kenal takut. Lux tersenyum masam dengan tatapan gelisah. Meski begitu dia tidak merasa buruk karenanya.

(Menyelesaikan keinginan dan pemikirannya sendiri, huh ……)

Gejolak malam yang diselimuti oleh cahaya redup dari lampu, yang terasa agak terlepas dari kenyataan. Kata-kata yang Greifer katakan pada Lux dari samping meresap ke dalam dadanya.

                Part.10

──Pada saat yang sama.

Di bar lain di area perkotaan Ruin’s Gear, Drag-Knight tentara Kerajaan Baru menenggelamkan kekhawatiran mereka dalam minuman.

「…… Sheesh, aku mendapat nilai yang buruk. Itu sebabnya aku tidak ingin melakukan sesuatu seperti ujian di negara yang asing. 」

“Persis. Selain itu, para wanita muda Akademi benar-benar termotivasi. Jika hanya mereka yang dipromosikan, kita akan menjadi bahan tertawaan. 」

Beberapa pria berkumpul di sudut bar yang sempit.

Para perwira laki-laki yang menjadi anggota pasukan yang menemani para siswa untuk mengikuti ujian bersama kali ini— laki-laki ini adalah beberapa nama di antara mereka. Mereka muak dan putus asa pada prospek mereka dalam Ujian Promosi Kelas dan mereka menggerutu untuk menjernihkan kebencian mereka. Di antara mereka, ada juga perwira bangsawan yang pernah dipukuli oleh Celis dan kemudian datang ke Akademi memilih perkelahian untuk membersihkan kebencian mereka.

「Di tempat pertama, kita yang memiliki bakat rendah untuk Drag-Ride memiliki waktu yang terbatas bahkan untuk pelatihan. Kita cacat apa pun yang terjadi. Aa, aku dipukuli. 」

Salah satu pria mengosongkan gelasnya dalam satu tegukan dan menghela nafas dengan berlebihan. Dilwy yang memiliki peran memerintah kali ini menatap pemandangan itu dengan tenang sambil meminum birnya.

「…………」

Awalnya, jika itu adalah dia dengan kepribadian yang serius, ini adalah malam bermain dimana dia harus berhenti, tetapi dia malah menemani para pria muda. Di dalam matanya yang memiliki warna kekaburan samar-samar muncul, tidak ada kekecewaan bahwa Ujian Promosi Kelas tidak berjalan dengan baik atau meremehkan para perwira yang bejat ini.

 

Hanya, pergelangan tangan kanannya yang memegang gelas dengan beberapa bir yang tersisa di dalamnya. Tatapannya sering tertarik pada bekas luka yang dalam yang tersisa di sana.

Dia membuat nama untuk dirinya sebagai prajurit lahir bahkan di tengah-tengah Kekaisaran Lama dan untuk sementara waktu dia hampir naik ke kelas EX. Tapi lengan Dilwy terluka oleh insiden tertentu dan dia menjadi tidak bisa bergerak dengan benar.

「Tidak ada cara yang aku lakukan ……」

Dilwy tidak dilahirkan dengan silsilah kesatria, bakatnya dengan pedang rata-rata. Dilwy tidak diberkati dengan fisik atau stamina, tetapi dia memperoleh kekuatan Drag-Ride yang mulai muncul saat itu dan dia berlari di jalan kerajaan sebagai seorang ksatria. Sampai dia menanggung luka ini di tanah itu, Blackend Kingdom──

Karena kadang-kadang dia terganggu oleh sakit bekas luka itu, dia mengandalkan alkohol seperti ini.

「…… Kapten, Kapten Dilwy?」

「Nn, aah ……. Apakah ini tagihannya? 」

Orang yang memanggilnya adalah seorang perwira muda yang baru saja lulus dari sekolah militer.

「Tidak, hanya ingin bicara. Negeri ini──no, baru-baru ini di berbagai negara ada rumor yang beredar, apakah kapten tahu tentang itu? Ini tentang obat rahasia yang ditemukan di Ruins, yang disebut Elixir. 」

「──Salahku, tetapi aku tidak benar-benar memiliki pengetahuan tentang obat-obatan. Juga, aku belum mendekati Ruin selama beberapa waktu. 」

「aku juga tidak terlalu detail tentang itu, tetapi tampaknya itu adalah obat yang meningkatkan bakat untuk Drag-Ride.」

“……Apakah begitu? Kedengarannya menarik. aku ingin melihatnya bagaimanapun caranya. 」

Dia telah mendengar tentang jenis obat rahasia yang mencurigakan berkali-kali sejak Reruntuhan dan Drag-Ride ditemukan. Ini adalah topik yang akan membuat para petugas pria yang menyalahkan kurangnya kekuatan mereka pada bakat rendah mereka untuk Drag-Ride, tetapi Dilwy tidak bisa akur dengan cerita itu.

“Benar? Jika memang benar bahwa obat rahasia ditemukan dari Ruin, itu adalah sesuatu yang ingin aku bagikan kepada kalian dengan segala cara. aku mendengar bahwa ada seorang pria yang menjualnya, dan sosoknya terlihat di gang belakang di sekitar sini. 」

“……Aneh. Itu bukan sesuatu yang dapat dengan mudah didapatkan oleh para bawahan. 」

「Apa yang salah kapten?」

Prajurit baru merasakan kehadiran Dilwy yang tiba-tiba membuat pandangan menyeramkan yang membuatnya sedikit bangun dari mabuknya.

「Tidak, tidak ada apa-apa. aku ingat bahwa aku memiliki urusan yang mendesak, jadi aku akan kembali lebih awal, minuman di sini aku yang bayar. Kalian bersenang-senang malam ini. 」

Dilwy hanya mengatakan itu dan meninggalkan bar tanpa menunggu jawaban. Seperti itu dia menuju ke gang belakang. Ada siluet yang bisa dilihat di dalam kegelapan.

 

「Dan── apakah kamu memiliki bisnis dengan kami?」

Dilwy membuat senyum tenang sementara tangannya menyentuh Device Blade di pinggangnya. Itu paling sulit untuk memanggil Drag-Ride di gang buntu terbatas. Oleh karena itu Dilwy memasang penjaganya melawan pria berjubah itu di hadapannya sambil memanggil untuk mencegah pria itu melakukan sesuatu.

「aku mendengar tentang rumor bahkan di Kerajaan Baru. Dragon Marauder──yang lebih hangat, Drag-Knight yang baru-baru ini menjadi terkenal, mereka diam-diam bermanuver di berbagai tempat. Mungkinkah, kamu juga orang semacam itu? 」

「…………」

Pria berjubah itu sama sekali tidak mendengar kata-kata Dilwy. Hanya ada senyuman tenang yang muncul di wajah pria berjubah itu.

「kamu telah mengikuti di belakang kami sejak sebelum kami memasuki bar ini, bukan? aku tidak tahu apa tujuanmu, tetapi jika kamu tidak dapat menjawab──Aku harus menangkapmu. 」

Dilwy menarik keluar Device Bladenya tanpa pertanyaan. Dan kemudian, dia mendekat dengan satu tarikan nafas dan memasukkan kekuatan ke jari kakinya untuk mendorong bladenya, dalam sekejap──

「Hentikan, apakah kamu berencana untuk mengayunkan blade dengan lengan kanan yang cedera?」

Ketika Dilwy menegang karena terkejut mendengar kata-kata itu, sosok pria itu menghilang dari depan matanya.

「- …… !?」

Gang di depannya benar-benar buntu, bahkan tidak ada penutup untuk bersembunyi.

「──Jangan bergerak. Dan kemudian, berhenti dengan drama yang bodoh. Meskipun itu harus menjadi tindakan untuk melindungi dirimu sendiri. 」

Suara yang berbicara dengan tenang kepadanya bisa didengar dari belakang. Dilwy terus menyiapkan bladenya yang terhunus saat dia kaku dan tidak bisa bergerak.

「…………」

Pernapasan pria berjubah itu bisa terdengar dari belakang Dilwy tersebut.

「──Itu Device Blade yang bagus. Ini dikelola dengan baik. aku dapat melihat seberapa banyak kamu mengirimkan hatimu ke Drag-Ride dalam beberapa tahun ini di mana kamu kehilangan kebebasan tangan kananmu. Tetapi saat ini kamu penuh dengan keputus-asaan. kamu kehilangan segalanya, kamu kalah. Meski begitu kamu tidak membuang harapan dan perjuangan. Bahkan jika kamu harus menjual lebih kebanggaanmu── 」

“…….Apa yang kamu katakan?”

Dilwy entah bagaimana hanya membuat jawaban itu sementara punggungnya masih menghadap pria itu.

「Kukuku, jangan bertindak berani. aku akan mengabulkan keinginanmu lebih awal dari orang-orang itu. yang dapat menghemat saat ini kamu tidak seperti Divine Drag-Ride atau apa pun. Kekuatan yang pernah kamu miliki. aku akan memberimu satu-satunya metode untuk mengambilnya kembali. 」

Itu adalah suara manis yang meresap langsung ke tengkorak. Pada saat itu ketika perbatasan antara kenyataan dan mimpi meleleh dan dunia menjadi hampa, pria berjubah itu mengeluarkan sebilah pedang.

「Apa──itu?」

Itu pedang yang aneh. Bentuknya biasa, tetapi gagangnya berwarna hitam pekat. Dan kemudian pola tak terduga muncul di pisau, memancarkan cahaya aneh tujuh warna. Dari sekilas dia berpikir bahwa itu adalah sejenis Divice Blade, tetapi ada sesuatu yang berbeda.

「Apakah kamu ingin tahu tentang ini? kamu melihat──ini pernah menjadi benih perang. 」

“……Apa?”

「Di masa lalu. Tidak, ini adalah waktu yang sama secara instan dari sudut pandangku, tetapi manusia mengklasifikasikan manusia ke dalam beberapa ras. 」

Pria berjubah itu secara apatis berbisik sambil menatap udara kosong.

「Ada sekelompok orang berpengaruh yang memperoleh kekuatan untuk menguasai dunia. Di antara mereka obat rahasia yang mampu melampaui kemanusiaan diciptakan. Tindakan menanamkan bagian itu ke manusia disebut Baptisan. Orang-orang yang menerima Baptisan akan memperoleh kemampuan yang tersembunyi di dalam diri mereka dan berdiri di ketinggian, memerintah sebagai penguasa. 」

「…………」

「Tapi, tak lama kemudian orang-orang yang tertindas menginginkan dunia tanpa aturan yang tidak masuk akal, dan perang yang berlangsung dalam waktu lama dimulai. ── Itu adalah awal dari segalanya. Awal dunia yang dibelenggu itu seperti neraka, terus berlanjut tak terbatas. 」

「Apa yang kamu katakan──? Kamu, hanya apa …… 」

「Tenanglah, keinginanmu akan terpenuhi …… itulah yang aku bicarakan.」

*Menusuk*

Rasa sakit yang tajam berlari melalui pergelangan tangan kanan Dilwy. Panas meledak. Pedang pria berjubah itu memeluk tujuh warna aneh, mengisap darah Dilwy.

「U──GUAAaAAH !?」

Otaknya terbakar. Darah di seluruh tubuhnya terasa seperti mendidih pada saat yang bersamaan dengan rasa sakit yang luar biasa. Dilwy mengerang. Dia bahkan tidak bisa bernafas. Setelah beberapa detik yang terasa seperti keabadian berlalu, rasa sakit di pergelangan tangannya lenyap.

「──Kita bertemu lagi, oh yang kalah berharap menjadi pahlawan. Setelah semua, kamu masih memiliki kualifikasi itu. 」

Ketika Dilwy memperhatikan, pria berjubah itu menghilang. Cahaya bulan putih kebiruan yang mengintip dari antara awan menyinari gang itu dalam diam. Hanya jalan batu yang direndam dengan darah segar dan pedang yang memancarkan cahaya tujuh warna tersisa di sana.

                Part.11

Haa …… 」

Setelah Ujian Promosi Kelas selesai, Airi selesai mandi bersama dengan Triad. Dia melihat sendirian di langit-langit di dalam ruang bersama yang diberikan padanya. Meskipun ini adalah ujian yang penuh masalah, semua orang aman. Tapi Sharis, Tillfur, dan bahkan Noct yang dihalangi oleh Buzzheim mengalami pengalaman yang menyakitkan.

Ketiganya berperilaku gagah, tetapi mereka tidak bisa menyembunyikan suasana hati mereka yang putus asa sepenuhnya. Meskipun Airi mengerti itu, tapi dia tidak bisa mempertimbangkan ketiga hal itu. Dia membenci dirinya sendiri yang seperti itu.

「aku ingin menjadi kekuatan mereka. Tapi── 」

Saat ini, bahkan Airi sendiri tidak memiliki waktu apa pun. Bagian dari dokumen kuno yang dimiliki dari bagian terdalam dari Ruin. Itu adalah bukti yang menunjukkan hubungan antara Kekaisaran Lama, dan ras yang disebut sebagai Lord (Creator) yang sepertinya ada di reruntuhan. Airi menjauhkan diri dari semua orang, bahkan dengan sahabatnya Noct sehingga tidak akan ketahuan.

Tapi, ketika saatnya tiba bahwa kebenaran terungkap, Airi bertanya-tanya apa yang harus dia lakukan. Dia tidak dapat menemukan jawabannya tidak peduli berapa banyak yang dia pikirkan.

「Nii-san, kita ──」

Ketika dia mendesah untuk berapa kali, suara ketukan bisa terdengar dari pintu.

「…… Ah, selamat datang kembali──Noct」

Tentu saja, dia tidak bisa lupa untuk menyembunyikan dokumen kuno. Namun, perhatiannya diambil dengan terburu-buru dalam menyembunyikannya sehingga dia membuka pintu tanpa memeriksa.

「- …… !?」

Airi tidak bisa berkata-kata pada kunjungan karakter yang sangat tidak terduga. Beberapa jam yang lalu, kakaknya Lux terpojok di Ujian Promosi Kelas. Oleh orang ini di sini— Blue Tyrant, Singlen Shelbrit.

Dia mengenakan mantel biru dengan lengan berlebih dan baju pilot dilengkapi dengan pelat logam yang disebut baju zirah. Dan kemudian di bawah kapnya, dia mengenakan senyuman aneh yang tidak sampai ke matanya.

「apa,apa …… !?」

「Bagaimana kabarmu nona, aku punya sesuatu untuk berbicara denganmu sebentar— apakah itu oke?」

Menanggapi kata-kata yang tidak memihak itu, Airi mundur dengan kebingungan.

「tidak, tidak mungkin tidak apa-apa kan !? Di mana Anda pikir Anda! 」

Dengan pikirannya yang membeku dan ekspresinya yang tegang, itu adalah hal terbaik yang bisa dia lakukan untuk membalas seperti itu untuk saat ini.

「Jangan berbicara keras seperti itu. Apa seorang wanita yang kurang sopan santun. Dengan kakak seperti itu, mungkin itu wajar bahwa adik perempuannya seperti ini, kesedihan yang baik. 」

Tapi, Singlen mengangkat bahunya seolah-olah dia tidak punya niat buruk sama sekali.

「Meskipun itu mungkin tidak sopan, tapi itu adalah Sir Singlen yang kurang bijaksana! Ini adalah penginapan untuk wanita. Bisnis macam apa yang Anda miliki saat ini? 」

Airi sengaja bertindak marah daripada yang diperlukan. Dia melakukan itu untuk menyemangati dirinya sendiri sehingga dia tidak terseret oleh langkah Blue Tyrant ini.

「Saya menghadapi kakak Anda di ujian. Saya khawatir apakah dia baik-baik saja. Saya hanya datang ke sini berpikir bahwa saya akan bertanya tentang kondisinya. Bagaimana.”

「Itulah, mengapa Anda datang ke tempat saya, adik perempuannya kemudian ……? ──Tunggu, tolong jangan masuk sesukamu! 」

「Itu suram, sama seperti tipikal penginapan tentara ya. Kurangnya diskriminasi adalah hal yang baik. 」

Singlen cepat masuk ke dalam dan duduk dengan berat di kursi di dalam ruangan. Airi diselimuti kebingungan, meskipun demikian dia segera berdiri di depan meja.

「…… Aku akan memanggil orang lain yang kamu kenal?」

「Kamu buruk dalam berbohong mantan putri.  Anda yang akan bermasalah jika Anda memanggil seseorang, bukan? 」

「────」

Ekspresi Airi membeku sesaat. Singlen tidak melewatkannya.

「Ketika manusia ditempatkan dalam dilema, mereka akan berdiri di depan benda yang paling ingin mereka lindungi. Dan untuk seorang wanita muda pada usia itu, mereka sebagian besar akan berdiri di depan tempat tidur atau lemari mereka. Meskipun keduanya tepat di dekat Anda, mengapa Anda berdiri di depan meja Anda yang paling jauh? 」

「…………」

Dia memukul mata sapi jantan itu. yang terbaik Airi bisa lakukan sekarang adalah berpura-pura tenang dan tidak membiarkan agitasinya keluar ke wajahnya. Karena di celah papan yang diletakkan di laci meja, bagian dari dokumen kuno yang Airi tidak pernah lepaskan dari pandangannya dengan hati-hati tersembunyi di sampul buku hariannya di sana.

「Saya telah mendengar desas-desus tentang Anda, mantan putri kriminal. Tampaknya Anda menemukan alasan untuk ikut serta dalam penyelidikan Ruin yang jumlahnya sedikit. Seorang manusia yang bahkan tidak bisa menangani Drag-Ride dan seharusnya tidak lebih dari sebuah penghalang, mengapa kamu bersikap seperti itu? 」

“…… Bagaimana dia bisa tahu sampai sejauh itu?”

Airi tidak bisa mengucapkan pertanyaan itu dengan keras. Jika dia mengatakannya, rasanya dia akan lebih memanfaatkannya.

「Saya mendengar bahwa Anda juga seorang yang selamat dari Kekaisaran Lama itu, tetapi sepertinya Anda juga memiliki rahasia lain.」

Singlen berjalan mendekat ke arah Airi yang berdiri di depan mejanya. Ketika tubuhnya secara refleks menegang, kakinya berhenti diam.

「Mari masuk ke topik utama, saya datang ke sini untuk memperingatkan Anda. Kelompok yg disebut Dragon Marauder. Mereka Drag-Knight penghasut perang mulai secara diam-diam bermanuver di berbagai tempat. Mereka adalah kumpulan tentara bayaran yang mempertaruhkan hidup mereka untuk merebut harta reruntuhan dan menghancurkan negara-negara. 」

「Itu, bagaimana dengan itu ……?」

「Orang-orang itu mengirim mata-mata ke setiap negara. Akan berbahaya jika mereka tahu Anda menyembunyikan rahasia reruntuhan. Yang ingin saya katakan adalah berhati-hati. 」

Singlen hanya mengatakan itu sebelum dia berbalik dan pindah untuk meninggalkan ruangan.

「…… Tidak perlu khawatir, karena aku tidak tahu apa-apa tentang rahasia semacam itu.」

Ketika Airi mengatakan itu dengan ketabahan, bahu Singlen sedikit bergetar.

「Orang-orang yang menargetkan Anda bukan hanya Dragon Marauder. Lebih baik ingat peringatan saya untuk berjaga-jaga. 」

Singlen mengatakan itu tanpa berbalik dan dia pergi. Tepat setelah kehadirannya menghilang, Airi menutup pintu dan menguncinya. Dia perlahan-lahan duduk di tempat tidur dan keringat keluar tiba-tiba dari dahinya.

“Ya, benar……. Tidak seorang pun, telah melihatnya, jadi …… 」

Dia mengeluarkan buku hariannya dari meja, menanggalkan ikatan kulit dan membalik bagian belakang. Teks dokumen kuno yang dipecahkan Airi diletakan di sana tanpa perubahan. Seperti yang Singlen katakan, itu mungkin sesuatu yang dia tidak bisa sembunyikan selamanya.

Bahkan jika asal-usul mereka … Kekaisaran Lama yang tewas lima tahun yang lalu terhubung dengan Lord Reruntuhan, tidak ada yang bisa dipahami hanya dengan konten yang dicatat di sini. Lalu, apa yang dia takutkan sampai sebanyak itu, Airi bertanya pada dirinya sendiri.

Apakah risiko lebih banyak kejahatan menumpuk pada Lux dan Airi sebagai penjahat?

Apakah mereka harus memikul tanggung jawab yang disembunyikan bersama dengan misteri reruntuhan?

「Tidak— apa yang aku takutkan adalah, tentu ……」

Lux akan tahu tentang kebenaran ini.

Dan kemudian, kakak laki-lakinya yang telah mendapatkan kebahagiaan kecil saat ini akan terseret ke dalam takdir yang tidak diketahui ini, dengan situasi di dekatnya berubah secara drastis, dan dia akan pergi ke tempat di mana tangan Airi tidak bisa mencapai. Itu adalah ketakutannya. Kehilangan keluarga tercintanya, Lux adalah yang paling ditakutkannya.

「Nii-san. Hanya apa, haruskah aku …… 」

Kata-kata yang dibisikkan dengan suara kecil sehingga tidak ada yang bisa mendengar, mencapai telinga seorang pria berdiri sendirian di luar pintu.

Sekian Chapter kali ini, Jangan Lupa untuk membeli LIGHT NOVEL ini jika terbit di kota kalian dan terus dukung kami agar bisa memberikan postingan chapter-chapter berikutnya, see you next time

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *