Danmachi Vol. 6 – Chapter 4

Chapter. 4 < Mereka Yang Berkumpul>

Berita bahwa Game Perang akan diadakan menyebar seperti api di antara para dewa. Tentu saja para petualang dan warga Orario tidak bisa tidak memperhatikan sorak-sorai dan semangat tinggi dewa di sekitar kota. Itu tidak ada waktu sama sekali sebelum setiap makhluk hidup di permukaan Kota Labyrinth tahu apa yang akan terjadi. Sesuatu yang lain terjadi hanya beberapa saat setelah pengumuman game perang Hestia dan Apollo dibuat resmi.

“Itu dia, menara itu harus …!”

Bell telah meninggalkan rumah Apollo Familia dengan kecepatan tinggi dan terus berjalan melalui kota aktif dari biasanya. berjalan melalui wilayah asing, ia tiba di blok paling utara. Satu bulan lalu, dia berlatih dengannya di atas tembok kota. Melakukan yang terbaik untuk mengingat petunjuk yang dia ajari padanya, Bell putus asa mencari gedung yang dia sebut rumah. Bocah berambut putih itu praktis terbang ke North Main Street, memompa lengannya dengan marah irama sempurna dengan langkahnya. Jalan-jalan samping berserakan di sekitarnya; matanya terpelotak putus asa untuk sesuatu yang familier.

Dia berputar ke satu sisi jalan yang dipenuhi dengan rumah-rumah dekoratif dan struktur-struktur terkenal. Mata Bell terus menatap atapnya, mencoba menemukan yang lebih tinggi dari yang lain. Beberapa giliran lagi dan tiba-tiba dia menemukan dirinya di luar rumah Loki Familia, Twilight Manor.

“Kamu di sana, berhenti!”

“Nyatakan bisnis Anda!”

“Biarkan aku berbicara dengan Aiz … Biarkan aku berbicara dengan Aiz Wallenstein!”

Seorang pria dan wanita segera memblokir jalur penyusup di pintu masuk ke rumah mereka. Anak laki-laki memohon kepada mereka untuk mengizinkannya bertemu dengan Aiz. Penjaga laki-laki itu melihat wajah anak laki-laki yang panik itu, alisnya merosot lebih rendah dan lebih rendah saat dia mulai menghubungkan titik-titik.

“Kamu, Little Rookie …? Apa ide besarnya, mencoba bertemu dengannya ?! ”

Rambut putih Bell dan mata merah pasti membuatnya mudah dikenali. Penjaga segera mendatangi membela partynya, berusaha melindunginya dari orang luar ini. Namun, Bell tidak mampu kembali.

Anak lelaki itu berkali-kali meminta para penjaga untuk membiarkannya melihat Aiz, tetapi dia tidak dapat menjelaskannya sendiri. Suara penjaga itu semakin mantap dan semakin marah saat permohonan anak laki-laki itu semakin putus asa. Tidak butuh waktu lama bagi anggota Familia lain untuk berjalan keluar.

“…!”

dua puluh petualang muncul bersama dari bangunan yang dibangun seperti dinding tombak dengan beberapa menara menjulang ke langit. Mereka menyebar tepat di belakang dua penjaga, siap untuk mempertahankan rumah mereka melawan penyusup. Situasi Bell baru saja menjadi jauh lebih berbahaya. Para pendatang baru mulai berteriak ancaman, memanggilnya “menyedihkan,” “tidak tahu malu,” dan “sembrono,” di antara yang lain … Mereka sudah tahu bahwa Hestia Familia akan mengambil bagian dalam Game Perang dan percaya dia ingin meyakinkan Aiz untuk bergabung dalam perkelahian — seekor rubah yang merekrut seekor harimau untuk menjadi cakarnya. Mereka akan melakukan segala upaya untuk mengusirnya. Keinginan mereka untuk melindungi sekutu mereka dengan cepat berubah menjadi marah — beraninya dia memanfaatkannya demi keuntungannya sendiri?

Ketakutan mengkonsumsi tubuh anak laki-laki itu ketika dia mengambil langkah mundur secara refleks.Dia tahu benar bahwa apa yang dilakukannya itu memalukan. Tapi dia tidak mau membalikkan punggungnya. Dia hanya memiliki jeda waktu kecil untuk menjadi lebih kuat, untuk mengatasi celah yang memisahkannya dengan musuh barunya. Satu-satunya cara yang dia tahu untuk menjadi lebih kuat daripada Hyacinthus pada waktunya adalah belajar dari Aiz sekali lagi. Sama seperti bagaimana dia membuatnya cukup kuat untuk menjatuhkan Minotaur.

Fakta bahwa Lilly diculik masih menghantui di dalam dirinya. Alih-alih terburu-buru untuk menyelamatkannya, dia berdiri di sini untuk dimarahi. Setiap saat dia tidak membuat kemajuan untuk menyelamatkannya atau menjadi lebih kuat terasa seperti keabadian.

“Biarkan aku melihat Aiz!” Dia memohon lagi, membungkuk berulang kali. Setiap otot di wajahnya diremas sampai batasnya.

“Apa semua ini?”

Sebuah suara memotong kekacauan. Gerombolan petualang segera terdiam. Bell berhenti bergerak, matanya terpaku ke depan. Seorang petualang kelas atas, gadis Amazon Tione Hyrute, berjalan keluar ke halaman. Seperti ras normal miliknya, dia mengenakan pakaian yang mengekspos banyak kulitnya yang berwarna gandum. Rambut hitam yg panjang berayun bolak-balik di atas bahu dan punggungnya saat dia mendekat. Massa dengan cepat berpisah, membiarkan dia lewat. Dia langsung menuju ke Bell.

Salah satu penjaga mendekat untuk berbisik ke telinganya dan menjelaskan semua yang telah terjadi sejauh ini. Mata gadis Amazon itu melihat Bell.

“Pergilah dari sini. aku tidak bisa membiarkan ejekan ini berlanjut. ”

“… ?!”

Tione tidak menunjukkan simpati. Dia telah mengatakan kehendak dari Loki Familia menggantikan pemimpin mereka, Finn. Nada suaranya dingin dan tatapannya tidak menunjukkan kesediaan untuk mendengarkan. Bell meringkuk di hadapannya. Dia menyilangkan lengannya, aura tak terhindarkan dan luar biasa. Sesaat kemudian, dia meraih kedua bahu Bell dan mendorongnya menjauh dari pintu depan.

“T-tunggu! Nona Tione ?! Tolong, dengarkan aku…! ”

Bell dipaksa mundur untuk tetap tegak. Kekuatannya menguasainya dalam waktu singkat ketika Bell terdorong lebih jauh dan jauh dari harapan terakhirnya. Tubuhnya bergetar, mencoba mendorong ke depan, ketika Tione membungkuk mendekat.

“—Pergi dari sini dan pergi dua blok ke jalan itu.”

“!”

Suaranya tenang sehingga tidak terdengar oleh para penonton. Tione mengabaikan ekspresi kaget di wajah Bell dan memberinya satu dorongan terakhir ke jalan. Wajahnya mungkin telah diukir dari batu, tanpa emosi saat dia menatapnya lama sebelum membalikkan punggungnya. Bell memperhatikan tarian rambut hitamnya yang panjang di belakangnya, tidak bisa bergerak atau berbicara. Gadis Amazon berjalan kembali dengan cepat melewati massa dan masuk ke dalam gedung.

Akhirnya, otot-otot Bell mulai merespons. Perlahan pada awalnya, dia mundur dari Loki Familia. Merasa tatapan marah dari gerombolan petualang, Bell mundur ke jalan yang sama dengan yang dia datangi … Bocah itu lari ketika dia tidak terlihat. Dia mengikuti arahan Tione, berlari melalui gang belakang dengan jantungnya berdegup kencang dan berjuang untuk bernafas. Satu blok, dua blok dan—

“Ah! Hei, Aiz! Argonaut ada di sini—! ”

“Aiz ?! Dan — Miss Tiona ?! ”

Berdiri di sana untuk menyambutnya tidak lain adalah Aiz yang sedang memegang pedang dan gadis Amazon lainnya, Tiona, dengan semacam sarung besar di atas pundaknya. Bell membeku karena terkejut, tetapi Tiona menyapanya seperti seorang teman ketika kedua gadis itu berjalan menemuinya.

“Kami melihatmu dari jendela, Argonaut. Beberapa jenis lampu batu-ajaib meledak di kepala Aiz, dan kami meminta Tione untuk bertemu denganmu. ”

Tiona melanjutkan dengan menjelaskan sisi lain dari cerita. Aiz langsung tahu apa yang dilakukan Bell ketika dia muncul di pintu depan mereka. Tatapan matanya mengatakan padanya bahwa bocah itu menginginkan putaran pelatihan yang lain. Namun, mereka tidak bisa membiarkan gerombolan itu melihatnya, jadi mereka mengirim Tione ke luar untuk menyampaikan pesan. Apakah dia ingin membantu temannya atau dia hanya untuk bersenang-senang, Tiona benar-benar mendukung gagasan itu.

“… Aiz, apa ini baik-baik saja?”

Bell mengambil langkah yang sangat hati-hati saat berbicara. Dia tidak punya alasan untuk mengajarinya, Bell meminta bantuan besar. Sejak Familias mereka tidak bekerja sama, dia akan melakukan ini sendiri dan juga menghadapi konsekuensi yang mungkin ditimbulkannya. Kata-kata Bell menggantung di udara sejenak, ketegangan meningkat. Akhirnya, Aiz memberinya jawabannya.

“Aku tidak bisa bertarung untukmu atau di sampingmu … Kau harus melakukan yang terbaik, dan kemudian …”

“Ya, ya! Ini pertarunganmu, Argonaut! ”

Tiona menafsirkan kata-kata samar Aiz sebelumnya — whoosh! —menunjuk jarinya ke arahnya. Bell berkeringat dingin. Aiz melanjutkan.

“Kurasa itu salah untuk … meninggalkanmu.”

“Aiz …”

Tatapan mata emas gadis itu membuat hati Bell meleleh. Sepenuhnya mengabaikan perubahan mendadak dalam suasana hati, Tiona melompat kembali ke percakapan.

“Ini baik-baik saja, tidak masalah. Jika Aiz melatih Argonaut, Game Perang akan lebih menghibur! Loki dan semua sisanya pasti akan senang! ”

Bell hanya bisa meringis memikirkannya. Jika perbedaan kekuatan antara dia dan Apollo Familia tidak begitu mengejutkan, pertarungan mereka akan lebih menyenangkan untuk ditonton. Aiz memandang Amazon dan tersenyum ringan.

“Tapi bagiku, Apollo Familia akan melakukan semua ini dengan salah. Caranya, kotor, aku hanya tidak bisa tahan…”

Pipi Tiona berkedut sesaat sebelum dia melihat anak laki-laki itu dan menyeringai dari telinga ke telinga.

“Jadi aku akan membantumu, juga, Argonaut!”

“Tunggu, jadi itu berarti …”

“Ya! kamu berlatih dengan saya juga! ”

Bell memandang Aiz, tidak yakin harus berkata apa. Dia mengangguk kembali padanya. Mengatasi kejutan dari kejadian ini, Bell tidak membuang waktu untuk menunjukkan penghargaannya pada gadis-gadis.

“Sungguh, aku tidak bisa cukup berterima kasih …”

“Tenang, santai, bukan apa-apa! Ayo pergi, waktunya habis-habisan! ‘

“Iya.”

Bell bersumpah pada dirinya sendiri saat itu juga bahwa ia akan menemukan cara untuk membalas kebaikan mereka. Dia berhutang budi. Tiona begitu bersemangat sehingga dia mendorong alat besarnya ke atas, senyum kekanak-kanakan di wajahnya. Bell dan Aiz mengikutinya ke belakang.

Tujuan mereka: tempat yang sama yang telah mereka latih sebelumnya — tembok kota barat laut. Pelatihan Bell di bawah dua petualang kelas atas akan segera dimulai.

Guild secara resmi menyetujui Game Perang antara Hestia dan Apollo segera. Pada saat yang sama, persiapan dimulai di sekitar kota. Namun, tidak ada yang lebih sibuk daripada karyawan Guild. Mereka harus menemukan cara untuk memungkinkan kedua pihak melepaskan potensi penuh mereka dalam aturan permainan sementara tidak menimbulkan bahaya bagi warga Orario. Para petarung akan membutuhkan persediaan, arah, dan yang paling penting adalah panggung untuk melakukan Game Perang. Itu bisa mulai setiap hari; tidak ada waktu untuk disia-siakan. Mereka juga harus mengakomodasi keinginan para dewa.

Tidak ada penduduk di kota, petualang atau lainnya, yang tidak menunggu dengan nafas tertahan untuk kondisi Game Perang yang akan diumumkan. Sementara itu, yang bisa mereka lakukan hanyalah mempersiapkan.

“—Apakah Hestia masih belum di sini hari ini ?!”

Di lantai tiga puluh Menara Babel di pusat Orario …

Apollo mencapai titik puncaknya.

Banyak dewa dan dewi berkumpul di sekitar meja bundar di tengah-tengah jaring pilar tinggi yang mendukung langit-langit tinggi. Aturan dan gaya Game Perang akan diputuskan oleh dua dewa yang berpartisipasi serta para pengamat — untuk memeras setiap ons hiburan yang mungkin keluar dari acara tersebut — pada pertemuan Denatus ini.

Tiga hari telah berlalu sejak serangan terhadap Hestia Familia.

Apollo menjadi jengkel karena lawannya menolak menunjukkan wajahnya. Dia memaafkan ketidakhadirannya dengan mengaku “sakit” selama beberapa hari terakhir. Meskipun pernyataannya bahwa dia secara fisik tidak cukup baik untuk mengambil bagian dalam pertemuan itu, sudah jelas bahwa dia mengulur-ulur waktu. Dengan marah Apollo mondar-mandir di kursinya, bersikeras bahwa dia sedang menyusun rencana pelarian. Saat dia menyelesaikan kata-kata kasarnya, pintu ke ruang tinggi terbuka.

“Maaf saya terlambat. Saya minta maaf karena membuat Anda menunggu. ”

Meskipun kata-katanya sopan, dia tidak terdengar sedikit pun menyesal. Miach berjalan di sampingnya. Terlebih lagi, dia tidak menunjukkan penyesalan untuk menjaga agar pertemuan Denatus tidak macet. Apollo merengut padanya.

“Kamu sangat terlambat, Hestia. Bagaimana Anda berencana untuk bertanggung jawab atas penundaan pertemuan Denatus ini?”

“Bukan salah saya, saya demam setelah dikejar di sekitar kota oleh pengikut Anda. Untuk sementara, saya pikir saya sudah hampir mati. ”

Hestia sekali lagi menggunakan kesehatannya untuk menghindari keluhan Apollo. Miach memihak Hestia, mendukung klaimnya.

“Ya, dia dalam kesulitan.”

“Yah, yah, Itty-Bitty orang tolol, tapi cukup membuang waktunya. Tidak bisakah kita mulai? ‘

Loki bersandar di kursinya, satu alis terangkat dan tangan di belakang kepalanya seolah-olah dia tidak sabar juga. Semua dewa kembali ke tempat duduk mereka dan diskusi akhirnya berlangsung. Urutan pertama bisnis adalah agar Hestia dan Apollo menandatangani dokumen yang diperlukan dengan semua orang yang hadir sebagai saksi.

“Setelah saya menang, saya mengklaim Bell Cranell.”

“…”

“Saya ingin membuat itu sangat jelas. Tidak akan ada alasan kecil atau pernyataan yang terlalu mengada-ada setelah semuanya berakhir. Jika Hestia menang, dia bebas menuntut apa pun yang diinginkan hati kecilnya. ”

Kemungkinan kekalahan sepertinya tidak melintasi pikiran Apollo. Dia hanya menginginkan satu hal: kepemilikan Bell Cranell dan transfernya segera ke Apollo Familia. Hestia tetap diam. Dewa yang bertugas membuat catatan untuk rapat menanggapi dengan “Baiklah, lalu” saat dia merekam peryataan mereka. Selanjutnya, mereka perlu memutuskan bagaimana Game Perang akan diadakan.

“Satu-satu, yang terbaik dari Familias kami menyelesaikan segalanya. Bukankah itu menyenangkan?”

Hestia bahkan tidak melihat ke Apollo saat dia membuat saran dari tempatnya di meja bundar.

“Itu bisa diadakan di Coliseum agar semua orang bisa melihatnya. Pertempuran terakhir tepat di depan mata kita. Bagaimana mungkin seseorang tidak terhibur? ”

“Saya setuju. Menyaksikan semua anak-anak Apollo menyerang Bell satu demi satu terdengar agak membosankan. ”

“Aku juga berpikir begitu.”

Tatapan bermusuhan Apollo pertama jatuh pada Hestia dan kemudian ke sekutunya, Miach dan Takemikazuchi. Cukup beberapa kepala di sekeliling meja mulai mengangguk, melihat logika dalam penalarannya.

“Bagaimana menurutmu, Apollo?” “Itu Pembunuh Ox yang kau lawan!”

“Lawan kuat dalam duel satu lawan satu, kedengarannya bagus untukku.”

“…”

Para dewa di sekeliling meja menyeringai ke arah Apollo. Mereka tidak berpihak; mereka hanya menikmati melihat reaksi Apollo. Dewa pirang yang mengenakan mahkota kemenangan memunculkan wajah tenang sebelum menyeringai sekali lagi.

“Satu-satunya alasan bahwa Familia Anda tidak lebih besar sepenuhnya karena kemalasan Anda, Hestia, ketika datang untuk merekrut.”

“Muh …”

“Kamu bisa menangis semaumu tentang kekurangan anak-anakmu, tapi itu bukan alasan bagiku untuk mengakomodasi.”

“Grrrr,” Hestia menggeram pelan ketika Apollo menunjukkan bahwa ukuran Familia sepenuhnya di bawah kendali dewa. Memang benar bahwa Hestia ingin selalu sendirian dengan Bell dan tidak pernah mencoba meningkatkan ukuran Familia-nya.

“Demi keadilan, mengapa kita tidak mengundinya?”

Tidak dapat mempertahankan posisinya, Hestia tetap diam ketika Apollo mengusulkan solusi yang berbeda.

“Tentu,” terdengar suara transkrip mereka saat dia menarik kotak keluar dari bawah meja dan meletakkannya di atas. Masing-masing dewa yang hadir menulis bagaimana mereka ingin melihat Game Perang dimainkan di selembar kertas. Kertas-kertas itu dikumpulkan dan dimasukkan ke dalam kotak. Tentu saja, Hestia menulis “DUEL” dalam huruf besar dan tebal dan memasukkan kertasnya ke dalam kotak. Yang tersisa hanyalah memutuskan siapa yang akan menarik undian.

“Saya tidak bisa mempercayai siapa pun yang memihak Apollo.”

“… Perasaan itu saling berhubungan. Saya tidak akan menerima kertas yang diambil oleh Miach atau Takemikazuchi. ”

Hestia dan Apollo mengeluarkan kondisi mereka dengan nada yang tajam dan tajam. Dalam hal itu … Kedua dewa itu melihat ke sekeliling meja, tatapan mereka berhenti pada satu dewa pada khususnya.

“” Hermes “”

“Ehhh … Serius?”

Suara Hestia dan Apollo tumpang tindih saat mereka mengatakan namanya serempak. Terkejut oleh seleksi mendadaknya, Hermes memaksakan senyum tanpa berpikir.

“Temanku tersayang, aku serahkan itu di tanganmu.”

“Aku mengandalkanmu, Hermes.”

Apollo, yang mengenal Hermes sejak hari-hari mereka di Tenkai, dengan sungguh-sungguh mengangguk. Hestia mendongak ke arah dewa menawan itu dengan mata penuh percaya diri. Ini terjadi karena Hermes selalu mengambil posisi perantara dan tidak pernah berpihak pada situasi ini. “Sepertinya aku harus,” katanya dengan suara kempes, menerima dorong peran pada dia oleh dua dewa lainnya. Dia berdiri dari kursinya dan berjalan mengitari meja. Setiap mata di ruangan itu mengikutinya.

“Tolong lembut …”

Hermes berbisik pada dirinya sendiri sambil perlahan-lahan menurunkan tangannya ke dalam kotak. Hestia berada di pinggir tempat duduknya, tidak bisa bernapas ketika Hermes menarik sehelai kertas dan membuka lipatannya. Wajah Hermes menjadi pucat saat dia berhenti, senyum kosong di wajahnya saat dia membuka mulutnya untuk berbicara.

“Castle Siege.”

-Membanting! Hestia mendorong kedua tinjunya ke atas meja, gigi-gigi mencengkeram.

“Fa-ha-ha-ha-hahaha! Keputusan ini tercapai secara adil. Ini sudah final! ”

Deru tawa Apollo bergema di seluruh ruangan. Baik saat menyerang atau bertahan, gaya permainan perang ini membutuhkan banyak prajurit. Kemungkinan besar, Hermes menarik kertas yang ditulis oleh Apollo sendiri. “Itu Hermes mendukungmu.” “Tidak bisa diganggu!”

Para dewa lainnya bereaksi terhadap keputusan itu, mengobrol di antara mereka sendiri. Hermes menatap langit-langit dengan kecewa sementara wajah Hestia memerah, gemetar karena marah. Apollo, di sisi lain, berada dalam suasana hati yang sangat baik.

“Tidak mungkin untuk mempertahankan kastil hanya dengan satu orang. Jadi saya memberikan peran menyerang ke Hestia. ”

Apollo tersenyum ketika kata-katanya direkam. Otak Hestia sudah setengah masuk ke dalam lidah karena frustrasi karena kemungkinan hasil terburuk yang akan terjadi. Bahunya mulai terkulai … “Permisi, bolehkah saya memiliki bantuan?” Hermes angkat bicara.

“Apollo, ini membuat Hestia berada pada posisi yang sangat tidak menguntungkan … Itu benar-benar tidak adil. Dan saya yakin banyak dari kita di sini akan bosan menontonnya. ”

“…”

“Oleh karena itu, saya ingin mengusulkan orang luar diizinkan untuk berpartisipasi dalam pertempuran ini.”

Usulan Hermes untuk mengizinkan anggota Familia lain untuk bergabung dengan Game Perang agar bisa menambah jumlah itu membuat Apollo mengerutkan kening.

“… Hermes, saya tahu apa yang kamu coba lakukan: memainkan sesuatu seperti itu bukan masalah besar sementara pada saat yang sama memaksaku ke pojok. Jangan berpikir sedikitpun, saya akan membiarkannya terjadi. ”

Membawa hubungan kasar mereka di masa lalu, Apollo memaksakan senyumnya sendiri saat dia mencoba menghentikan rencana Hermes di jalurnya. Apollo menyatakan bahwa dia tidak akan menerima proposal konyol seperti itu.

“Semua peserta dalam Game Perang harus terikat secara kontrak dengan Familia yang terlibat langsung, itulah aturannya. Kehadiran Familias lain di medan pertempuran hanya akan mempermalukan para dewa saat berperang. ”

“Yah, itu tidak salah.”

“Juga, jika petualang kelas atas memilih untuk bergabung dengan pihak Hestia, itu akan menempatkanku dalam bahaya. Saya kebetulan tahu bahwa Hephaistos agak bersahabat dengan Hestia juga. ”

Apollo melanjutkan tanggapannya pada Hermes ketika dia melihat semua dewa di sekeliling meja secara bergantian. Pengikut Hephaistos diakui tidak hanya karena keterampilan mereka sebagai pandai besi tetapi untuk eksploitasi mereka di medan perang juga. Dewi mereka melihat Apollo, melipat tangannya, dan berkata,

“Aku tidak akan melakukan hal seperti itu.”

Apollo menyeringai padanya, tidak mau menerima kata-katanya, ketika—

“My, my, Apollo. Apakah kamu takut? ”

“Freya …”

Dewi berambut perak itu duduk diam di kursinya sampai sekarang. Senyum kecil muncul di bibirnya.

“Apakah kamu takut untuk melawan lebih dari satu musuh dalam satu waktu?”

“Jangan anggap saya bodoh …”

“Jadi, kamu tidak mempercayai anak-anakmu? Apakah sejauh itu cintamu untuk mereka? ”

Dewi dengan kekuatan untuk mengendalikan cinta itu sendiri mengambil bidikan kebanggaan dewa dengan penuh gairah. Rahang Apollo terkatup rapat, cukup kuat untuk membuat mereka menangis di bawah tekanan. Benar saja, sekelompok besar dewa laki-laki memihak Freya dan memilih untuk mengizinkan penambahan orang luar. Pertemuan Denatus langsung terguncang dengan semangat.

—Jadi Freya tertarik pada Bell.

Sementara kata-kata dewi berambut perak memicu lonceng alarm di pikiran Hestia, ini bukan waktu atau tempat untuk menyuarakan mereka. Jika tindakan Dewi Kecantikan akan membuat sedikit perbedaan dalam situasi Bell, dia harus menerima mereka dengan tangan terbuka. Merasa terganggu oleh pergantian peristiwa ini, Apollo menyerah dan setuju untuk menerima satu bagian dari saran Hermes.

“…Baiklah kalau begitu. Mungkin ada satu orang luar. Namun, orang luar itu harus menjadi milik Familia di luar Orario. ”

Kau monster! Bibir Hestia membentuk kata-kata, tetapi tidak ada suara yang keluar saat bahunya jatuh. Mengesampingkan jumlah yang jelas, kekuatan rata-rata Familia yang terletak di Orario jauh lebih tinggi daripada Familias yang berada di luar temboknya. Sebagian besar karena fakta bahwa petualang kelas atas Orario terlalu kuat.

Ada kemungkinan lebih dari beberapa Familias beroperasi dekat dengan Orario dengan petualang di atas Level 2. Bagian yang sulit melakukan kontak dengan salah satu dari mereka dan bernegosiasi untuk semacam kesepakatan sebelum dimulainya Game Perang. Itu adalah tugas yang tidak mungkin dilakukan. Tidak ada keberatan dengan kondisi Apollo. Aturan baru ditambahkan ke Game Perang sebagaimana adanya. Bahkan Freya tidak mencoba ikut campur. Dewa berambut pirang itu tampak sangat puas dengan dirinya sendiri saat dia melirik Hestia yang terdiam dan putus asa.

“Kita tidak bisa terus menjadi pemilik kastil tua, jadi mari kita berikan kepada Guild ini. Kita juga bisa menentukan tanggalnya. Haruskah kita menyebutnya harinya? ”

Loki menyerukan diakhirinya Denatus. Kursi tergores di lantai saat para dewa berjalan keluar. Apollo mengambil waktu, mencemooh Hestia sebelum menghilang melalui pintu keluar. Hestia tidak bisa melakukan apa pun selain melotot padanya. Dia menghela nafas panjang begitu dia keluar dari pandangan. Segera, hanya Miach, Takemikazuchi, dan teman-temannya yang tersisa di ruangan.

“Maaf tentang itu, Hestia. Aku agak menempatkanmu di tempat yang sulit. ”

“Tidak, Hermes, itu bukan salahmu.”

Hermes adalah yang pertama mendekati Hestia dan menawarkan permintaan maafnya sendiri. Dia menggelengkan kepalanya. Tidak peduli betapa dia tidak menyukainya, keputusan telah dicapai menggunakan hasil undian. Itu adalah keajaiban bahwa orang luar akan diizinkan untuk berpartisipasi. Itu semua berkat fakta bahwa para dewa dan dewi haus untuk pertunjukan yang bagus, dan Freya, bahwa pihaknya diberi beberapa favoritisme selama pertemuan. Semua aturan sudah ada, jadi Hestia memutuskan untuk melakukan semua yang dia bisa dengan potongan-potongan yang dia miliki. matanya terbakar dengan keinginan untuk menemukan cara untuk menang. Mental membalik tombol, Hestia mengalihkan perhatiannya ke masalah lain yang perlu diselesaikan.

“Jadi, katakan padaku, Hermes, apakah kau tahu di mana pendukung kami (Lilly) ditahan?”

Dia tidak hanya diam untuk melakukan apa-apa ketika berpura-pura sakit selama tiga hari terakhir. Dia telah menyadap setiap sumber yang dia bisa untuk mengetahui apa yang terjadi pada Lilly setelah dia diambil oleh Soma Familia, termasuk meminta Hermes atas kerja samanya.

“Sebenarnya, saya melakukannya. maksudnya, Asfi melakukannya. Sepertinya Lilly kecil dibawa ke fasilitas penyimpanan Soma. ”

“Gudang anggur ?! Bukan rumah mereka? ”

“Benar. Soma membeli gedung besar hanya untuk menyimpan anggurnya. Tebak rumahnya tidak cukup besar. ”

Hestia meragukan kata-katanya, tapi Hermes serius. Dewa terus menyampaikan informasi.

“Ini terletak di sebelah tenggara, dekat dengan Jalan Daidaros. Rupanya keamanan cukup ketat, lebih ketat dari rumah mereka. Petualang kelas atas menjaga di semua tempat. ”

“…”

“Saya minta maaf, tetapi saya akan menjaga anak-anak saya tetap keluar dari ini. Saya tidak akan meminta mereka untuk bertarung … Apa yang akan Anda lakukan? ”

Kepala Hestia tersentak menanggapi pertanyaan Hermes.

“Saya akan pergi, tentu saja.”

Dia berjanji pada Bell. Itu yang dia katakan pada mereka.

****

Lampu batu ajaib yang kotor memancarkan cahaya redup ke dinding batu. Merasa sebuah lempengan dingin di pipinya, mata Lilly berkibar terbuka. Dia berbaring tengkurap, tangan terikat di belakang punggungnya. Mengabaikan rasa sakit dan nyeri di tubuhnya, gadis prum itu mengangkat kepalanya untuk melihat-lihat. Tidak ada yang berubah di sel penjara yang gelap sejak dia pertama kali dibawa ke sini. Terkunci dalam sel, dia tidak bisa tidak merasa bahwa dia adalah pemandangan yang menyedihkan untuk dilihat.

Dia mengikuti perintah Zanis kemudian dan dibawa ke gudang anggur Familia. Dia dikurung di sini sejak saat itu. Lantai ini dirancang untuk menampung anggota Familia yang telah melanggar peraturan atau terlalu gampang mabuk anggur ilahi. Dia terikat dengan kawat logam yang cukup kuat untuk menjaga petualang kelas bawah terkendali tanpa batas. Beberapa kompartemen ini digunakan untuk menyimpan peralatan dan berfungsi sebagai penjara darurat di dalam kompleks. Lilly diperlakukan sebagai tahanan sebagai hukuman untuk perpanjangan waktu yang dihabiskannya dari Familia.

Setelah kehilangan semua waktu, Lilly tidak tahu berapa hari telah berlalu sejak pertempuran di jalanan. Lilly menggoyangkan tubuhnya ke pojok selnya tempat sepiring kecil air telah ditinggalkan untuknya. Sambil mengangkat kepalanya dari lantai, dia memasukkan bibirnya ke dalam cairan. Sebagian dari dirinya merasa malu dengan kondisinya yang menyedihkan, tetapi dia mengharapkan sesuatu seperti ini. Hari-hari yang dia habiskan bersama Bell adalah istimewa, tetapi sekarang dia menjalani hidupnya dengan menyeruput air kotor yang diberikan kepadanya.

Mr. Bell, Mr. Welf, Lady Hestia…

Apakah mereka baik-baik saja?

Hanya itu yang dia pikirkan. Tidak ada yang mengawasinya di luar penjara, dan batu bata tidak membuat percakapan terbaik. Dia tidak tahu apa yang terjadi di luar. Tapi tidak sekalipun dia mempertimbangkan untuk mencoba melarikan diri. Pengetahuan bahwa dia telah jatuh ke tingkat yang sama dengan seorang tahanan merobek lubang segar dalam rohnya. Lantai batu itu dingin dan lembap. Tubuhnya menggigil saat dia minum. Lampu batu ajaib di luar kandang besinya berkedip-kedip seperti lilin yang akan padam.

“…”

Ker-tap, ker-tap. Suara-suara mulai datang dari ujung lorong di luar selnya, suara seseorang turun dari tangga. Lilly menghendaki tubuhnya turun dari lantai dan ke posisi duduk. Benar saja, bayangan panjang tumbuh di sisi lain dari jeruji. Bayangan Zanis.

“Bagaimana perasaanmu, Erde?”

“…Mengerikan.”

Pria itu menatapnya ke jeruji ketika Lilly hampir memuntahkan jawabannya di kakinya. Dia tersenyum ironis padanya, lengannya terlipat di belakang punggungnya.

“Maaf soal ini. kamu lihat, tiga hari terakhir sangat sibuk, mengumpulkan informasi dan yang lainnya. Saya belum punya waktu untuk melihat sampai sekarang. Maafkan aku.”

“…Tuan Bell masih baik-baik saja? Tuan Zanis benar-benar tidak melakukan sesuatu padanya? ”

“aku adalah pria dari kata-kataku. Aku bersumpah atas nama Lord Soma. ”

Lilly akhirnya mendapat kesempatan untuk mengajukan pertanyaan yang telah membara di dalam dirinya selama tiga hari. Meskipun dia tidak sepenuhnya mempercayainya, dia memutuskan untuk mempercayai kata-katanya untuk saat ini. Itu selesai, ada hal lain yang ingin dia ketahui.

“Mengapa … Tuan Zanis peduli dengan Lilly?”

Dia bertanya dengan suara yang paling serius dan kering yang bisa dikerahkannya. Dia tahu dia akan mengatakan bahwa dia membutuhkannya ketika pria itu membawanya pergi. Dia jelas ingat saat itu.

Sama seperti Kanu, orang yang telah meninggalkannya untuk mati, Zanis sering mengambil uang darinya. Tidak pernah sekalipun dia menawarkan bantuan. Dia percaya dia menjadi seorang pria yang melihat dia hanya sebagai serangga yang kadang-kadang memiliki vallis (mata uang orario) ya layak diambil.

“Ini menjadi perhatianku bahwa kamu cukup berharga.” Senyum Zanis semakin dalam. “Kamu tidak bisa membayangkan betapa bahagianya aku untuk belajar bahwa kamu masih hidup. Aku berpikir untuk menangkapmu tempo hari ketika kau muncul di hadapan Lord Soma sendirian … tapi kami sudah bernegosiasi dengan Apollo Familia. Kami masih membutuhkanmu untuk pembenaran kami setelah kami mengamankan pembayaran mereka. kamu memainkan peranmu dengan sangat baik. ”

Akibatnya, semuanya berjalan sesuai rencana, atau begitulah yang diklaim pria itu. Lilly samar-samar menyadari tatapannya yang tajam ketika dia mendengarkan lebih banyak lagi ceritanya.

“… Lilly tidak berguna, tidak berarti apa-apa.”

“Tidak, tidak, aku punya gunanya untukmu. aku menyadari bahwa kamu menyimpan banyak uang secara rahasia. aku percaya bahwa siapa pun dengan jari yang selip (pencuri) seperti milikmu layak untuk diakui karena bakat mereka.

“Tapi yang terpenting …” Dia membiarkan kata-katanya menggantung ketika dia mendorong kacamatanya ke atas wajahnya dengan satu jari.

“Kamu memiliki jenis sihir yang agak ‘tidak biasa’, bukan?”

Mata Lilly tertembak terbuka saat menyebutkan sihirnya, Cinder Ella. Dengan pengecualian Bell, Welf, dan Hestia, ia tidak pernah menceritakan rahasia itu kepada siapa pun. “Lord Soma mengatakan kepadaku,” kata Zanis menanggapi ekspresi terkejut di wajahnya. Soma adalah orang yang menemukan Sihir itu dalam excelia-nya dan memungkinkannya untuk menggunakannya. Tentu saja dia akan tahu.

Lilly memikirkan tentang beberapa waktu dan sampai pada kesimpulan bahwa Zanis mungkin tahu tentang Sihirnya sebelum dia pura-pura mati.

“Hanya untuk memeriksa … Erde, kamu bisa mengubah dirimu menjadi monster, benar?”

“… Apa artinya jika Lilly bisa?”

Gelak tawa gelap keluar dari bibir pria itu. Mata Zanis menyipit dalam senyuman jahat saat dia memandang Lilly seperti serigala yang baru saja memojokkan mangsanya.

“Ada proyek di mana aku ingin partisipasimu. Tidak banyak, hanya usaha bisnis baru. ”

“Dan itu adalah…?”

“Memikat monster, menangkap mereka, dan menjualnya demi keuntungan … Bukankah itu sederhana?”

Itu gila! —Lilly mencemoohnya dalam pikirannya.

Bahkan jika monster liar dijinakkan, monster itu hanya akan mendengarkan penjinak itu. Jika monster yang dikurung itu dikunci di dalam ruangan kecil dan diperintahkan menunggu oleh penjinaknya, itu akan tanpa ampun menyerang siapa pun yang mendekatinya. Itulah sebabnya monster yang dijinakkan tidak pernah digunakan untuk gerbong dan tugas sulit lainnya di sekitar kota. Monster menganggap manusia sebagai musuh bebuyutan mereka; tidak ada jalan lain. Mereka benar-benar berbeda dari budak yang patuh.

“Monster tidak memiliki nilai.”

“Heh-heh … aku tidak yakin.”

Suatu irisan keserakahan yang tak terlihat melewati mata Zanis yang tersenyum ketika dia menertawakan ucapan gadis itu. Kemarahan mulai menguasai Lilly. Dia menatap tajam ke arah pria itu. Bahkan usahanya sia-sia untuk menunjukkan rasa hormat menghilang.

“Apakah itu alasan kamu membawa Lilly kembali, kembali ke Soma Familia … Alasan kamu terlibat dalam serangan terhadap Bell?”

“Ya, itu disesalkan.”

Nada suaranya menengadah, semakin bersemangat. Topeng kecerdasannya hilang, karakter sejati Zanis mulai muncul.

“Aku ingin anggur suci Lord Soma. aku ingin uang dan wanita juga. aku ingin mencicipi hidangan paling indah — aku ingin setiap kesenangan yang ditawarkan dunia ini! ”

BAM! Zanis membanting sepatu botnya ke salah satu jeruji besi.

Sangkar itu dirancang agar cukup kuat untuk menjaga para petualang yang tak terkendali di bawah kendali tanpa putus. Tetapi Zanis’s Status terlalu tinggi untuk menahan pukulan semacam itu, dan itu membengkok di bawah pengaruh. Lilly menatap dalam kesunyian, mata gemetar, pada lekukan boot di jeruji. Ketamakan dalam suaranya jauh melebihi apa pun yang pernah didengar Lilly sebelumnya — jauh lebih menyeramkan daripada yang ada di bawah pengaruh Anggur Ilahi, soma.

“Saya suka Familia ini. Tidak peduli berapa banyak usaha yang dipertanyakan aku mencoba meletakkan tanganku, dewa kita tidak mengucapkan sepatah kata pun. Dia terlalu sibuk dengan hobinya untuk memberikan apa yang kita lakukan. Itu adalah kebebasan tertinggi! ”

“… Lilly bisa melihat warna aslimu.”

“Ups.”

Zanis berusaha menutupi setengah senyum jahatnya dengan tangannya. Mengambil sepatu botnya dari besi yang ditekuk jeruji, pria itu meluruskan posturnya dan melanjutkan, bisnis seperti biasa.

Kemarahan dalam perut Lilly membakar lebih terang ketika dia menyadari bahwa pria ini tidak peduli pada Lord Soma. Tanpa mengatakan bahwa kondisi Soma Familia saat ini sebagian karena pengabaian dewa mereka, tetapi pria yang berdiri di depannya itu patut disalahkan. Mata Lilly berkobar saat dia menatap pria itu, senyum tipis di wajahnya. Saat itulah terjadi.

“…?”

“Bunyi alarm … Apakah kita diserang?”

Bahkan dinding batu yang tebal di penjara ini tidak dapat menahan resonansi menusuk yang terdengar di lantai atas. Buru-buru ratusan langkah bergegas terdengar di atas kepala mereka, bercampur dengan nada lonceng nada tinggi. Jatuh ke perutnya, Lilly melihat ke atas, ke bawah, dan mencari petunjuk tentang apa yang sedang terjadi.

“Chandra! Dimana kamu ?! Katakan padaku apa yang sedang terjadi! ”

Zanis berteriak di bagian atas paru-parunya di lorong menuju tangga ke permukaan. Lorong itu masih sesaat ketika suara lelaki itu memudar menjadi kehampaan. Beberapa detak jantung kemudian, seorang kurcaci yang tampak sangat jengkel muncul di dasar tangga.

“Kamu bisa pergi melihat-lihat sendiri … atau kaki-kaki dari dekorasi yers fer?”

“Cukup kasar. Apa yang terjadi?”

“Beberapa ‘tikus’ masuk ke labirin. Dari beberapa Familias … Seorang terlihat seperti dewi muda sedang bersama mereka. ”

Seorang kurcaci berjanggut dengan rambut pendek dan udara yang tidak ramah tentang dirinya, Chandra melirik ke arah Lilly ketika dia mendekati sel penjara. Hati gadis itu melompat karena menyebut “dewi yang tampak muda.” Mata Zanis menyipit saat dia sampai pada kesimpulan yang sama tentang identitas para penyusup.

“Dimana mereka sekarang?”

“Bertarung lantai pertama.”

“Apakah begitu? Dalam hal itu — kita perlu memusnahkan hama. aku akan mengambil alih komando.”

Wajah Lilly berubah menjadi lebih pucat karena ketakutan. Dengan panik menendang kakinya, dia berhasil mengangkat tubuhnya ke atas jeruji dengan tangannya masih terikat di belakang punggungnya.

“Kamu melanggar janjimu ?! kamu mengatakan bahwa Lady Hestia tidak akan dirugikan! ”

“Dia datang untuk menyerang kita. Bukan salahku jika dia terbakar oleh nyalanya sendiri. ”

“Lilly akan meyakinkannya untuk pergi! Tolong, biarkan Lilly berbicara dengannya …! ”

“Benar-benar tidak. aku tidak bisa membiarkan sekutu tercintaku berada dalam bahaya seperti itu. aku yakin mereka di sini mencarimu. ”

Klaim Zanis bahwa dia perlu melindunginya adalah keputusan terakhir. Kemarahan Lilly terpicu.

“Lilly menolak untuk bekerja denganmu jika janjinya rusak!”

“Betapa malangnya…”

Zanis menutup matanya dan dengan tenang berjalan ke jeruji besi. Sambil mengejek di bibirnya, dia membungkuk untuk melihat wajah Lilly.

“Maka itu tidak bisa ditolong. aku punya sebotol soma dengan namamu di atasnya. aku akan memastikan kamu minum setiap tetes terakhir. ”

“-”

Lilly membeku.

“Pengaruh Soma seharusnya mengubahmu menjadi pelayan yang sangat dapat diandalkan … kamu akan senang untuk mematuhi setiap perintah yang aku berikan kepadamu.”

“Mutlak” yang diciptakan oleh Soma.

Minuman tanpa belas kasihan yang mengubah hati orang-orang Gekai menjadi spiral ekstasi mabuk dan keinginan yang tak tertahankan. Belum lama ini, satu teguk ramuan itu sudah cukup untuk membuat Lilly mengingini lebih dari kehidupan itu sendiri.

“!”

Tidak peduli jika tengkoraknya retak, Lilly mencondongkan kepalanya ke depan dalam upaya untuk menimbulkan rasa sakit yang mungkin pada Zanis. Dunnnn. Tapi jeruji besi menghalangi jalan. Suara itu bergema di seluruh sel saat kepalanya memantul. Pria itu hanya tersenyum ketika melihat setetes darah mengalir di wajah gadis itu, benar-benar menikmati setiap detik kebencian yang berasal dari mata gadis itu.

“Chandra, pertahankan Erde di sini untukku.”

“Huh …”

Kurcaci tidak menanggapi perintah pemimpinnya, hanya membalikkan punggungnya di sel penjara dan duduk. Zanis hanya mengangkat bahu sebagai jawaban sebelum menghilang dari tatapan Lilly. Dia ingin berteriak, membuatnya kembali, tetapi tidak ada kata-kata yang keluar dari tenggorokannya yang gemetar. Pria itu telah merencanakan untuk melanggar janjinya dan bahkan bermaksud untuk mengubahnya menjadi tidak lebih dari hewan peliharaannya yang mabuk sejak awal.

Sialan semua! Lilly menggertakkan giginya dan memutuskan bahwa sekarang adalah waktunya untuk keluar dari selnya. Satu-satunya alasan baginya untuk tetap pergi. Dia harus membantu Lady Hestia dan yang lainnya melarikan diri.

“…!”

Dia bekerja ke tempat buta Chandra dan mulai dengan penuh semangat menarik ikatannya.

Tapi kurcaci itu hanya duduk di sana, mengambil anggur dari calabash yang diikat ke punggungnya. Kabel-kabel itu menggali lebih dalam dan lebih dalam ke pergelangan tangannya saat dia bertarung. Dia memanggil setiap trik yang dia pelajari sebagai pencuri — termasuk bagaimana diam-diam memicu sihirnya. Cakar werewolf tumbuh di jari-jarinya, membiarkannya melonggarkan cengkeraman kabel cukup untuk membebaskan tangannya.

Namun, dia terus tangannya di belakang punggungnya untuk menyembunyikan fakta bahwa dia longgar. Sekarang yang tersisa hanyalah mencari tahu cara melarikan diri tanpa waspada. Pikiran Lilly menukik tinggi ketika dia mencoba menemukan cara untuk keluar dari sel tanpa menarik perhatian Chandra. Tapi kurcaci itu yang berbicara.

“Ya mau keluar, keluar.”

Lilly tercengang.

Chandra bahkan tidak repot-repot melihatnya, hanya membungkus telapak tangannya yang besar di sekitar kunci sel dan menariknya keluar dari kusen pintu.

“Ke-kenapa … apa kau melawan perintah Tuan Zanis?”

“Aku benci isi keberaniannya.”

Kebencian dalam suaranya lebih kuat dari suara pertempuran yang turun dari lantai atas.

“Aku datang ke kota ini karena kudengar aku bisa minum anggur paling enak, paling enak di sekitar. Begitulah cara aku menemukan Familia ini. Tapi sekarang tidak lebih dari mainan pria itu. Tidak ada jumlah anggur dewa kita yang bisa memuaskanku. ”

Lilly memandangi sisi wajah kurcaci saat dia mengambil teguk lain dari labu besarnya.

Chandra Ihit, petualang kelas atas di Level 2, sama seperti Zanis. Tidak pernah sekalipun dia mengulurkan tangan membantu ketika Lilly sendirian dan disiksa oleh anggota lain dari Familia. Pada saat yang sama, dia tidak pernah bergabung.

“Tahu perasaan, kamu membencinya sama seperti aku. Jadi, saya mencari cara lain. ”

Dia mengalihkan pandangannya dari balik bahunya. Mata coklat Chandra yang dalam bertemu dengan tatapan kastanye Lilly. Lilly memutuskan untuk mempercayai hasratnya yang agak simpel untuk anggur yang lezat dan memanfaatkan kesempatan itu.

“Terima kasih banyak.”

Setelah menunjukkan rasa terima kasih yang cepat, Lilly keluar dari sel. Ditahan dan dikurung selama tiga hari telah mengambil korban di tubuhnya. Tersandung kakinya beberapa kali, Lilly menaiki tangga ke permukaan secepat yang dia bisa.

“… ?!”

Dia muncul di ujung lorong batu panjang, tetapi suara pertempuran datang dari sisi lain dinding. Benturan logam pada logam, teriakan putus asa dan jeritan kesakitan — setiap suara bagaikan pisau menembus jantung Lilly. Dia tidak tahan. Sambil memandang ke sekeliling untuk mencari jalan keluar, matanya berhasil menangkap cahaya yang masuk melalui jendela di ujung lorong lainnya. Dia tidak membuang waktu ke sana. Jendela itu sedikit lebih tinggi dari kepalanya dan ditutup seperti selnya di bawah tanah. Dia melompat dari tanah, meraih jeruji, dan menancapkan kepalanya di antara mereka.

“Tuan. Welf, Nona Mikoto, juga … ?! ”

Meskipun pandangannya sangat terbatas dalam pertempuran, Lilly melihat banyak wajah yang akrab bertarung dengan Soma Familia dalam pertempuran.

Halaman dalam itu lebar dan dipenuhi tumpukan kotak, beberapa di antaranya membentang sampai ke atap. Namun, daerah itu benar-benar dibanjiri musuh. Welf dan Ouka melindungi garis depan, Mikoto memberi mereka perlindungan sisi buta. Nahza dan Chigusa mendukung mereka dari jarak yang agak jauh. Seluruh kelompok mereka dipaksa masuk ke pojok halaman oleh serangan Soma Familia yang nampaknya tak berujung. Sebagian besar musuh mereka adalah petualang kelas bawah, tetapi jumlah mereka sangat banyak.

“Tolong keluar dari sini! Lari, cepat! ”

Wajah Lilly memucat saat dia menggunakan setiap kecil udara di paru-parunya, memohon pada mereka. Hanya ada satu alasan mengapa orang-orang baik ini datang begitu dalam ke wilayah musuh: dia. Semua kerusakan yang mereka ambil, setiap cedera yang mereka derita adalah salahnya.

Dia berteriak dengan sekuat tenaga dengan harapan pertempuran akan berhenti. Kebetulan saja Hestia memegangi kepalanya dengan kedua tangan di belakang kotak penyimpanan dekat jendela yang sama dan mendengar teriakan Lilly.

“Miss Supporter ?!”

“Lady Hestia!”

Nahza menggunakan satu tumpukan kotak sebagai penutup; Hestia bahkan lebih jauh di belakangnya. Dengan menjaga kepalanya tetap rendah, Hestia pergi ke jendela Lilly. Keduanya bersatu kembali, tatap muka melalui lubang di dinding batu yang tebal.

“Jangan khawatir tentang Lilly! Tolong kabur sekarang! ”

“Saya tidak bisa melakukan itu! Saya tidak akan meninggalkan tempat ini sampai Anda ikut dengan kami! ”

“MENGAPA?! Lilly tidak akan menimbulkan masalah lagi! Lady Hestia tidak akan terseret ke dalam situasi yang lebih buruk tanpa Lilly! Jadi tolong…! ”

Kedua wanita muda itu berdebat bolak-balik, tetap atau pergi, melalui jeruji besi jendela sampai Hestia berteriak kembali:

“Kami akan menghadapi Apollo dalam Game Perang!”

“?!”

“Ini adalah Castle Siege! Dua Familias akan bertabrakan satu lawan satu dengan kekuatan penuh mereka! ”

Lilly tersesat mendengar kata-kata ketika dia mendengar penjelasan Hestia. Pemikiran tentang Hestia Familia, yang hanya memiliki satu anggota, melawan kekuatan penuh dari Apollo Familia dalam Game Perang adalah diluar dugaan. Bell harus menyerang kastil sendiri?

Hestia berhenti sejenak untuk mengatur napasnya, tidak mengalihkan pandangannya dari Lilly yang tercengang.

“Saya melakukan segala yang saya bisa untuk memberi Bell kesempatan untuk menang!”

“Eh …”

“Sekarang, bocah itu akan masuk neraka untuk mempersiapkan Game Perang! Tetapi itu tidak akan cukup!

Kami membutuhkanmu! Tidak ada harapan kecuali Anda bersama kami! ”

-Apa itu tadi?

Mereka membutuhkan Lilly untuk memenangkan Game Perang?

Dia tidak percaya padanya. Lilly selalu menahan orang lain — bagaimana mungkin dia bisa menjadi kunci kemenangan?

Orang lain telah menggunakan dia sebagai keset, memanfaatkannya di setiap kesempatan, dan mencuri banyak barang darinya. Bagaimana mungkin gadis prum yang terjebak dalam kenyataan kelam ini mungkin berguna?

Mengapa dia layak diselamatkan?

Hestia mengoceh omong kosong.

“Kami tidak bisa menang tanpamu! Itu harus Anda, tidak ada orang lain! ”

Gadis muda itu keberatan. Dia belum pernah dibutuhkan sebelumnya, namun dewi ini mengatakannya. Anak itu adalah satu-satunya yang pernah membantunya, yang pernah mengatakan bahwa dia dibutuhkan — sekarang sudah waktu untuk membantunya. Hestia ingin Lilly datang membantu Bell.

“Tolong, tolong kami, tolong, Bell!”

Dia berlari. Dia berlari seolah-olah ditembak dari sebuah meriam. Permintaan Hestia tentang replay di belakang pikirannya, dia melompati pintu koridor batu yang redup dari fasilitas penyimpanan Soma Familia dengan tidak ada suara. Bukan sesuatu yang harus dilakukan Lilly kecil yang lemah. Bagaimana mungkin dia bisa menyelamatkan Bell? Hestia melebih-lebihkan nilai keilahian dirinya.

Tapi…!

Dia bilang Lilly dibutuhkan. Dia meminta bantuan Lilly. Dia menginginkan Lilly, tidak ada orang lain. Tidak ada yang pernah menginginkannya sebelumnya, tidak ada yang membutuhkannya. Tapi sekarang, ada.

“Wah …!”

Pandangannya kabur, kepala demam. Dadanya terasa begitu kencang sehingga tulang rusuknya bisa mencekik paru-parunya. Tidak ada cara untuk menggambarkan gempuran emosi yang merobeknya. Satu-satunya keinginannya sekarang adalah membantu Hestia dan mereka yang berjuang untuknya di halaman. Dan untuk melakukan itu, dia harus pindah.

Dengan Zanis di pucuk pimpinan, hanya ada satu cara untuk menghentikan pertempuran ini: menarik satu-satunya orang dengan otoritas lebih di Familia daripada pemimpinnya, dewa Soma. Lilly putus asa mencari ingatannya tentang hari ketika dia dibawa ke sini dan ingat melihat dewa di dalam gedung. Dia juga satu-satunya harapannya untuk dibebaskan dari kontraknya dengan Familia. Dia harus membujuk Soma. Dia menggunakan ingatannya untuk mengumpulkan peta kecil dari fasilitas itu. Ada menara pengamat yang mengabaikan pintu masuk ke sel tahanan bawah tanah. Dia hampir yakin bahwa ruang tertinggi dari menara ini milik Soma sendiri. Itu tempat dia menemukannya. Meninggalkan air mata yang jelas di belakangnya, Lilly bergegas mencari tangga yang akan menuju ke dewanya.

“Mereka tidak tahu kapan harus berhenti …”

Zanis menyaksikan pemandangan pertempuran di halaman dari atap fasilitas penyimpanan. Gudang anggur soma Familia soma adalah menara pusat di depan dengan lima menara lagi di setiap sisi yang mencakup sebuah halaman terbuka di bawah. Bawahannya terlibat dengan  penyusup yang memaksa di bawah salah satu menara pengawas di sudut halaman.

Zanis tertawa sendiri karena kelompok yang kurang dari sepuluh mati-matian mencoba untuk melawan. Dia diam-diam bertepuk tangan pada mereka karena membuatnya keadaan sejauh ini.

Jika dia mampu menangkap dewi muda di bawah, akan mudah untuk mencapai kesepakatan yang menguntungkan dengan Apollo. Dia sudah mengerjakan detail yang lebih baik dalam pikirannya saat dia memerintahkan bawahannya untuk mengelilingi musuh.

“…?”

Zanis menyaksikan pertempuran seperti elang sampai kilatan warna menarik perhatiannya. Lilly, dalam perjalanan ke menara utama.

Apa yang dilakukan Chandra ?! dia diam-diam membentak, pipinya berkedut karena gelisah. Namun senyumnya kembali sesaat kemudian.

“Menarik. Menurutmu apa yang bisa kamu lakukan? ”

Meninggalkan salah satu bawahannya yang berkuasa, Zanis pergi untuk mencegat Lilly. Lilly berlari melalui lorong-lorong menara utama yang rumit. Akhirnya, dia menemukan tangga menuju ke lantai dua.

Muncul dari batas-batas sempit lantai bawah ke ruang terbuka baru ini terasa sangat membebaskan. Lorong yang lebih rendah sempit dan ada banyak pintu yang mengarah ke kamar-kamar kecil dan lorong-lorong lain. Dia bisa melihat langit biru di luar jendela yang terbuka dan lampu sulap bergaya candlestick yang terang dan bersih.

ruang Soma ada di lantai tiga. Setiap petualang yang seharusnya berjaga-jaga telah pergi untuk bergabung dalam pertarungan. Itu sangat tenang.

“Menurutmu, ke mana kamu pergi, Erde?”

“?!”

Sebuah suara datang dari belakang Lilly saat dia berlari menyusuri koridor terbuka. JATUH! Sebuah jendela dari garis pandangnya hancur. Itu Zanis. Petualang kelas atas telah memecahkan jendela lantai dua sebelum melompat. Dengan santai menginjak pecahan kaca pecah, pria itu mengejek Lilly lagi.

– Dia menemukanku!

Keinginan lari lebih cepat dengan kakinya yang lemah, Lilly di sudut dan menghilang dari pandangan.

“Tangga di arah itu hanya untuk naik?”

“?!”

Lilly tiba-tiba merasakan tekanan dari belakangnya sebelum dia menepuk bahunya. Telapak tangan Zanis adalah semua yang diperlukan untuk mengirim gadis itu jatuh ke lantai. Rasa sakit yang memilukan menyelimutinya saat tubuhnya berguling ke lantai batu. Bertempur melaluinya, Lilly bangkit dan mulai berlari sekali lagi.

“Fu… ha-ha-ha-ha-hahahaha ?! Sekarang sekarang, Erde, apa terburu-burunya ?! ”

Tawa pria yang mengancam terdengar dari belakangnya. Lilly mengerutkan kening dan terus menekan maju. Sesaat kemudian, sepatu pria itu menabrak rusuknya.

“Agh!”

“Jangan bilang, kamu akan mencoba bertemu dengan Lord Soma? Tak berarti! Benar-benar tidak ada gunanya! ”

Sepakannya mengirim wajahnya terlebih dahulu ke dinding. Berjuang untuk menemukan keseimbangannya, Lilly terus bergerak maju. Kaki kurusnya mencapai batas mereka dan Lilly harus mendorong tangannya ke dinding untuk membuat dirinya berdiri.

“Apa yang membuatmu berpikir bahwa dia akan mendengarkanmu? Satu-satunya hal yang dewa kita pedulikan adalah anggurnya! ”

“Ighhh …!”

“PRum sepertimu hanyalah suara latar belakang baginya! Tidak peduli betapa kamu memujanya, meminta bantuan hanya akan membuatmu kecewa! ”

Dia membiarkan Lilly mengambil jarak sebelum mengejar dan memukulnya lagi. Kemudian dia akan melakukan beberapa ejekan lagi dan mengulangi prosesnya berulang kali. Baik itu tinjunya atau kakinya, satu serangan saja sudah cukup untuk mengirim tubuh Lilly yang kecil terbang ke arah mana pun yang dia inginkan. Ini akan menjadi permainan baginya. Bayangan hitamnya akan menyalip Lilly, lalu dia memutuskan cara memukul, menikmati jeritan kesedihannya, dan kemudian melihat ke bawah saat dia bangun dan terus maju. Sementara itu dia dengan gembira berkomentar tentang bagaimana semua usahanya sia-sia.

“Kamu aneh, Erde! aku pikir kamu lebih pintar dari ini! Aku suka tatapan dingin itu di matamu, seperti kau membenci dunia dan semua yang ada di dalamnya! ”

Di hari-hari tergelapnya, dia telah mencoba berkali-kali untuk melarikan diri dari Soma Familia namun mereka berhasik menyeretnya kembali. Salah satu seorang pria Zanis mengejek Lilly.

Namun, air mata yang mengalir di mata Lilly tidak disebabkan oleh masa lalunya yang gelap, tetapi oleh rasa sakit yang mengalir di tubuhnya. Dia tidak akan pernah menunjukkan air mata kesedihan lagi. Dia sudah menumpahkan terlalu banyak.

Mengatasi serangan fisik dan verbal Zanis, Lilly terus menekan. Maju, maju sampai akhirnya dia menemukan tangga dan naik ke lantai tiga. Hanya ada beberapa dinding di lantai ini, membuat satu ruangan besar dengan satu porsi terpisah—

Ruang pribadi Soma. Lilly menyalurkan semua kekuatan yang tersisa di kakinya dan memutuskan untuk melakukannya.

“Tiga, dua … whoom!”

“AGUHH!”

Zanis menghitung mundur dan dengan gembira mengumumkan tendangannya sendiri, memukul Lilly tepat di antara tulang belikat dengan semua kekuatannya. Tubuh gadis itu terbang di udara seperti boneka kain.

Namun, tendangannya mengirimnya melesat menuju pintu ke ruang pribadi. Lilly melipat tangannya di dadanya dan menggunakan momentum itu untuk membukanya.

Terbanting! Lilly jatuh ke dalam ruangan ketika pintu-pintu berderit di engsel mereka setelah terbanting ke dinding di kedua sisi.

“…”

Soma ada di sana. Dia berdiri di depan balkon yang luas, merawat berbagai jenis tanaman yang tumbuh di bawah sinar matahari.

Dia sama sekali tidak memperhatikan suara pertempuran di luar jendela atau bahkan ke pintu masuk Lilly yang keras. Jumlah air yang diterima setiap tanaman, bahan-bahan masa depan untuk anggurnya, adalah satu-satunya yang ada dalam pikirannya saat ini.

“Lord Soma! Lord Soma! Tolong dengarkan apa yang dikatakan Lilly! ”

Dewa itu terus membelakanginya ketika Lilly mencoba mengangkat tubuh yang dilanda luka dari lantai batu. Pada awalnya, dewa terus bekerja dengan jubahnya yang sedikit kotor meskipun permintaan Lilly sampai akhirnya berbalik dengan sedikit kesal di wajahnya.

Zanis memasuki ruangan — dialah yang dilihat Soma melalui poninya yang panjang.

“Ini terlalu merepotkan, Zanis. saya meninggalkan semua hal sepele di tanganmu. ”

Diabaikan oleh dwanya sendiri. Lilly kaget. Zanis menikmati raut wajahnya tanpa akhir, dengan riang tertawa kecil. Dia terus menatap gadis itu dan berkata:

“Aku minta maaf karena membuatmu kesal, Lord Soma. Tampaknya Lilliluka Erde ingin berbicara dengan Anda secara langsung. Apakah kamu tidak akan meminjamkan telingamu? ”

Zanis berbicara dengan nada tenang dan hampir mengejek, seolah dia tahu apa yang akan terjadi. Terlihat lebih gelisah, Soma mengalihkan pandangannya ke arah Lilly. Gadis itu berhasil memaksa tubuhnya yang sakit ke posisi berlutut.

“Aku mohon, Lord Soma. Harap mengakhiri pertempuran yang terjadi di luar — tolong selamatkan Lady Hestia dan mereka yang bertarung bersamanya! Ku mohon…!”

Pipi Soma berkedut seolah-olah suara Lilly telah menyakiti telinganya. Dia perlahan-lahan mengangkat bahunya di depannya. Dia membuka mulutnya untuk berbicara, tetapi ekspresi di wajahnya menunjukkan bahwa dia percaya itu membuang-buang waktu.

“Apa bagusnya kata-kata seorang anak yang menyerah pada anggur … dengan mudah?”

“-”

Lilly terdiam setelah mendengar kata-kata monoton Soma. Rasa dingin menyapu pembuluh darahnya. Tapi tatapan matanya yang melakukannya, membuat Lilly menyadari kebenarannya. Soma kecewa. Kecewa pada pengikutnya sendiri, kecewa dengan dunia Gekai.

Divine Wine, soma, telah menyebabkan Soma Familia runtuh dari dalam. Seperti yang dia katakan sebelumnya, anak-anaknya menyerah pada kekuatan minuman yang dia berikan sebagai hadiah. Mereka segera mulai berjuang di antara mereka sendiri, menjadi egois di luar keyakinan.

Dari sudut pandang dewa Soma, yang dia lakukan hanyalah menghadiahi mereka anggur yang lezat untuk layanan mereka. Tapi daripada berterima kasih padanya, mereka saling berpaling untuk kesenangan yang lebih mabuk. Dia menjadi kecewa dengan reaksi primitif mereka terhadap metodenya yang lebih halus.

—Soma memendam niat jahat. Dia tidak punya dorongan untuk menimbulkan rasa sakit. Pada titik ini, dia tidak tertarik pada pengikut seperti Lilly sama sekali. Dia benar-benar terpisah.

Makhluk ilahi yang sudah cukup dari orang-orang kasar di Gekai terus menghasilkan soma dan memberi hadiah kepada anak-anak yang memungkinkannya untuk fokus pada keahliannya.

“Kata-kata anak yang menyerah … tidak relevan.”

Mata Soma, hitam seperti tinta, akhirnya menunjuk ke arah Lilly. Namun, wajah Lilly tidak tercermin di dalamnya, hanya kekecewaan kosong. Lilly tetap diam, tidak dapat menemukan kata-kata apa pun di hadapan tatapan dingin godanya. Itu Soma yang pindah duluan. Dia mengambil sebotol anggur putih dari salah satu rak yang terpasang di dinding kamarnya. Lilly menyaksikan dalam kesunyian tercengang ketika Soma mengambil gelas dari rak yang berbeda dan berkata kepadanya:

“Jika kamu bisa mengatakan hal yang sama setelah meminum ini, aku akan mendengarkan.”

—Dia tidak bisa bernapas.

Dewa itu menuangkan anggur ke dalam gelas, aromanya yang sejuk dan manis mengisi ruangan. Dia memegang gelas itu untuknya. Lilly melihat bayangannya sendiri di permukaan cairan putih itu.

Anggur Ilahi.

Hal. 183 (Belum Edit)

Tenggorokannya tercekat. Keringat mengalir ke wajahnya. gelas hampir terlepas dari pegangannya saat dia mencoba mengambilnya dengan kedua tangan. Kenangan hari-hari gelap ketika dia berada di bawah pengaruh kekuatan soma mengamuk di pikirannya. Dia melihat kembali pada Soma, bahu gemetar ketakutan. Wajah dewa itu hampa emosi saat dia melihatnya dari balik poninya.

Zanis menyaksikan semua peristiwa ini berlangsung, tersenyum seolah dia melihat ini datang.

“Ah, aah …!”

Lilly berdiri dengan kaki yang tidak stabil. Napasnya sangat dangkal dan terhuyung, dia melihat lagi gelas di tangannya. Dia tidak punya pilihan. Untuk menyelamatkan Hestia, untuk akhirnya memutuskan hubungannya dengan Familia ini, dia tidak punya pilihan selain meminumnya.

Lilly membawa gelas ke bibirnya, tangan gemetar dan telapak tangan basah. Anggur ini pernah mengubah Lilly menjadi sedikit lebih dari monster. Itu telah mencuri hidupnya dari dia, menyebabkan semua masalahnya. Di bawah pengawasan Soma dan Zanis, Lilly menutup mulutnya dan meminumnya.

“-”

Dunia berputar di sekitarnya dalam sekejap mata.

Euforia mabuk tanpa batas menyelimuti dirinya. Kebahagiaan itu cukup kuat untuk menekuk kesadarannya.

Tink! gelas jatuh dari tangannya, menabrak lantai, dan berguling.

Lengan dan kakinya bergetar. Dia tidak bisa tetap berdiri dan jatuh berlutut seperti boneka yang talinya baru saja dipotong. Kehangatan akut memenuhi pipinya saat matanya tidak fokus … Lilly terkikik.

“—a … haa.”

Rasa anggur yang paling lezat yang ada membuat hatinya meleleh. Soma menyaksikan roh gadis itu menghilang dan membalikkan punggungnya tanpa berpikir dua kali. Telinga Lilly berhenti menangkap suara-suara di sekitarnya, dengan hanya satu pengecualian: tawa Zanis yang penuh darah.

Kepuasan luar biasa menyebar ke seluruh tubuhnya. Kenangan melintas di depan matanya sebelum menghilang lagi. Tidak ada apa pun di dalam ruangan ini yang penting baginya, layak dilihat. Bahkan tujuannya untuk berada di sini, mengapa dia begitu bertekad untuk meminum anggur soma, merasa seperti tidak lebih dari pemikiran yang lewat. Segala sesuatu yang membuat Lilly siapa dia menguap dalam sekejap. Dia melihat segala sesuatu di ruangan dengan warna putih.

Tubuh, pikiran, dan rohnya hangat. Turun, turun, turun dia pergi. Kemudian, saat putih(hilang) hendak memeluknya, dia melihat sesuatu. Anak laki-laki, anak laki-laki yang tersenyum.

“-”

Keinginannya meningkat. Hewan yang menuntut anggur soma di dalam dirinya berada di tepi mengambil alih. Tetapi di tengah semua putih di sekitarnya, dia melihat bagaimana bocah itu tersenyum ketika dia menyelamatkannya hari itu. Itu tetap jauh di dalam jiwanya bahkan setelah semua yang lain telah terhapus. Senyumnya tinggal bersamanya.

“…”

Setitik air mata perlahan bergulir di pipinya. Kelambanannya, mulut terbuka tersenyum sesaat sebelum melemah lagi. Kepala Lilly mulai naik. Kehangatan senyum bocah itu telah membangunkan hatinya, memenuhi dirinya dengan emosi baru, dan menyebabkan air mata ditumpahkan. Lilly sudah kembali.

“……Tolong.”

Tidak banyak suara yang keluar dari bibirnya, tapi itu cukup untuk menghentikan Soma. Sesaat kemudian, dia berputar dengan semangat. Poni panjangnya terayun keluar dari jalan, memperlihatkan mata hitamnya. Tubuh lilly gemetar tercermin di dalam mereka.

“… Hentikan, tolong.”

Kata-katanya semakin jelas. Soma dan Zanis tampak tak percaya. Lilly membuat kontak mata dengan Soma.

“Lilly memohon padamu — hentikan pertarungan!”

Kata-katanya tidak berubah karena semakin banyak air mata menetes di wajahnya.

“Apa …”

Dia tidak tahu apakah suara itu berasal dari Soma atau dari Zanis. Dia bertahan. Lilly menahan efek anggur soma. Banyak orang telah jatuh di bawah mantranya, menjadi sedikit lebih dari orang liar dalam prosesnya. Namun gadis kecil yang rapuh ini tidak. Tidak masalah bahwa Statusnya rendah, bahwa tubuhnya lemah. Dia mengalahkananggur  soma dengan tekad belaka.

“Lilly ingin menyelamatkan orang-orang itu!”

Dia berteriak hasratnya yang paling tulus sekeras yang dia bisa. Dia terdengar tidak berbeda dari anak yang terisak-isak. utang dengan sekutu-sekutunya telah ditempa di api, dan dia adalah Phoenix yang muncul dari api, dipandu oleh mereka.

“Lilly tahu, bahkan tanpa ada dewa yang memberitahunya, Lilly tahu kalau dia dilahirkan untuk saat ini!”

Sangat tidak mungkin Lilly akan lupa. Bahkan jika dia mati dan terlahir kembali berkali-kali, bahkan di lubang neraka terdalam …

Lilly tidak akan pernah melupakan senyum di wajah bocah itu.

“Setiap kesalahan yang dibuat Lilly sedang dipersiapkan untuk hari ini!”

Kehangatan tangan yang mengulurkan tangan untuknya, kebaikan dari pelukannya. Dia tidak pernah melupakan senyum orang yang menyelamatkannya. Bayangan yang telah terpatri dalam jiwanya tidak akan pernah memudar.

“Kali ini, giliran Lilly yang menyelamatkannya!”

Wajah dan kehangatan Bell memenuhi setiap sudut pikirannya, Lilly berteriak sekali lagi. Dia tidak melupakan semua kesalahan yang dia buat dan wilayah abu-abu masa lalunya. Kenangan itu memberinya kekuatan untuk terus berteriak.

“Tolong, mengakhiri pertempuran ini!”

Suara Lilly cukup keras untuk didengar di luar menara.

“……”

Soma berdiri, mata tak berkedip terkunci pada gadis itu.

Dewa tidak tumbuh atau merasa tertekan. Sulit untuk memahami apa yang baru saja diputuskan. Melihat seseorang dari Gekai berubah tepat di depan matanya untuk pertama kalinya meninggalkan Soma berkata-kata.

“Tidak mungkin…?!”

Zanis merasakan bahaya dalam ekspresi di wajah Dewanya. Perasaan tak terkalahkannya hilang, dia memohon pada dewa itu.

“Lord Soma, Anda tidak boleh mendengarkannya! Familia kita diserang—! ”

“Tenang, Zanis.”

Soma berbalik tanpa melihat ke arahnya. Zanis terdiam, wajahnya berkedut ketika dia tahu bahwa tidak ada kesempatan untuk argumen balasan. Soma membuat kontak mata dengan Lilly sekali lagi.

Matanya yang berwarna tinta jelas mencerminkan pandangan gadis muda itu. Lalu dia berjalan ke ujung biliknya dan membuka jendela besar. Botol anggur kosong masih ada di tangannya, Soma melangkah ke balkon. Dia bisa melihat pertempuran berkecamuk di halaman di bawahnya. Berdiri di samping pagar, dia mengangkat botol tinggi di atas kepalanya dan melemparkannya ke halaman.

Berputar ujung ke ujung, botol itu mengirimkan sinar matahari yang menyala di seluruh pertempuran sebelum menabrak bagian tengahnya. Suara yang menghancurkan membuat semua anggota Soma Familia terhenti. Setiap kepala di halaman berbalik ke arah balkon, menunggu dengan napas tertahan.

“Berhenti berkelahi.”

Soma melihat ke bawah pada sisa pengikutnya saat dia membuat deklarasinya. Anggota Soma Familia buta oleh perintah langsung dari dewa yang tidak pernah menunjukkan minat apa pun selain hobinya sebelumnya. Tidak ada yang berpikir untuk menentangnya. Mengabaikan perintah Zanis, mereka mendengarkan kekuatan yang lebih tinggi dan meletakkan senjata mereka.

“Soma pindah sendiri … ?!”

Keheningan yang tidak menyenangkan turun di atas medan perang. Zanis tidak percaya apa yang dilihatnya, matanya terpaku ke punggung Soma. Dia menggeleng dari sisi ke sisi, menolak untuk menerima apa yang sedang terjadi. Topeng kecerdasannya yang halus sekali lagi patah, otot-otot di sekujur tubuhnya mulai berkedut gugup.

Dia mengayun di atas kakinya — BANG! Pintu-pintu utama di dasar menara telah ditendang masuk. Bahunya tertekuk. Mengetahui bahwa penyusup akan segera tiba, Zanis melihat sekeliling ruangan dengan panik. Matanya menyempit begitu dia melihat Lilly di lantai.

“Kurang ajar kau! Setidaknya beri aku kesenangan mengirismu sebelum membuka—! ”

Zanis melompat ke arah Lilly seperti binatang yang menangkap mangsanya. Pria itu hanya melihatnya sebagai kemungkinan untung; dia menangkapnya dari keserakahan. Ketamakannya membuat dia menyiksanya dan sekarang dia terlalu lemah secara fisik untuk melarikan diri atau membela diri. Dia adalah alasan mengapa dunianya yang sempurna telah runtuh. Mengeluarkan rapier dari gagang di ikat pinggangnya, dia tersenyum sendiri, percaya bahwa dia harus dihukum atas apa yang telah dia lakukan padanya. Dia mengulurkan tangan kirinya. Namun, tepat sebelum jari-jarinya mencapai kerahnya …

Sebuah panah ditembakkan ke dadanya.

“?!”

Zanis nyaris berhasil menghindari serangan yang datang dari luar jendela. Anak panah itu mengubur dirinya sendiri di dinding di belakangnya, membuat jaring kecil retak di batu itu. Zanis kembali melihat ke luar dengan terkejut. Di sana, berdiri di atas menara pengintai terdekat, ada Chienthrope yang memegang busur besar.

“Saya siap! Menembak!”

“Kamu tidak perlu memberitahuku.”

Zanis mendengar suara seorang pria muda dan melihat kilatan emas saat Chienthrope mengambil panah baru darinya dan segera meluncur di atas busurnya. Dia menarik panah emas baru ini kembali, membidik, dan menembak dalam satu gerakan cepat. Tapi dia tidak menargetkan Zanis. Panah itu jatuh jauh ke dinding batu di samping balkon.

Pria itu hanya punya waktu untuk merasa terkejut — dia melihat kawat yang sangat tebal menempel di ujung panah. Kejutannya berubah menjadi tidak percaya. Seolah-olah untuk mengkonfirmasi ketakutan terliarnya, seorang pria muda dengan rambut merah dan pedang besar di atas pundaknya berlari melintasi kawat ke arahnya.

“?!”

Pria berambut merah itu menjaga keseimbangannya, menarik beberapa gerakan yang sangat akrobatik ketika dia berlari melintasi jembatan kawat yang menghubungkan dua menara. Kawat itu dipegang teguh di bawah bebannya. Pedang seimbang dengan bahunya, Welf dengan cepat mencapai balkon, melompati kepala Soma yang sunyi, dan mendarat tepat di depan jendela. Jaket hitam smith itu membentur di belakangnya saat dia melangkah masuk ke dalam ruangan dan berhenti di depan Zanis dan Lilly, keduanya terlihat heran.

“Sudah waktunya bagimu untuk kembali, Lilly.”

“Tuan Welf… ”

“Kita akan pergi dari sini.”

Welf berkata, tersenyum pada Lilly sebelum berbalik ke Zanis.

“aku datang untuk mengambil yang ini. aku punya teman yang menunggunya. ”

“Rrrgh — Sialan kau!” Zanis menyerang tanpa ragu, mengacungkan senjatanya tinggi-tinggi ke udara. Welf memegang senjata sendiri di tangan kanannya dan bergegas untuk bertemu dengannya. Rapier melawan great sword dalam duel. Kedua bilah bertabrakan di tengah percikan bunga api.

“Datanglah padaku, pandai besi!”

Dengan keganasan orang gila, Zanis melangkah ke garis miring sebelum mencambuk pedangnya dan menjadi irisan ke atas. Yang bisa dia lakukan hanyalah mengambil sepotong kecil dari jaket hitam Welf. Itu adalah serangan yang akan menusuk setiap petualang kelas bawah, tetapi pemuda itu menghindarinya dengan mudah dan menggunakan momentum itu untuk memotong pedangnya sendiri secara diagonal ke atas pada lawannya. Zanis tidak bisa masuk ke serangan berikutnya.

Kedua petualang Level 2, mereka cocok satu sama lain pukulan untuk pukulan, dan gerakan mereka secara bertahap mengambil kecepatan. Gelombang kejut yang dihasilkan pada benturan cukup kuat untuk membuat Lilly condong ke belakang saat gema dari bilah benturan mereka memenuhi ruangan. Welf menangkis serangan pemogokan Zanis dan tendangan tinggi dengan baju besi di lengan kirinya, tidak memungkinkan serangan apapun untuk memukulnya.

Zanis menggunakan kemarahannya untuk mengobarkan serangan gencar. Welf bertahan, menggunakan pedangnya seperti perisai yang sangat mobile meskipun berat. Mempertimbangkan senjata yang digunakan oleh kombatan, Zanis memiliki beberapa keunggulan. Dia tahu kecepatan berada di sisinya dan dia bisa menggunakannya untuk mengalahkan musuh berambut merahnya. Welf dengan tenang membaca gerakannya dan menyipitkan matanya.

“Sulit untuk menggertak petualang kelas atas.”

Bagian belakang, bahu, dan lengan semuanya menyala hidup pada saat yang sama. Bilah besar itu mengayunkan tubuh pemuda itu dalam lengkungan yang kuat. Itu bertemu dengan serangan Zanis ke bawah, ditaklukan, dan mengirim Rapier terbang.

“-”

Waktu berhenti untuk Zanis.

Teknik dan manuvernya tidak berguna dalam kontes kekuatan – seorang “pendekar penempah pedang” seperti Welf tidak akan jatuh untuk trik yang sama yang para petualang yang bergantung pada Status tinggi akan mengabaikannya. Lilly mendengar jaket hitam Welf berdesir ketika pria itu menutup jarak antara dia dan lawannya yang kaku dan tidak wajar.

Melihat segala sesuatu dalam gerak lambat, Zanis mencoba melompat keluar dari jalan tetapi menyaksikan tanpa daya ketika kaki kiri Welf bertabrakan dengan dadanya.

Lalu dia melihat serangan cepat pisau itu saat berputar. Welf membalikkan senjatanya sehingga ujung tumpul itu menghadap musuhnya.

“Ceroboh. Senjatamu itu menangis. ”

Dengan mengatakan itu, Welf mendorong seluruh pedang ke depan dalam busur naik yang ditujukan tepat untuk kepala lawannya.

“GHEEEEE—!”

Pukulan itu melanda Zanis dengan presisi sedemikian rupa sehingga itu membagi kacamatanya tepat di tengah sebelum meluncurkannya ke belakang. Momentum membawa tubuhnya langsung ke dinding, jeritan rasa sakit pria itu terpotong oleh dampaknya. Zanis jatuh ke lantai batu seperti sekarung kentang. Ujung pedang Welf yang tumpul meninggalkan garis merah tebal di tengah-tengah wajah pria yang tidak bergerak itu. Apa yang tersisa dari kacamatanya tergeletak di lantai di sampingnya.

“Itu harus dilakukan,” kata Welf sambil mengembalikan pedang ke sarung di pundaknya dan melihat ke bawah ke arah mata putih dari musuh yg tidak sadar.

“Ya benar-benar menyelesaikannya … Kau tidak akan minum sebanyak malam ini.”

“…Tuan. Chandra? ”

Chandra Soma Familia muncul di ruangan dan berdiri di belakang Lilly, mengomentari kemenangan Welf dalam duel melawan Zanis. Ekspresi yang tidak ramah biasa di wajahnya, Chandra membalik tubuh pria itu dan memasangkannya dengan borgol yang kuat sehingga bahkan petualang kelas atas akan mengalami kesulitan untuk lepas.

“Dia mencuri anggur soma, memakainya untuk keuntungannya sendiri. Layak beberapa saat dalam sel. ”

“Apa yang terjadi sekarang…?”

“aku akan memastikanmu tidak mendapat masalah. Semuanya tergantung pada Dewa kita setelah itu … Mungkin sekarang suara kita akan mencapai ‘im. ”

Rupanya, Zanis telah membajak Familia menggunakan nama Soma dan menghukum siapa pun yang berani mengatakan apa pun terhadapnya. Sekarang pengkhianatannya telah terbuka tepat di depan mata Soma, Chandra merasa bahwa era baru akan segera dimulai. Sang dewa sendiri masih berada di balkon, menilai kerusakan di kamarnya — tetapi tatapannya selalu kembali kepada Lilly.

“Apakah kamu baik-baik saja, Supporter?”

“Lady Hestia …”

Tidak lama sebelum Hestia dan para petualang lainnya yang dipimpin oleh Mikoto dan Ouka berhasil mencapai lantai tiga menara utama. Sungguh bersyukur kepada Lilly untuk semua kerja kerasnya, keduanya membuat kontak mata sesaat sebelum Hestia berjalan untuk berbicara dengan Soma.

“Saya ingin membuat kesepakatan untuk Supporter, Lilliluka Erde, untuk bergabung dengan Familia saya.”

“…”

Soma berdiri diam di balkon ketika Hestia berhenti tepat sebelum jendela yang terbuka, tak satu pun dari mereka berkedip.

“Tolong terima pisau ini sebagai jaminan pembayaran.”

“L-Lady Hestia, itu— ?!”

“Ya, benar. Saya sudah bicara dengan Bell. ”

Lilly terkesiap ketika melihat sang dewi memegang Hestia Knife dan menyerahkannya kepada Soma.

“Pisau ini adalah senjata yang sangat mahal. Jika kita kalah dalam Game Perang, kamu bisa mendapatkan banyak uang untuk itu. ”

“…”

“Tetapi jika kami menang, saya akan membelinya kembali dari Anda dengan uang hadiah kami … Saya akan membuat Apollo membayarnya secara penuh. Setelah Anda memiliki uang, saya akan mengambil pisau saya kembali. ”

Dia menjelaskan bahwa seharusnya Hestia Familia memenangkan Game Perang, dia berencana untuk mengambil sejumlah besar uang dari Apollo. Soma memegang senjata di tangannya, menggerakkan jempolnya ke logo Ἥφαιστος yang diukir ke sarungnya. Dia melihat ke arahnya.

“Memang, ini lebih dari memuaskan. Dia mungkin meninggalkan Familia saya. ”

Bibirnya nyaris tidak bergerak ketika dia berbicara dengan Hestia. Welf, kelompok Mikoto, dan Chandra berdiri dengan tenang di ambang pintu ketika Soma sekali lagi melemparkan pandangannya pada Lilly. Cedera parah dan masih berdarah, dia berhasil melakukan kontak mata. Keduanya tetap diam sampai akhirnya jawaban terdengar. Soma mengalihkan posturnya untuk menghadapi Hestia secara langsung dan mengangguk, sambil berkata, “Aku menerimanya.”

*****

Hestia, Soma, dan Lilly pergi ke lantai dua menara utama, meninggalkan semua orang di belakang. Mereka bertiga memasuki sebuah ruangan kecil yang tidak memiliki jendela. Tidak perlu khawatir informasi apa pun yang terkena mata atau telinga yang ingin tahu. Tiga set bekerja dalam cahaya redup.

Lilly duduk di kursi, melepas bajunya, dan membuka Status di punggungnya. Soma membuat sayatan kecil di jarinya dan berlari melintasi hieroglif, ichor dalam darahnya membuat tanda itu bersinar.

Jarinya membuat gerakan cepat di kulitnya, seolah-olah menguras teka-teki. Hieroglif bersinar lebih terang dengan setiap momen yang berlalu sampai setiap tanda mulai berkedip. Sekarang giliran Hestia. Menusuk jarinya, dia menambahkan ichornya sendiri ke dalam campuran, secara bertahap menghapus beberapa hieroglif karena warna mereka memudar. Tanda-tanda yang menunjukkan bahwa kontrak Soma menghilang dari pandangan saat nama dan simbol Hestia terukir di atas nama Lilly di bagian atas Statusnya.

Konversi. Upacara yang memungkinkan seorang anak Gekai dipindahkan dari satu Familia ke yang lain. Lingkaran cahaya bekerja di sekitar Status gadis itu, membuatnya tampak seperti batu nisan di ruang remang-remang. Tanda-tanda untuk Hestia Familia bersinar terang di bagian atas. Mulai saat ini dan seterusnya, Lilly sekarang adalah salah satu pengikut Hestia.

“Lady Hestia … apakah ini benar-benar baik-baik saja? Menggunakan senjata berharga Tuan Bell dalam perdagangan untuk Lilly …? ”

“Sangat baik. Semuanya akan kembali normal jika kita memenangkan Game Perang. Dan kami membutuhkanmu untuk menang. Tidak masalah sama sekali. ”

Keresahan Lilly sudah mereda setelah upacara selesai dan dia berpakaian lengkap. Namun, jaminannya membuatnya gelisah. Meskipun begitu, Hestia membusungkan dadanya dan mengatakan semuanya akan beres dengan sendirinya.

“Percayalah padaku, tidak masalah. Sekarang mari kita pergi. ”

“Y-ya …”

Mata Lilly terus melompat dari satu dewa ke dewa lainnya. Hestia meletakkan kedua tangan di pundak gadis itu dan membimbingnya keluar dari pintu.

“… Hest …ia?”

“Itu aku. Apa itu?”

Hestia menutup pintu di belakang Lilly dan berbalik menghadap dewa yang dia temui untuk pertama kalinya. Soma bahkan tidak yakin bagaimana cara mengucapkan namanya. Hanya mereka berdua yang tersisa di dalam ruangan kecil.

“… Apakah gadis itu benar-benar menerima Berkahku?”

Bahkan sekarang, dia ingat tatapan yang kuat di matanya. Namun Soma tidak mengingatnya. Hanya Hestia yang bisa dia tanyakan.

“Tanpa ragu, dia adalah salah satu dari anak-anak yang menderita karena ketidakpuasan dari keegoisanmu. Dia adalah gadis kecil yang tumbuh kuat sebagai akibat dari kelalaianmu. ”

Hestia mengambil satu langkah lebih jauh, menyuruhnya membayangkan betapa Lilly telah menderita setelah ditinggalkan oleh dewa sendiri. Warna biru di matanya menjadi bola terang dalam gelap ketika Soma tidak dapat menanggapi tuduhannya.

“Kamu harus berpikir panjang dan keras tentang mengapa dia berubah, arti dibaliknya.”

Hestia meletakkan tangannya di pegangan pintu saat dia mengakhiri ceramahnya dengan itu dan meninggalkan ruangan. Soma ditinggalkan sendirian dengan pikirannya. Dia berdiri di sana dengan tenang, kata-kata Hestia mengalir di pikirannya.

*****

Hestia dan Lilly bergabung kembali dengan yang lain di pangkalan menara utama dan keluar dari fasilitas penyimpanan anggur Soma Familia.

Miach telah menunggu satu blok dalam keadaan darurat. Bergabung dengan kelompok yang berjumlah lebih dari sepuluh orang, mereka semua berlari bersama melalui jalan-jalan belakang.

“Lilly sangat menyesal atas masalah yang dia sebabkan … Terima kasih.”

“Ya, benar…”

“Jangan pikirkan apa-apa, Miss Lilly.”

“Itu benar … Senang bertemu denganmu lagi.”

Nahza, Mikoto, dan Chigusa — matanya yang tersembunyi di balik poninya seperti biasanya — menanggapi permintaan maaf Lilly.

Welf dan Ouka yang besar, memegang greatsword dan kapak perang di atas bahu masing-masing, sedang bercakap-cakap dengan mereka di samping gadis-gadis itu.

“Kawat itu, apakah kamu membawanya bersamamu?”

“Nah, menemukannya di menara itu. Pikir itu mungkin berguna jadi saya mengambilnya. ”

Matahari tampak tersenyum kepada mereka ketika semua orang merayakan keberhasilan misi mereka. Lilly bergerak mendekati Hestia.

“Tapi, Lady Hestia, Lilly tidak mengerti bagaimana dia bisa membuat perbedaan dalam Game Perang sendiri …”

Hestia tersenyum pada kebingungannya dan kemudian melihat kembali ke jalan di depan.

“Jangan terlalu memikirkannya.”

Hestia menggelengkan kepalanya saat Miach berbicara.

“Kamu tidak akan sendirian.”

Yang mereka lakukan hanyalah meningkatkan kebingungan Lilly. Dia memiringkan kepalanya ke arah mereka dan Miach tersenyum ke arahnya. Merasakan pandangan lain padanya, Lilly melihat ke arah lain untuk melihat Mikoto dengan tatapan yang sangat ditentukan di matanya. Bahkan Welf pun tersenyum padanya. Kelompok itu mencapai persimpangan empat arah.

“Sampai jumpa lagi, Lilly.”

“… Lady Hestia, kami akan pergi dari sini.”

Welf berpisah dari kelompok dan pergi ke jalan yang kanan. Ouka, Mikoto, dan Chigusa memimpin kelompok mereka menyusuri jalan ke kiri.

Miach, Nahza, dan Lilly memperhatikan mereka pergi dari pusat persimpangan ketika angin sepoi-sepoi bertiup dari belakang. Hestia memegang rambut hitamnya dari matanya dengan tangan kanannya. Dia melihat ke langit biru, di mana angin bertiup ke arah yang baru.

****

“Hmmm — gahhh …”

Takemikazuchi mengerang.

Dia mondar-mandir di dalam kamarnya sendiri di sebuah bangunan tua yang dirancang untuk menampung banyak keluarga, dibangun di sisi jalan yang sempit. Sang dewa tinggal bersama Familia yang beranggotakan enam orang; bangunan ini adalah rumah mereka. Senjata terlipat di depan dadanya, dia memasang ekspresi bermasalah.

“Game Perang … Aku ingin membantu Hestia, tapi …”

Persekutuan telah mengumumkan rincian Game Perang. Takemikazuchi tahu benar bahwa itu adalah gaya penyerangan benteng dan semua yang ada. Teman baiknya membutuhkan kekuatan militer dan dia ingin membantunya. Tapi dia kebingungan. Haruskah dia mentransfer salah satu pengikutnya sendiri ke Hestia Familia dengan upacara konversi, atau tidak?

“Tidak mungkin untuk Miach. Dia hanya memiliki satu dan Familianya akan runtuh jika dia pergi … ”

Tanpa anggota apa pun, Miach Familia akan dibubarkan secara default dan dicabut oleh Persekutuan. Miach akan kehilangan reputasi dan pengakuan yang telah ia hasilkan dengan sangat keras. Ada juga kemungkinan bahwa dia dapat dipaksa untuk menjual rumahnya untuk melunasi utang saat ini. Takemikazuchi menyelesaikan satu putaran lagi di sekeliling kamarnya, bergumam pada dirinya sendiri ketika dia mempertimbangkan setiap kemungkinan.

“Bahkan di antara anak-anakku sendiri, hanya dua yang bisa bersaing dengan anak-anak Apollo adalah Ouka dan Mikoto. Chigusa dan yang lainnya hanya akan seimbang dengan mereka … ”

Chigusa dan tiga lainnya masih Level 1 petualang. Hanya Ouka dan Mikoto yang masuk akal.

“Ouka adalah kaptennya. Saya tidak bisa mengirimnya … ”

Yang berarti satu-satunya pilihan adalah Mikoto—

“Apakah dia bersedia pergi ke Familia yang berbeda …?”

Mikoto sangat mencintai Takemikazuchi Familia. Dia selalu memiliki rasa keadilan yang kuat dan dorongan untuk melakukan apa yang benar. Apakah dia mampu mengkhianati Ouka dan sekutunya? Ada juga misi yang diberikan kepada mereka oleh kampung halaman mereka di Timur Jauh untuk dipertimbangkan — Mikoto tidak akan pernah meninggalkannya.

“aku hanya harus menemukan cara untuk meyakinkannya … Lagi pula, aku adalah orang yang ingin membantu Hestia …

Tapi tunggu, kalau aku melakukan itu … Ghaaaaaa …! ”Takemikazuchi berhenti di tengah ruangan dan menggaruk kepalanya dengan kedua tangannya saat dia merintih di langit-langit. Terjebak dalam ketidaktentuan yang sangat tidak manusiawi, dia hampir tidak mendengar ketukan di luar pintu.

“Lord Takemikazuchi, ini Mikoto … Boleh aku bicara denganmu?”

“Ohh!” Dewa itu melompat ke tempat karena terkejut pada kunjungan gadis itu. Mikoto harus menafsirkan keterkejutannya sebagai penegasan dan membuka pintu dengan sedikit membungkuk.

“…? Telah terjadi sesuatu, Lordku? ”

“T-tidak. Semuanya baik. Tidak perlu khawatir. ”

Gadis itu memiringkan kepalanya saat Takemikazuchi buru-buru meluruskan rambutnya. Memaksa suasana tenang, dewa menutup mulutnya dan memandang pengikutnya. Dia juga, memakai ekspresi sedih yang mirip dengan miliknya. Rambut hitamnya yang halus diikat kembali ke gaya biasanya. Namun, dia membawa dirinya sendiri tanpa tingkat kepercayaan dirinya yang normal, bahu yang tidak biasanya melorot. Bahkan matanya yang berwarna ungu gemetar saat dia bertemu tatapannya. Keduanya berdiri berhadap-hadapan dalam diam. didalam ketegangan, Takemikazuchi menyerah dan membuka mulutnya.

“—Mi-Mikoto.”

“—Lord Takemikazuchi!”

Keduanya berbicara pada saat yang sama. Keduanya berhenti, mengatakan, “Permintaan maaf saya, lanjutkan,” dan, “Bicaralah dulu, saya bersikeras,” bolak-balik. Mikoto adalah yang pertama menerima tawaran itu. Dia mengambil napas dalam-dalam dan melakukan kontak mata dengan tuhannya. Sesaat kemudian, dia melemparkan dirinya ke lantai di dekat kakinya. Teknik khusus Takemikazuchi Familia, busur bersujud.

“Mohon maafkan saya!”

“Ap-apa?”

Takemikazuchi terkejut oleh permohonan Mikoto yang tiba-tiba, tangan, lutut, dan dahinya di papan lantai. Dia tidak mendongak, hanya mengangkat suaranya agar terdengar jelas meskipun berbicara langsung ke lantai.

“Tolong izinkan saya pergi membantu Sir Bell!”

Mata Takemikazuchi langsung terbuka.

“Meskipun hampir menyebabkan kematiannya, saya belum melakukan apa pun untuk menebus tindakan saya! Saya juga berjanji; kami berjanji untuk saling membantu! ”

Tubuh Mikoto bergetar saat suaranya mengambil nada yang lebih serius.

“Ini adalah kesempatan saya. Saya tidak bisa meninggalkannya di saat dia membutuhkan … ”

Ekspresi kaget berangsur-angsur meninggalkan wajah Takemikazuchi saat dia menyaksikan pengikutnya membuka jiwanya padanya.

Bahunya santai, lengannya digantung longgar di kedua sisi tubuhnya. Jadi kami berdua sampai pada kesimpulan yang sama …

Dia sudah lama bersamanya dan dia gagal mengantisipasi bagaimana dia akan bereaksi terhadap situasi ini. Itu memalukan. Takemikazuchi meringis sebelum senyum asli tumbuh di bibirnya.

“Ahhh …” Dia menghela nafas panjang. Bahu Mikoto bergetar sekali lagi. Dewa itu melihat kembali ke langit-langit dan bergumam pelan.

“Satu tahun … Sangat Lama.”

Mikoto mendongak dengan kaget. Itu adalah aturan di antara Familias: Seorang anak yang telah dipindahkan ke kelompok Familia berbeda dengan Konversi tidak dapat ditransfer lagi setidaknya selama satu tahun. Mikoto segera mengerti apa yang dimaksud kata-katanya. Wajahnya menjadi lebih cerah dan cerah pada saat kedua.

“Tapi itu akan berlalu. Belajar sebanyak mungkin dari anak-anak Hestia dan kembali lebih kuat dari sebelumnya. ”

“-Ya Lord!”

Mikoto membawa tinjunya dan telapak tangannya bersamaan saat Takemikazuchi tersenyum padanya. Terakhir, dia memberinya lambang Familia baginya agar dia bertahan sampai dia kembali. Mikoto Yamato telah bergabung dengan Hestia Familia.

****

“…”

Hephaistos duduk di mejanya, memeriksa belati di tangannya. Dia mengunjungi salah satu toko Familia miliknya di Northwest Main. Alih-alih bekerja di kantor pribadinya, dia berfokus pada senjata khusus ini. Ada cerita di balik pembuatnya. Seorang anak yang agak sulit, keterampilannya agak kasar pada saat dia menempa belati ini, tetapi keinginannya akan keahliannya sendiri memberinya potensi yang luar biasa — bahwa “Semangat” bisa dirasakan oleh siapa saja yang menggunakan belati ini.

Hephaistos sendiri bisa merasakannya menembus ketika ada ketukan di pintu.

“Masuk.”

Dia membuka salah satu laci meja di sampingnya, mengembalikan belati ke sarungnya, dan meletakkannya di dalam. Menutup laci, Hephaistos mendongak untuk melihat siluet seorang pria muda dalam jaket hitam yang berdiri di ambang pintu: Welf.

“Apa itu?”

Daripada menjawab, Welf berjalan ke sisi lain mejanya. Tidak tampak ragu-ragu, dia datang sedekat mungkin dengan meja dan menatapnya.

“Saya datang untuk mengucapkan selamat tinggal.”

Dia menutup matanya dan melanjutkan.

“Saya bergabung dengan Hestia Familia. Tolong izinkan. ”

Ini bukan permintaan izin, tetapi demonstrasi kemauan dan tekad yang kuat. Meninggalkan Hephaistos Familia berarti dia dilarang menggunakan logonya sebagai pandai besi. Meskipun telah mencapai impiannya untuk menjadi High Smith pada akhirnya, dia bersedia untuk kehilangan haknya untuk mengukir “Ἥφαιστος” ke dalam karyanya dan meninggalkan Hephaistos di belakang.

“Dan apa yang membuatmu berpikir aku akan membiarkan keputusan egois seperti itu?”

“Karena dewi yang kukenal dan cintai akan memarahiku jika tidak.”

Welf merespons tanpa ragu. Hephaistos tidak menunjukkan emosi, wajahnya kaku ketika dia mengajukan pertanyaan lain.

“Tidakkah kamu ingin mengatasi darah di pembuluh darahmu, membuat senjata yang melebihi pedang sihir?”

“Selama saya memiliki palu, logam, dan nyala api yang bagus, saya bisa menempa senjata di mana saja. Orang yang mengajari saya itu adalah Anda. ”

Bahkan terlepas darinya, ia akan berusaha menyebarkan namanya dan mencapai dataran tinggi yang lebih tinggi. Dia menjawab tanpa ragu-ragu.

“Dan apa yang mengilhami antusiasme yang intens ini?”

Welf mengangkat dagunya dan tersenyum.

“Persahabatan.”

Akhirnya, senyum muncul di bibir Hephaistos.

“Lalu aku menerimanya.”

Hephaistos berdiri dari mejanya dan berjalan menuju barisan panjang palu di rak di belakangnya. Dia memilih warna merah yang sama dengan rambut dan matanya, dan mengambilnya. Dia mendekati Welf, masih berdiri di depan mejanya, dan menyerahkan palu kepadanya.

“Hadiah perpisahan. Gunakan dengan baik. ”

Hephaistos mengucapkan salam perpisahan dengan menganugerahinya dengan jiwa seorang pandai besi. Welf menyeringai dari telinga ke telinga dan dengan ramah menerimanya dengan busur.

“Terimakasih untuk semuanya.”

Kain di jaket hitamnya bergetar saat dia berbalik untuk pergi. Meninggalkan dewi yang dia hormati, Welf dengan percaya diri keluar dari kantor. Welf Crozzo telah bergabung dengan Hestia Familia.

*****

“… Jadi begitulah. Maukah kamu membantu lagi? ”

Hermes terus mengawasi wajahnya saat dia bertanya. Mereka berada agak jauh dariBenevolent Mistrees (Restoran), di dalam gedung kayu tempat para karyawan tinggal. Elf Lyu menghela nafas pada senyum terpaksa milik Hermes.

“God Hermes, apakah kamu salah mengira aku sebagai pelayan?”

“Maaf! Tetapi lakukan ini untuk Syr. Bell membutuhkan bantuanmu! ”

“Aku ingin kau menahan diri dari menggunakan Syr sebagai chip tawar …”

“M-maaf, Lyu …”

“Syr, permintaan maafmu tidak diperlukan.”

Tiga figur berdempetan di dalam ruang pribadi Lyu: Hermes, Syr, dan Lyu sendiri. Hanya ada beberapa hari tersisa sebelum Game Perang. Hermes telah melobi untuk mengizinkan keterlibatan luar hanya karena alasan ini, untuk meminta bantuannya.

Syaratnya: mengatakan orang luar harus menjadi anggota Familia di luar Orario — harus memiliki berkat dari dewa dari luar temboknya. Sejak dewi Lyu, Astria, tidak berada di kota untuk beberapa waktu, tidak akan ada keberatan untuk partisipasinya.

Hermes merasa sedikit bersalah karena bertanggung jawab langsung untuk memaksa Bell dan Hestia ke Castle Siege yang sangat tidak menguntungkan dan ini adalah caranya untuk, dengan ramah, menawarkan bantuannya.

“Haruskah aku bertarung, ada kemungkinan besar bahwa identitasku akan terungkap selama Game Perang.”

“Jangan khawatir tentang itu. Saya akan meyakinkan semua orang bahwa Anda datang dari suatu tempat di sisi lain gunung sebelum pertarungan dimulai. Tidak ada yang akan percaya Anda adalah seorang pelayan di sebuah bar setelah saya melewatinya. ”

Beberapa peristiwa di masa lalu telah mendaratkan seorang petualang berkerudung di blacklist Persekutuan — masih banyak yang membenci “Angin Gale.” Hermes sudah memiliki rencana untuk membantu membuatnya dan mereka yang hidup dengan anonim dan aman.

Lyu menghela nafas. “Ibu Mia akan memarahiku lagi.”

Lagipula, mantan petualang ini tidak bisa meninggalkan Bell ke nasibnya. Elf itu menyetujui permintaan Hermes. Ruangan itu sendiri memiliki dekorasi yang sangat sedikit. Lyu berjalan beberapa langkah ke sudut dan mengambil ransel bersama dengan pedang kayu.

“Saya akan menangani dokumen dengan Persekutuan. Akan lebih mudah untuk melompat melewati peraturan jika saya memiliki lambang Familia Anda. Apakah kamu masih memilikinya?”

“Ya. Pastikan untuk tidak salah menaruhnya. ”

“Itu tidak akan pernah meninggalkan pandanganku,” katanya dengan anggukan saat dia mengambil lencana yang diukir dengan pedang keadilan dan sayap darinya. Terakhir, Lyu mendekati Syr, yang mengulurkan jubahnya.

“Lakukan yang terbaik, Lyu. Saya akan datang dengan sesuatu untuk dikatakan kepada Mama. ”

“Kamu memiliki rasa terima kasihku, Syr.”

Mengangkat tali ranselnya di atas bahunya, Lyu tersenyum lembut. Hermes dan Syr melihatnya keluar dari gedung dan menyaksikan dia menghilang di malam hari. Lyu Lyon telah bergabung dalam Game Perang.

*****

Pedang saling berbenturan dalam pertarungan yang ganas. Kilatan perak, memukul maju dengan kecepatan luar biasa, diblokir langsung oleh ayunan ke bawah dari pisau merah. Pisau dan saber bertabrakan di bawah cahaya senja kemerahan, rambut pirang dan putih milik penggunanya mengalir dalam angin sepoi-sepoi. Bayangan panjang bocah itu melewati permukaan batu, membanting bayangan gadis itu berulang-ulang. Setiap kali dia terlempar ke belakang dan setiap kali dia menyerang lagi. Latihan brutal mereka terjadi di atas tembok kota di sekitar Orario.

“Kamu belajar bagaimana … bereaksi tanpa melihat …”

“A-apa kamu benar-benar berpikir begitu …?”

Sudah hari kelima.

Aiz menurunkan pedangnya, memberi tanda jeda singkat dalam aksinya. Bell menarik napas panjang dan melihat tubuhnya sendiri. Apa yang tersisa dari sinar matahari sore menyinari semua luka, goresan, memar, dan darah kering yang mengotori kulitnya. Sepenuhnya tertutup keringat, kondisi anak itu menunjukkan betapa intensnya sesi pelatihan ini.

Setelah mengumpulkan persediaan dan mendirikan sebuah kamp kecil, Bell telah berkomitmen penuh untuk bertanding dengan Aiz. Mereka mulai sebelum matahari terbit setiap pagi dan berlanjut sampai bintang-bintang menyala di malam hari, secara dramatis meningkatkan lama dan intensitas sesi mereka dari terakhir kali mereka berada di sini. Mereka makan bersama dan tidur pada waktu yang sama; tak satu pun dari mereka pernah pergi ke kota sekalipun. Panci kotor dan sisa-sisa api berada di atas jalan setapak tepat di dalam dinding batu setinggi dada, pagar pembatas di sisi tembok kota. Tiga botol air dan tiga kantong tidur juga duduk di dasar pagar pembatas.

Bell memusatkan perhatiannya pada potongan-potongan yang bersilangan di lengannya ketika tiba-tiba — whoosh! Sebuah saber datang pada mereka dari titik buta tanpa peringatan. Refleks seketika membawa senjatanya ke jalur pisau yang mendekat, membelokkannya sebelum dia melompat mundur.

Terlihat sangat mirip kelinci, berdiri dengan bahu kirinya lebih tinggi dari kanannya, dia berdiri siap untuk serangan berikutnya. Aiz tampak sangat puas saat dia mengangguk berulang kali.

“Tebak siapa yang kembali!”

Bell dan Aiz berbalik untuk menghadapi pemilik suara ceria itu. Muncul dari pintu menara yang bertempat di sebuah tangga yang menghubungkan ke jalan kota adalah Tiona dengan ransel yang sangat besar di atas bahunya. Dia melompat ke arah mereka dan menjatuhkan ransel di kaki mereka di atas jalan batu dengan cahaya “Hup!”

“Mengambil satu ton daging dan ikan! Roti dan air juga! ”

“Makasih, Tiona…”

“Tentu saja! Ah, Argonaut, pisau ini berfungsi baik untukmu? Saya membeli sekitar lima dari mereka.”

“Y-ya, terima kasih banyak … s-maaf untuk masalah ini.”

Bell berdiri di sebelah Aiz, takut kaku, saat Tiona menarik senjata dari ranselnya satu demi satu.

Tiona telah memasok mereka berdua dengan makanan dan barang-barang selama lima hari terakhir. Berkat dirinya, Bell dan Aiz bisa fokus hanya pada pelatihan.

Bell tidak dapat mengguncang perasaan bahwa ia membangun cukup banyak utang kepada gadis amazon yang selalu tersenyum, bahagia, dan beruntung. Dengan pengecualian Ushiwakamaru, dia tidak dapat menghitung berapa banyak pisau yang patah menjadi setengah atau rusak yang tidak dapat diperbaiki selama sesi pertempuran mereka.

“Yah, aku mendengar cukup banyak di sekitar kota. Pertama, Game Perang adalah empat hari dari sekarang. ”

“Empat hari…”

“Ya. Itu akan terjadi di luar Orario, jadi kita harus memikirkan tentang waktu perjalanan … saya katakan Anda punya waktu dua hari lagi. ”

Tiona terus menyampaikan informasi yang dia kumpulkan hari itu. Pembaruannya selesai, Bell melihat ke pagar pembatas dan melintasi pemandangan kota yang indah.

“Tepat satu minggu … Dewi.”

Pelatihan lima hari ditambah dua lagi akan membuat satu minggu. Bell mengucapkan terima kasih yang cepat kepada dewanya, yang telah berhasil memenuhi janjinya. Mata merah ruby ​​Bell tersenyum; dia tahu bahwa di suatu tempat di kota yang indah ini, Hestia tersenyum kembali.

“Juga, kamu tidak akan pernah menebak apa yang diposkan di papan buletin Persekutuan. Hestia Familia memiliki beberapa anggota baru. ”

“Eh ?!”

“Soma, Takemikazuchi, Hephaistos … Sepertinya mereka bertiga memindahkan seseorang.”

Bell berjuang untuk menahan keterkejutan dan kegirangannya sampai Tiona selesai berbicara. Kedua gadis itu menyaksikan wajahnya menyala dan air mata kebahagiaan bergulir di wajahnya. Hestia telah menyelamatkan Lilly, ditambah Welf dan Mikoto yang datang untuk membantunya. Dia tidak perlu mengetahui detailnya karena dia sudah mengerti. Kekosongan hitam yang telah menggerogoti dirinya akhirnya terangkat, kehangatan baru membanjiri jiwanya. Bell mengulurkan kedua lengannya. Dia melihat Aiz dan Tiona dengan kekuatan dan kemauan baru, merasa lebih kuat dari sebelumnya.

“Putaran lagi, tolong!”

Tatapan matanya membuat Aiz dan Tiona tersenyum.

“Baiklah…”

“Cobalah untuk mengikuti!”

Kedua gadis itu melakukan serangan di bawah langit merah. Tiga set kaki berlari tentang dengan kecepatan yang menyilaukan. Aiz, Tiona, dan Bell melakukan serangan campuran dengan serangan balik di ruang yang sangat terbatas di atas tembok kota. Dua belati, satu saber perak, dan dua pedang lebar yang gila-gilaan melanda dengan benturan yang mencekam, percikan api menerangi langit senja.

“Ehsaa!”

Bell melakukan semua yang dia bisa untuk menahan serangan dua petualang kelas atas. Sementara itu dia tidak bisa melepaskan pandangannya dari pisau besar di cengkeraman gadis Amazon itu. Meskipun belajar cara bertahan melawan serangan dari samping, mengetahui bahwa pisau lain persis seperti tepi kematian itu mengikuti tepat di belakangnya mengirimkan getaran ke tulang belakangnya.

Dia segera tahu bahwa senjata itu dibuat. Melihatnya memegang pisau tebal yang berat seolah-olah mereka tidak lebih dari pedang pendek adalah barang-barang mimpi buruk. Gadis Amazon itu tersenyum, praktis tertawa saat dia menari ke setiap pemogokan.

Daripada mencoba untuk mempertahankan diri dari serangan semacam itu secara langsung, Bell memilih untuk keluar dari jalan. Melompat kembali untuk menghindari yang pertama dan ke kanannya untuk menghindari yang kedua, anak itu berhasil menjadi jelas. Namun, Tiona menyerang ke depan meskipun senjatanya tidak siap untuk menyerang.

“Hup!” Berputar di udara, Tiona melepaskan tendangan ke wajah Bell.

“Geh ?!”

Kulitnya yang berwarna gandum di telapak kakinya yang telanjang terkubur di pipinya, membuat bocah itu terbang mundur. Memukul lantai batu dan memantul beberapa kali, Bell berguling ke pemberhentian yang penuh belas kasihan.

“Cobalah untuk tidak menggunakan ramuan. Jika Anda mengambil satu dari setiap terkena serangan, kamu akan cepat habis. Lebih baik menghapus kebiasaan itu.”

“A-Aku akan mencoba …”

Tiona mendekatinya dengan pedang di pundaknya, tampak seperti sayap dari neraka. Aiz tidak terlalu jauh di belakang. Tiona memberinya beberapa saran segera setelah dia melihat tangan anak itu meraih sarung kakinya.

“Itu adalah hal tentang menjadi seorang petualang. Kami masih harus bisa bergerak bahkan setelah kotoran itu jatuh ke kami! ”

Meskipun dia menahan, tendangan petualang kelas atas ke wajah dapat menyebabkan kerusakan yang sangat besar. Bell perlahan mengangguk ketika perasaan kembali ke kepalanya. Sama seperti yang dia sarankan, itu akan menjadi ide yang baik untuk belajar bagaimana bertarung dengan baik ketika tidak dengan kekuatan penuh. Pelajaran itu benar-benar memukulinya. Sambil menggertakkan giginya, Bell bangkit berdiri ketika Tiona memandang dengan senyum puas.

“Giliranku.”

“?!”

Sesi dimulai kembali. Bell dipaksa menggunakan kedua pisau untuk menahan serangan langsung Aiz.

Tidak hanya itu, Tiona berputar ke sisi buta dan melanjutkan serangannya. Dua dari pengguna pedang terhebat di Orario tidak menahan teknik apa pun di atas tembok kota. Bell dengan putus asa mencegat setiap serangan, membelokkan pisau keluar dari jalannya yang selalu berubah. Namun, dia tidak datang ke sini untuk belajar membela diri. Dia harus menemukan celah untuk serangan balasan. Melawan kepengecutannya sendiri, Bell mengejutkan mereka berdua dengan menyerang ke depan.

“!”

Postur Aiz tergelincir sedikit. Kaki dan bahunya tidak pada halaman yang sama, bergerak ke arah yang berbeda saat Bell masuk untuk menyerangnya. Bell tidak percaya peruntungannya. figur feminin wanita itu mencoba mundur, meninggalkan sisinya terbuka lebar. Ini adalah kesempatannya dan dia tidak ragu-ragu. Peluang emas — mencetak pukulan di Kenki.

Membidik tulang rusuknya, Bell mengambil langkah cepat ke depan dan menusukkan belati di tangan kirinya ke arah lawannya.

“Hm.”

“-”

Tapi Aiz memutar tubuhnya seperti bagian atas, armor kabur. Mengambil keuntungan dari posisinya yang terentang, Aiz dengan mudah menghindari senjata dan bertukar tempat dengan Bell. Sekarang tepat di belakangnya, dia mencambuk pedangnya ke depan dengan kurang dari kekuatan penuhnya dan memaku armor ringan yang melindungi punggung anak itu.

“Buuha ?!”

“Kau Jatuh saat ada celah …” kata Aiz ketika Bell mendarat di dadanya di atas lantai batu. Baru kemudian Bell sadar itu adalah jebakan. Dia telah memancing dan mengaturnya untuk kelinci seolah-olah untuk menunjukkan kehebatan seorang pemburu yang terampil. Kepala Bell memukul permukaan batu dengan kecewa. Anak laki-laki itu mendorong lantai batu ke posisi duduk. Aiz berjongkok di depannya dan melanjutkan pelajarannya.

“Monster dan orang bertempur dgn cara berbeda …”

“Y-ya.”

“Monster selalu menyerang langsung, bertujuan untuk membunuh … tetapi orang-orang saling membaca, mengubah strategi mereka.”

Tidak seperti monster yang menggunakan kekuatan penuh mereka sepanjang waktu, orang menggunakan teknik dan pengalaman untuk mendapatkan tangan atas dalam pertarungan. Ini terutama berlaku untuk para kombatan yang memiliki kekuatan dan keterampilan yang sama.

“Orang-orang menjadi lebih mudah dibaca ketika mereka melihat celah. Sama seperti sekarang. ”

“…!”

“Penjagaan adalah yang terendah ketika pukulan terakhir sudah dekat … Itulah yang diajarkan kepadaku.”

Orang-orang menjadi terlalu percaya diri ketika mereka melihat kemenangan dalam genggaman mereka, yang berarti mereka lalai untuk menutupi sisi buta mereka. Itu terutama benar selama duel. Bell mendongak, membuat kontak mata dengan Aiz saat dia menyelesaikan penjelasannya yang berapi-api.

“Kesempatan terbaikmu terletak pada saat kamu terpojok. Jangan lupa. ”

Bell mengukir kata-katanya ke dalam jiwanya. Aiz mengulurkan tangannya. Bell mengangguk dan mengambilnya. Dia menariknya berdiri.

“Bagaimana lagi?”

“Ya…”

“Baiklah!”

Kedua kombatan itu mengangguk pada undangan Tiona dan pertempuran mereka memanas sekali lagi. Pelajaran dari petualang kelas atas segar dalam pikirannya, Bell melanjutkan pelatihannya sampai larut malam.

****

Untuk meraih kemenangan atau menyelamatkan seorang teman.

Setiap orang yang terperangkap dalam pusaran air mengambil tindakan sendiri karena alasan mereka sendiri dan datang bersama. Kota Orario mungkin tampak tenang di permukaan, tetapi kegembiraan sedang membangun di bawah eksteriornya yang tenang.

Game Perang dengan cepat mendekat. Dengan berlalunya hari, warga kota rata-rata mendiskusikannya di jalanan, di tempat kerja mereka, dan lebih dari sebotol bir di bar favorit mereka. Jumlah petualang yang pergi ke Dungeon turun drastis, memaksa toko-toko yang kecewa tutup lebih awal.

Sepertinya tidak ada yang mau melakukan hal lain. Bahkan anak-anak tampaknya merasakan bahwa ada sesuatu yang berbeda. Banyak dari mereka berkumpul di taman kota menghunus pedang mainan dan mementaskan permainan mereka sendiri. Orario dengan tenang, tetapi tidak diragukan lagi, mendidih karena kegirangan. Tumbuh lebih intens saat Game Perang semakin dekat.

Yang paling penting, orang-orang yang paling dekat dengan orang-orang yang terperangkap dalam pusaran air memiliki reaksi mereka sendiri ketika mereka menyaksikan persiapannya terungkap. Tirai malam jatuh di atas kota, menyingkap langit yang dipenuhi bintang.

Menara putih di tengah-tengah itu semua tampak di atas kota seperti lampu batu-sihir secara bertahap menerangi sekitarnya.

“Lady Freya, sudah selesai seperti yang diperintahkan … Lady Freya?”

Di ruang tertinggi Babel Tower. Sementara Freya mendengar kata-kata pengikutnya, Ottar, dia tidak merespon sedikitpun. Pria itu memandangnya dalam kebingungan yang prihatin saat dia menyisir rambut peraknya yang panjang dan indah. Sang dewi duduk di kursinya yang biasa menghadap jendela, mengamati sesuatu di luar dengan begitu banyak intensitas sehingga Ottar takut gelas itu akan meleleh.

“… Fu-fu.”

Mata peraknya tertarik pada pertempuran sengit yang terjadi di atas tembok kota. Ksatria bermata emas, berambut pirang bersama dengan prajurit yang memegang pisau kembar besar bertarung dua lawan satu dengan seorang anak laki-laki berambut putih. Dua perempuan, satu laki-laki, tiga roh yang berbeda “berkilauan” saat mereka berbenturan. Freya menikmati setiap detiknya.

Dia tidak merasa iba pada bocah itu setiap kali dia diluncurkan ke udara oleh gadis Amazon atau ditebas oleh wanita berambut panjang. Ini karena setiap kali bocah itu bangun, jiwanya bersinar lebih terang. Seolah-olah tempat latihan ini adalah bengkel dan gadis-gadis itu menghilangkan semua kotoran, seperti logam pandai besi. Mereka menarik keluar cahaya jiwanya yang jernih.

Itu cahaya yang awalnya menarik Freya padanya dan akan menarik perhatiannya sampai akhir waktu. Setiap pukulan yang dilakukan anak itu menambah kilau baru. Sang Dewi duduk di sana, benar-benar terpaku.

“… Apakah kamu yakin bahwa kita dapat mengizinkan pengikut Apollo untuk melakukan ini?”

Ottar mencoba sekali lagi untuk mengalihkan perhatiannya dari tembok kota. Matanya tetap tertidur, tapi dia menggunakan satu jari kelingking untuk menarik rambut peraknya ke belakang telinga dan menyeringai.

“Aku berpikir untuk menghancurkan mereka (Familia Appolo) karena mencoba sesuatu yang sangat bodoh tapi … Tidak.”

Mata peraknya menyipit saat mereka mengikuti bocah yang menyerang kembali berperang melawan gadis manusia dan Amazon.

“Tidak ada dewi yang layak dari keilahiannya tidak mau melihat bagaimana hal ini terjadi.”

Pipinya ditarik kembali ke senyuman penuh saat dia melihat ke bawah dari tempatnya di antara bintang-bintang. Tidak bisa beristirahat, bintang-bintang berkelap-kelip terang sepanjang malam. Bahkan pada jam selarut ini, markas besar Persekutuan hidup dengan aktivitas. Panitera memegang tumpukan kertas, resepsionis yang membawa kotak di atas kardus, dan karyawan tanpa waktu untuk duduk dengan sibuk bekerja di setiap sudut Pantheon yang dihiasi dengan pilar-pilar putih. Dengan War Game hanya empat hari lagi, ada cukup banyak pekerjaan yang harus dilakukan untuk membuat mata mereka berputar.

“Tidak lagi! aku akan mati di sini! ”

“Misha, kamu terlalu berat …”

Resepsionis manusia, Misha, meletakkan setumpuk kertas lagi di atas mejanya sebelum hanyut ke Eina dan jatuh ke punggungnya di tengah keributan itu. Setengah elf menatap teman lamanya dengan mata lelah saat dia berbicara lagi.

“Eina, apa yang harus dilakukan …?”

“Membuat rencana untuk menjauhkan orang dari zona perang … memberi nasehat, saya kira.”

Sebuah tumpukan dokumen kecil mengelilingi mejanya, setiap tumpukan tulisan tangan Eina.

“Jangan masuk” ditulis dengan huruf besar dan tebal — semuanya mengacu pada reruntuhan Kastil Agung yang terletak tenggara dari Orario.

“Castle Shreme … Bukankah kelompok perampok itu memutuskan untuk pindah beberapa waktu lalu?”

“Iya. Ganesha Familia menerima permintaan kami untuk menghapusnya sebelumnya. Beberapa quest juga telah dikeluarkan untuk membantu mereka … Ini adalah kesempatan yang baik untuk menangkap mereka selagi bisa. ”

Eina terus menulis sementara dia menanggapi pertanyaan Misha.

Misha bisa mendengar energi terbatas dalam suara Eina meskipun nada lemahnya. Gadis itu melihat sisi wajah Eina sebelum berdiri dan membawa kursinya ke sampingnya.

“Eina … apakah kamu khawatir tentang Bell?”

“…Khawatir? Bagaimana mungkin aku tidak khawatir … ”

Ekspresinya menjadi suram saat mata zamrudnya bergetar. Kepalanya terkulai saat dia membawa tangannya ke dadanya. Salah satu petualang yang ditugaskan kepadanya, praktis adik laki-laki pada saat ini, terperangkap dalam pertempuran antara Familias. Dan sekarang dia dipaksa menjadi Game Perang yang tidak biasa bagi peserta untuk mati. Jarum menembus jantungnya hanya dengan memvisualisasikan senyum polos bocah itu — akankah dia tidak pernah melihatnya lagi?

Jika dia bisa meyakinkannya untuk melarikan diri atau mungkin membantunya, mungkin dia tidak akan terlalu menderita.

“Tapi aku adalah karyawan Guild … aku tidak bisa ikut campur dengan cara apa pun.”

Namun, situasi telah berkembang sejauh ini sehingga setengah elf tidak dapat memiliki pengaruh sama sekali. Eina tahu bahwa dia tidak berdaya menghadapi kekuatan yang sedang bekerja. Fakta itu benar-benar basah kuyup. Nada dalam suara Eina berbatasan dengan keputusasaan. Dia merasa benar-benar tidak berguna.

“We____ll, kamu tahu … Kamu bisa mendukungnya?”

Misha tahu bahwa temannya marah dan mencoba menghiburnya. Eina menatapnya.

“mendukung…?”

“Ya. ‘Pergi untuk itu!’ Dan hal-hal seperti itu? aku yakin bahwa jika dia mendapat dukunganmu, ia akan melakukan yang terbaik untuk menang, bukan? ”

Eina melihat senyum kekanak-kanakan Misha selama beberapa saat. Akhirnya, dia berdiri dan berjalan ke jendela di ujung kantor. Bulan bersinar terang ke arahnya saat dia melihat ke langit malam.

“… Lakukan saja.”

Eina berbisik ke sinar bulan.

“Ahh, betapa sabarnya aku …”

Mata dewa perlahan-lahan tertutup di ruangan gelap diterangi oleh cahaya bulan. Duduk di atas takhta berhias yang terbuat dari emas, Apollo membawa segelas anggur ke bibirnya. Rumah yang disebutnya rumah itu tenang, cukup jauh dari daerah kota yang bising. Malam ini, jauh lebih tenang dari biasanya. Sebagian besar Familianya sudah pergi untuk mempersiapkan reruntuhan kastil yang akan menjadi medan perang mereka. Karena peran mereka dalam pertempuran ini untuk mempertahankannya, Apollo Familia memiliki banyak pekerjaan yang harus dilakukan.

Jika satu-satunya tujuannya adalah mencuri Bell dari Hestia, itu akan cukup mudah untuk melanjutkan serangan mereka dan menangkapnya bahkan tanpa kerja sama dari Soma Familia. Jika dia melakukannya, anak itu akan menjadi miliknya. Namun, Apollo adalah bagian dari gagasan Game Perang.

Ada perbedaan yang sangat jelas antara konflik yang terjadi di jalanan dan Permainan Perang. Menghancurkan musuh dalam pertempuran untuk mendapatkan tujuan meninggalkan semua orang yang terlibat dengan rasa asam di mulut mereka.

Di sisi lain, jika dia mendapatkan hadiahnya dengan mengikuti serangkaian aturan, maka dia akan dapat menikmati kemenangan dan menikmati rampasan. Bagaimanapun, itu adalah permainan. Dia tidak akan mengizinkan Persekutuan atau kelompok lain untuk mendapat keuntungan dari situasi ini. Dengan kemenangan, ia akan mendapatkan otoritas untuk mengambil pengikut dewa musuh — jika Hestia menolak melakukan Konversi, mustahil membuat Bell sendiri sebagai nama dan kenyataan. Di atas segalanya, para dewa lainnya tidak akan puas dengan pergantian peristiwa yang begitu cepat. Apollo telah mengumpulkan dukungan dari banyak dewa yang kelaparan untuk beberapa “hiburan” untuk menangkap Bell. Dia berhutang kepada mereka pertunjukan yang ingin mereka saksikan. Dia juga ingin hiburan.

Perang para dewa yang diperjuangkan oleh manusia. Sejauh ini rasa Gekai yang paling lezat, dinikmati oleh semua dewa. Tidak ada kegembiraan yang lebih besar daripada bisa menggerakkan pengikut mereka seperti potongan-potongan pada permainan papan tanpa gangguan apa pun.

Itu adalah perasaan sejati Apollo — pengaruh keilahiannya sendiri. Keinginan dan keinginannya berputar di dalam dirinya, dewa mengenakan mahkota kemenangan memandang ke arah langit.

“Oh, Bell Cranell ku tercinta … akankah datang suatu hari nanti aku bisa memelukmu dalam pelukanku sendiri?”

Dia tidak yakin kapan pertama kali dia tahu tentang bocah itu — kemungkinan besar ketika rumor tentang pemegang rekor baru terungkap. Apollo punya kebiasaan memanjakan segala sesuatu yang baru dan segar. Membayangkan peristiwa yang akan segera terungkap membawa sukacita besar baginya. Tubuhnya terguncang dengan antisipasi.

—Ahh, Bell!

-Tidak, My Belly-Boy!

-kamu tidak akan lolos!

Dia bisa melihat bocah itu sekarang, ada air mata di matanya. Tetapi sesuatu yang lain membengkak di dalam dirinya. Panas yang menembus dadanya adalah bukti cintanya. Keinginan Apollo untuk anak laki-laki itu nyaris membuatnya gila. Tubuhnya yang tipis, kompak, dan seperti kelinci dengan rambut putih dan mata merah muda yang tidak ternoda oleh kebenaran dunia ini — semuanya. Pipi Apollo memerah seperti orang mabuk.

“… Jika cinta kita tumbuh, Hestia, kamu hanya akan menghalanginya. Begitu dia milikku, aku akan mengusirmu keluar dari kota ini — tidak, dari Gekai sepenuhnya. ”

Kembali ke kenyataan, Apollo membuka matanya dan menatap bintang-bintang. Cahaya bulan memantulkan matanya yang tiba-tiba serius ketika bibirnya melengkung ke atas.

“Saya mengandalkan kalian, anak-anak kecil saya yang lucu …”

Tawa rendah bergema dari kamarnya di bawah sinar bulan yang menenangkan. Klik. Beberapa saat kemudian, kedua tangan jamnya bergabung dengannya untuk melihat ke langit. Waktunya semakin dekat.

******

Kota itu dipenuhi udara pagi sebelum matahari terbit.

Jalan-jalan dipenuhi toko-toko yang sunyi dan tak bergerak. Daun jendela tertutup di atas jendela dan pintu; sungguh tak bisa dipercaya betapa tak bernyainya kota itu. Tembok kota membentuk bayangan tinggi di atas gedung-gedung, jalanan tertutup bayangan.

Dua sosok berlari cepat melewati East Main Street menuju cakrawala yang cerah melalui udara pagi yang sepi tanpa perasaan.

“Kamu harus cepat, Bell! Karavan akan segera pergi! ”

“Tepat di belakangmu!”

Hestia dan Bell berlari menembus kabut pagi yang tersisa. Tujuan mereka adalah Gerbang Timur. Mereka terus berbicara saat mereka berlari.

“Mereka sudah tahu kamu akan datang. Ada tempat untukmu di salah satu kereta kuda mereka. Turun di kota bernama Agris, itu cukup dekat dengan kastil tua! Karyawan serikat akan memberimu instruksi dari sana, jadi perhatikan! ”

“Baiklah!”

Game Perang akan dimulai lusa.

Bell telah menyelesaikan pelatihan dengan Aiz dan Tiona dan telah menerima pembaruan Status dari Hestia. Sekarang yang tersisa hanyalah melakukan perjalanan ke medan perang. Dibutuhkan waktu sehari untuk sampai ke sana, jadi pengaturan telah dibuat bagi Bell untuk bepergian dengan karavan pedagang untuk sebagian besar perjalanan. Dia mengenakan pakaian yang ringan tapi kuat dengan jubah di sekitar pundaknya. Semua hal lain yang dia butuhkan ada di tas di atas bahunya, tali-temali itu terikat erat di genggamannya.

“Semua orang sudah ada di sana, jadi temui mereka di kota! Juga, inilah izin perjalananmu yang dikeluarkan oleh Persekutuan — tunjukkan kepada penjaga gawang dan pemimpin karavan! ”

Orario didirikan sehingga relatif mudah memasuki kota tetapi luar biasa sulit untuk keluar.

Seorang individu membutuhkan beberapa dokumen yang disetujui oleh Persekutuan sebelum mereka diizinkan untuk lulus. Bell mengambil kertas bertanda tangan yang mengidentifikasi dirinya sebagai peserta Game Perang dari Hestia dan mengucapkan “Terima kasih.”

Akhirnya, mereka tiba di Gerbang Timur yang dijaga ketat. Entah bagaimana, itu tampak jauh lebih kecil untuk Bell sekarang daripada ketika dia melewati beberapa bulan yang lalu. Anggota kafilah sudah ada di sini, berbicara dengan penuh semangat di antara mereka sendiri. Bell dan Hestia bekerja melalui jalur gerobak yang ditarik kuda dan wadah penyimpanan besar di atas roda ke arah kepala karavan sebelum berhenti di depan gerbang pertama.

“… Aku akan menunggu di sini untuk membawa kembali kemuliaan.”

“… Sampai jumpa, Dewi!”

Hestia tersenyum padanya. Bell tersenyum kembali.

Saat itulah Hestia melompat ke dadanya, memeluknya, dan meremas dengan sekuat tenaga. Tubuh Bell tegang karena malu, tetapi dia tidak mencoba melarikan diri. Dia tidak bisa. Hestia mengabaikan semua keributan di sekitar mereka dan menikmati kehangatan yang memancar dari dadanya selama dia bisa. Wajah Bell berubah menjadi merah saat lengannya bekerja lebih tinggi, melayang di atas bahu dan di lehernya saat dia mulai menarik kembali. Bertemu tatapannya, dia membuka mulutnya menjadi cerah,

Senyum lembut sambil berkata, “Sekarang pergi.”

Bell mundur selangkah, senyum malu di wajahnya. Sambil mengusap pipinya yang panas dengan tangannya yang bebas, bocah itu berbalik dan berlari ke depan karavan. “Tunggu aku!” Teriaknya ke depan dan melompat ke labirin gerobak. Pemimpin kafilah sedang berbicara dengan salah satu penjaga gawang. Keduanya mendongak ketika anak lelaki itu mendekat, memegang dokumennya agar mereka melihatnya.

Penjaga gerbang adalah seorang petualang — mungkin seseorang yang telah menerima tugas dari Persekutuan. Dua karyawan Guild muncul dari kantor gerbang dari belakangnya dan mengambil dokumen Bell. Setelah membacanya, mereka mengangguk satu sama lain. Pemimpin kafilah menunjuk gerobak di garis dan menyuruh Bell untuk duduk.

Kereta kuda yang ditarik Bell ke dalam lebih luas dari yang dia kira. Itu atap dan jendela di setiap sisi. Beberapa orang — beberapa pelancong, pedagang, dan pengawal sewaan — sudah ada di kapal. Masing-masing dari mereka memiliki pandangan yang sangat berbeda tentang dia, beberapa di baju besi ringan dan yang lainnya dengan pakaian yang nyaman.

“…Hei kamu yang disana. Bukankah kamu si Rookie Kecil dari Hestia Familia? ”

“Ah, ya, itu aku.”

“Berpikir begitu! Kamu dalam jalan ke Game Perang, ya? beri mereka lewat! ”

Bell duduk di sudut belakang kereta di sebelah manusia hewan yang agak ramah yang segera mengenalinya dan memulai percakapan. Pemuda yang tersenyum itu memiliki aura seorang drifter dan ekor lebat bergoyang-goyang riang di belakangnya. Ketegangan di gerobak hilang saat penumpang lain datang untuk memecahkan es.

“Orang-orang itu kasar, tapi berikan tembakan terbaikmu!” “Ini adalah tradisi kami, kami punya camilan sebelum setiap perjalanan!” “Bagaimana dengan ini ?!”

Masing-masing datang dengan segenggam penuh nougat, buah kering, dan tart. Dikelilingi oleh orang-orang baik dan ramah, Bell tidak bisa menahan senyum, mengangguk, dan berhasil berkata, “Te-terima kasih …”

Dia benar-benar tidak suka makanan manis tetapi dia tidak ingin menolak niat baik mereka dan memutuskan untuk memakan semua yang dia tawarkan.

Gerobak itu meluncur di bawahnya saat mulai bergerak maju. Jeritan banyak kuda menembus udara pagi. Gerbang Timur terbuka; karavan mulai bergerak.

Bell merasakan setiap benjolan di jalan melalui kursi kayu ketika tiba-tiba—

“-Bel!”

Dia mendengar seseorang memanggil namanya. Dia membungkuk untuk melihat ke luar jendela dan melihat Syr berlari tepat di samping kereta.

“Syr ?! Apa yang sedang kamu lakukan? Itu berbahaya!”

Bell mengangkat jendela terbuka dan memanggilnya. Dia kehabisan seragam, mengenakan jubah di atas pakaiannya yang biasa dan berlari sekeras mungkin untuk mengikuti kereta. Dia mendorong tangan kanannya ke arah jendela.

“Ambil ini…!”

“Hah?”

Sesuatu yang berkilau keemasan dari dalam tangannya yang terjulur. Bell meraih luar dengan refleks. Dia memberinya jimat. Itu dalam bentuk tetesan air mata emas, permata di tengahnya. Itu harus menjadi aksesori yang memberikan kepada pemakainya semacam kekuatan. Bell mengangkat matanya dari benda di tangannya untuk melihat Syr.

“Itu adalah hadiah ucapan terima kasih kepada bar dari seorang petualang beberapa waktu yang lalu … Jimat keberuntungan!”

Mata Bell terbuka saat dia mendengarkan penjelasannya.

“Lakukan yang terbaik! Dan tolong kembali ke bar kami! ”

Gerobak mengambil kecepatan dan Syr tidak bisa tinggal di sampingnya, hampir tersandung beberapa kali.

“Aku akan menyiapkan makan siang untukmu! Aku akan menunggu!”

Pipi gadis itu memerah merah muda. Bell tidak bisa menahan senyum. Dia membungkuk ke luar jendela dan melambai selamat tinggal saat dia jatuh semakin jauh di belakang. Dia berhenti, meletakkan tangannya di depan dadanya, dan melihat gerobak itu menghilang melalui Gerbang Timur.

“…”

Bell kembali ke tempat duduknya dan melihat kembali jimat bersinar di tangannya. Sambil menggeser rantai tipis di lehernya, dia menyelipkan jimat di bawah kemejanya.

-Menang.

—Kembali dan kembali.

Wajah semua orang yang dia temui di Orario membanjiri pikirannya saat dia bersumpah untuk melihat mereka lagi. Meremas amulet dengan tangan kanannya melalui kemejanya, bocah itu tiba-tiba menyadari dia tersenyum. Dia melihat ke luar jendela saat dia merasakan setiap benjolan di jalan menggoyahkan kursinya. Matahari baru saja mengintip di atas gunung di kejauhan.

Bell melindungi matanya dari cahaya pagi yang cerah.

*****

Reruntuhan Shreme Castle.

Berdiri di lapangan hampa pohon atau bukit, benteng itu dibangun pada zaman kuno sebagai garis pertahanan pertama. Selesai sebelum Babel Tower berfungsi sebagai “tutup” atas Dungeon, itu digunakan untuk menghentikan serangan monster yang muncul dari lubang untuk menyerang kota dan desa terdekat. Banyak istana seperti ini dibangun relatif dekat dengan Orario hanya karena alasan ini. Sebagian besar dari mereka telah dihancurkan atau runtuh setelah berabad-abad lalai, tetapi Shreme digunakan sebagai titik pementasan oleh kerajaan Rakia dalam perang hampir seribu tahun yang lalu. Beberapa menara utamanya rusak, tetapi dinding utama benteng dan pertahanan lainnya sangat utuh. Sekarang telah dipilih untuk menjadi tuan rumah Game Perang.

Dinding luar berdiri sepuluh meter yang mengesankan tinggi, bahkan lebih tinggi di daerah di mana menara itu pernah berdiri. Dinding itu sendiri lebih dari cukup tebal untuk menahan serangan terkuat — mungkin dengan pengecualian ledakan energi magis yang kuat. Bahkan petualang kelas atas pun akan kesulitan memecahkannya. Kastil itu terletak di daerah terbuka dan sangat mudah diserang. Tembok ini adalah alasan utama itu berlangsung sangat lama.

“Dapatkan tanah liat di sini. Perkuat semua yang bisa diperbaiki. ”

Malam sudah turun, bulan bersinar terang di atas. Apollo Familia bekerja keras membuat persiapan akhir mereka untuk Game Perang yang akan dimulai dalam beberapa jam.

Seratus sepuluh dari mereka telah tiba tiga hari yang lalu dan telah bekerja sepanjang waktu untuk memastikan kastil sudah siap. Itu hampir semua Familia mereka. Bekerja dalam kelompok, mereka telah membuat perbaikan ke kastil itu sendiri serta mendirikan toko-toko tersembunyi dari senjata cadangan dan barang-barang di berbagai tempat di dalam struktur.

“Huh, tidak ada gunanya … Kenapa repot-repot?”

Menara utama benteng berdiri di atas reruntuhan menara lain di tengah kastil. Hyacinthus menyaksikan anggota lain dari karya Familia-nya dari lantai paling atas.

Batas waktu untuk Game Perang Benteng Pengepungan telah ditetapkan pada tiga hari. Apollo Familia akan menang jika dia masih hidup setelah waktu itu atau jika jenderal musuh — tanpa ragu, Bell Cranell — adalah

kalah dalam pertempuran.

Itu adalah peran mereka sebagai bek untuk memastikan kastil sudah siap, tetapi jelas bahwa mereka bisa menang tanpa semua keributan ini. Hyacinthus telah mendengar bahwa barisan musuh telah meningkat akhir-akhir ini, tetapi mereka akan menghadapi tidak lebih dari lima pejuang. Apa gunanya ada lebih dari seratus prajurit memperbaiki kastil ketika mereka bisa menghancurkan musuh mereka langsung dalam pertempuran satu lawan satu?

“Lord Apollo, kenapa? Mengapa pengepungan istana …? ”

Hyacinthus sangat yakin bahwa dia bisa menang tanpa semua kondisi yang menguntungkan ini. Apakah tuhannya tidak percaya padanya dan sisanya dari Familia? Pria itu merasa kurang dihargai, seolah-olah Apollo telah melupakan apa yang mampu dilakukannya.

Pria yang tidak puas itu berjalan menjauh dari jendela dan duduk di singgasana di belakang ruangan. Tahta itu sendiri ada di sana ketika Apollo Familia pertama kali tiba, tetapi mereka telah membuat beberapa modifikasi. Sangat nyaman, bagian belakang kursi berornamen adalah versi yang diperbesar dari lambang Familia, matahari yang terbakar dengan busur dan anak panah. Sisa ruangan itu dihiasi dengan karya seni dan telah dibersihkan bersih karena Hyacinthus telah memerintahkan semua orang di bawah komandonya untuk membuat ruang itu menyenangkan bagi mata.

Bersandar di singgasananya, Hyacinthus dengan tawa menertawakan hidungnya.

“Benar-benar permainan yang membosankan …”

“—Ya, Hyacinthus akan mengatakan sesuatu seperti itu …”

Wanita berambut pendek, Daphne, menggerutu sendiri saat dia melihat ke ruang takhta dari posnya di atas dinding kastil yang kokoh.

Rakia telah melakukan beberapa modifikasi aneh ketika mereka menduduki kastil. Dewa mereka pasti sangat menikmati pamer karena menara utama memiliki banyak desain rumit yang dibangun ke permukaannya.

Itu memiliki nuansa mewah untuk itu meskipun garis pertahanan benteng terakhir. Melihat lambang Familia sendiri yang melekat di puncak menara utama membuatnya ingin tertawa karena absurditas belaka. Bongkahan logam itu sangat besar mungkin bisa dilihat dari Orario.

Daphne mendesah pada dirinya sendiri dan melanjutkan tugasnya sendiri. Itu adalah tugasnya untuk memotivasi anggota lain untuk bergegas dengan perbaikan dinding. Bagian yang sulit adalah sebagian besar dari mereka berbagi pendapat Hyacinthus tentang pertempuran yang akan datang dan tidak sabar untuk melihatnya terungkap. Meskipun memiliki lebih dari seratus pekerja di bawah komandonya, memastikan bahwa tidak ada titik lemah di salah satu dinding kastil telah membuat frustrasi melampaui keyakinan.

Juga, Ganesha Familia telah tiba di Shreme beberapa hari sebelum Daphne dan sisa Apollo Familia untuk membersihkan kelompok pencuri dan perampok yang telah tinggal di kastil.

Karena mereka telah diperintahkan untuk tidak merusak kastil dengan cara apa pun sebelum Game Perang, penggusuran dilakukan dengan menggali lubang di bawah dinding dan menangkap para penghuni liar dengan terkejut. Mereka menangkap setiap penjahat dalam waktu kurang dari sehari. Daphne memastikan bahwa mereka mengisi lubang sebelum kembali ke Orario.

“Daph …”

“Cassandra?”

Lampu-lampu batu ajaib menerangi bagian atas tembok di tempat obor-obor tua. Cassandra mendekati Daphne, dengan gugup memanggilnya.

Dia berhenti di depan salah satu lampu, hanya setengah dari wajahnya yang bersinar dalam cahaya. Dia memeluk tubuhnya yang gemetar dengan kedua lengan seolah-olah dia takut benda itu akan hancur berantakan.

“Tidak ada gunanya … Kita harus pergi jauh dari sini.”

“Hah?”

“Kastil, kastil akan jatuh …”

Ekspresi Daphne berubah menjadi kesal ketika dia mendengarkan omong kosong yang keluar dari mulut Cassandra.

“Mimpi lain? Anda tahu sudah terlambat untuk melakukan itu sekarang. Dapatkan bersama-sama. ”

“Tolong, tolong, Daph, percayalah padaku …!”

Cassandra dengan putus asa memohon pada temannya untuk menerima mimpi kenabiannya dengan serius meskipun tidak mungkin itu terjadi. Daphne mengabaikannya dan terus memeriksa dinding, tetapi Cassandra jauh lebih gigih daripada biasanya. Bahu gadis berambut panjang itu merosot seolah-olah dia berdebat apakah harus menyimpan atau tidak mencoba, sebelum membeku di tempat.

Terkejut oleh keheningan yang tiba-tiba, Daphne berbalik untuk menghadapinya. Wajah Cassandra pucat dan kurus seolah-olah dia beberapa saat jauh dari kematian, mata terpaku pada satu titik di bawah mereka.

“Tidak, kami tidak bisa membiarkannya masuk. Masih ada waktu; itu pasti tidak masuk ke dalam … ”

Sebuah gerobak kecil yang ditarik kuda membawa barang-barang terakhir mereka mendekati tembok di luar gerbang. Gadis itu menyaksikan, ngeri, ketika gerbang terbuka.

“Heey! Tunggu, ya ?! ”

Luan berteriak di bagian atas paru-parunya, mengejar kereta terakhir saat dia melihat gerbang kastil mulai menutup. Sopir gerobak terakhir memerintahkan kudanya untuk berderap untuk menutupi jarak, memaksa prum lari sprint habis-habisan hanya untuk membuatnya di dalam gerbang sebelum menutup sepenuhnya. Suara berdebuk terdengar sesaat setelah dia meluncur di antara balok-balok besi raksasa.

“Mengapa, mengapa kamu menutupnya ketika aku masih di luar sana?” Tanya si prum kecil dengan suara yang menyedihkan dan terengah-engah kepada hewan yang luar biasa besar yang berdiri di gerbang kontrol. Pria besar itu hanya tertawa. “Hee-hee, jadi kamu ada di sana, Luan. Kamu sangat kecil! Tidak dapat melihat Anda sama sekali. ”

Petualang kelas bawah yang dikenal sebagai Luan Espel terlihat jauh lebih muda dari usianya, hampir seperti anak kecil. Anggota lain dari Apollo Familia memperlakukannya seperti bagian bawah laras karena kombinasi pangkat dan penampilannya. Itulah mengapa dia ditugaskan untuk membawa persediaan ke kastil pada jam selarut ini. Prum sering didiskriminasi karena ukurannya yang pendek dan kehadiran yang tidak jelas.

“Ayolah,” balasnya saat anggota Familia lainnya bergabung dalam tawa itu.

“… Cukup kiriman besar yang kamu bawa.”

“Senjata dan ransum tiga hari. Lebih baik siap, ya? ”

Hewan itu tertawa lagi, mengatakan bahwa dia terlalu berhati-hati mempertimbangkan lawan mereka. Pria besar itu bahkan tidak melihat Luan saat dia mulai memeriksa pengiriman. Dalam beberapa saat, anggota lain dari Familia membongkar kotak demi kotak dari gerobak dan membawanya ke ruang penyimpanan yang sudah penuh dengan persediaan kastil.

“Aaah …”

Cassandra menyaksikan semuanya terungkap dari tempatnya di atas tembok.

Daphne belum pernah melihat temannya seperti ini. Meskipun dia merasa ada yang salah dengan gadis itu, Daphne berbalik untuk pergi.

“Bangun, kita harus bekerja!”

Cassandra menyaksikan punggung Daphne masuk dan keluar dari cahaya lampu-lampu batu ajaib. Dia menarik napas panjang dan mendesah panjang dan berat.

Kemudian dia berbisik dengan suara gemetar seperti seorang nabi yang telah melihat akhir dunia.

“Sudah terlambat … Kuda Troya ada di dalam tembok.”

*****

“Apa yang membawamu?”

“Maaf.”

“Apakah persiapan Anda sudah selesai?”

“Iya. Dewiku meningkatkan Statusku. ”

“Bagus. Sekarang, inilah pisau yang saya janjikan kepadamu. Ujung tombak jauh lebih baik daripada yang pertama, saya jamin itu. ”

“Terima kasih.”

“Tuan Welf … Bagaimana dengan itu?”

“Siap dan tunggu. Tidak punya banyak waktu, jadi saya hanya bisa menyelesaikan dua. ”

“… Um, Welf, apa kau yakin ini baik-baik saja?”

“Ya … aku sudah berhenti mengorbankan sekutu untuk kebanggaan.”

“?”

“Sudahlah … Yo, kamu bisa mengambil ini sekarang. Tetapi aku memperingatkanmu, mereka sangat terburu-buru sehingga aku tidak yakin tentang kekuatan penuh mereka atau berapa lama mereka akan bertahan. Jangan sia-siakan mereka. ”

“Dimengerti.”

“Baiklah, kalau begitu … Semuanya berjalan sesuai dengan rencana Lady Hestia.”

“Ya. Dan besok — kita mengambil alih kastil. ”

“Ya … Mari menangkan ini.”

Beberapa suara tak terdengar di bawah perlindungan malam. Game Perang versus Apollo Familia. Klasifikasi — Castle Siege. Kondisi kemenangan: mengalahkan jenderal musuh. Malam yang panjang hampir berakhir.

Sekian Chapter kali ini, Jangan Lupa untuk membeli Light Novel ini jika terbit di kota kalian sebagai bukti apresiasi dan dukungan kalian terhadap karya si penulis dan terus dukung kami agar bisa memberikan postingan chapter-chapter berikutnya, see you next time

5 comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *