Danmachi Vol. 6 – Chapter 5

Chapter 5 Game Perang Kami

Kota itu menjadi ramai.

Game Perang yang ditunggu-tunggu oleh semua orang akhirnya ada di sini. Ada suasana dari energi dan semangat yang biasanya tidak terlihat di dalam tembok kota.

Setiap bar dibuka lebih awal; pekerja di restoran dan stan makanan siap siaga untuk serangan yang akan masuk. Alasan mengapa game ini mendapat begitu banyak perhatian adalah karena beberapa Dewa menuntut agar poster digantung di sekitar kota sebagai iklan. Para Dewa ini menginginkan sebanyak mungkin penonton untuk bisa membangun ketegangan. Poster-poster itu sendiri didominasi oleh matahari dan lambang busur yang terbakar dari Apollo Familia. Karena Hestia Familia tidak memiliki simbol apa pun, kelinci putih telah dicat dipenjuru poster .

Hampir tidak ada petualang yang berpikir untuk berkeliaran di Dungeon pada hari seperti hari ini. Sebaliknya, mereka mengisi sampai penuh dan sesak kedalam bar favorit mereka dengan lebih banyak petualang yang datang setiap saat. Adapun para pekerja dan warga yang berhasil mendapatkan hari libur, mereka pergi ke Taman Kota. Tidak seorang pun dapat menahan rasa antisipasi mereka saat mereka sedang menunggu dengan napas tertahan untuk mendengar bel pembukaan.

“Tes — tes, satu… dua… Ahem. Selaaaamat pagi dan selamat siang! Saya akan memberikan analisis langkah-demi-langkah dari acara hari ini, obrolan penuh gairah dari saya sendiri, Pemanah Ibly dari Ganesha Familia! Beberapa dari Anda mungkin sudah mengenal saya sebagai Fire Inferno Flame. Ingatlah nama itu! ”

Sebuah panggung sementara telah dibangun di taman depan markas besar Guild. Seorang lelaki berkulit gelap yang mengaku sebagai komentator untuk Game Perang ini, berdiri di depan panggung dengan alat pengeras suara batu-sihir yang digenggam di tangannya. Kerumunan besar sudah berkumpul di depannya.

“Bergabung dengan saya hari ini untuk memberikan pengetahuanNya sendiri ke dalam suasana pesta ini, tidak lain adalah Ganesha-sama sendiri. Ganesha-sama,sebuah kata, tolong!”

“ —Aku Ganesha! ”

“ Ya, terima kasih banyak untuk itu! ”

Seorang Dewa yang mengenakan topeng gajah besar naik ke panggung tepat di depan Ibly dan berpose ketika dia berteriak di dalam bagian atas paru-paruNya. Dewa itu menerima tepukan tangan. Guild telah bekerja dengan para pedagang untuk mengubah pertandingan ini menjadi semacam liburan. Banyak orang dari kota-kota lain di seluruh dunia akan datang ke Orario untuk menyaksikan pertempuran ini, yang berarti lebih banyak pelanggan bagi para pedagang. Pada saat yang sama, Guild menggunakan kesempatan ini untuk mengiklankan citra Orario dan menarik lebih banyak petualang ke kota.

Tapi, tentu saja, tidak ada yang lebih menantikan Game Perang selain dari para Dewa.

“Woah, diluar sana benar benar hidup!” Kata Loki dengan wajahNya yang menempel ke jendela, melihat ke bawah ke arah orang banyak.

Banyak Dewa berkumpul di lantai 30 Menara Babel. Semua dari Mereka berada di tepi kursi Mereka dan dipenuhi dengan kegembiraan. Hestia dan Apollo, dua Dewa di dalam”perang” dalam pertempuran ini, ada di antara Mereka. Yang tidak hadir di Babel Tower telah memilih untuk menonton pertandingan di bar di antara orang-orang atau dengan pengikut Mereka sendiri di dalam kenyamanan rumah Mereka sendiri.

“Hermes-sama… apakah Kamu yakin aku diizinkan di sini?”

“Ya, jangan khawatir tentang itu. Satu-satunya yang peduli tentang itu tidak akan ada di sini. ”

Seorang wanita fana yang sangat tidak nyaman berada di antara para Dewa dan Dewi di dalam batas-batas luas dari lantai 30. Tapi Hermes menertawakan keprihatinan Asfi. Dia mencoba yang terbaik untuk membuat dirinya sekecil mungkin saat Hermes mencapai bagian dalam dari kemejaNya.

“… Seharusnya sudah waktunya.”

Jam saku yang rusak yang dia undur menunjukkan tiga menit sampai tiba tengah hari.  Hermes mengangkat daguNya ke langit-langit dan mengambil napas dalam-dalam.

“Baiklah, Uranus, Kami perlu izinMu untuk menggunakan ‘kekuatan’ Kami.” Kata-kata kuat Hermes menggema di sekitar ruangan itu. Mereka dijawab beberapa saat kemudian.

“—Dikabulkan.”

Tanggapan menyebar ke seluruh kota, bunyi yang ramai terdengar di mana-mana dari markas Guild ke bar-bar dan juga ke kerumunan yang berkumpul di Taman Kota.  Dewa di seluruh Orario memecahkan buku-buku jari mereka dan mulai bekerja.(TL Note: ‘memecahkan buku-buku jari’ mungkin maksudnya menjetikkan jari)

 

“__________!”

Orang-orang yang jauh dan bermacam-macam tersentak dan tercengang karena ratusan “jendela” muncul di seluruh kota. Para Dewa hanya diizinkan untuk menggunakan satu jenis Arcanum tertentu – “Divine Mirror.”( Arcanum=Kekuatan Dewa). Setiap Dewa atau Dewi dapat menggunakan kekuatan clairvoyance mereka untuk menunjukkan apa yang terjadi di lokasi yang berbeda setiap saat(clairvoyance=kemampuan untuk mendapatkan informasi tentang sesuatu secara langsung). Tak perlu dikatakan bahwa itu untuk meningkatkan kesenangan hidup mereka di Gekai.(Gekai=dunia manusia). Dengan cara ini, setiap Dewa di Orario dapat menonton Game Perang bersama anak-anak mereka, meskipun pertempuran akan berlangsung jauh dari kota.

“Sekarang cermin sudah terpasang, saya akan mengatur panggung sekali lagi! Game Perang hari ini adalah pertempuran ‘Pengepungan Kastil’ antara Hestia Familia dan Apollo Familia! Kedua kombatan faksi sudah berada di tempat dan menunggu sinyal dimulai! ”

Sihir “Jendela”dengan berbagai ukuran memenuhi bar, taman depan Guild, dan Taman Kota. Setiap dari lingkaran yang melayang di udara, menunjukkan sudut yang berbeda dari kastil, lambang besar Apollo Familia, dan padang rumput sekitarnya. Raungan kegembiraan meletus dari kerumunan saat Ibly mengangkat pengeras suara kembali ke bibirnya dan mulai memberikan informasi latar belakang.

“Semua taruhan sudah masuk— ?! Tidak akan menerima apa pun lagi setelah semuanya sudah berjalan! ”

Suara Ibly bergema di semua bar yang ada di kota. Pemilik salah satu perusahaan semacam itu mengangkat suaranya untuk memotong keributan para pengunjungnya serta komentarnya. Pedagang dan petualang sama-sama memiliki peluang dan bertaruh pada hasil dari Game Perang antara Hestia Familia dan Apollo Familia. Minuman favorit mereka di satu tangan dan sejumlah besar uang di tangan lainnya, para pengunjung membuat taruhan mereka dan mengambil tempat duduk mereka di depan salah satu dari banyak “jendela.”

“Tim Apollo dan Tim Hestia, kalah jumlah hampir 25 banding 1 …”

“Tapi kemungkinannya 20 banding 1 dengan Apollo Familia yang mendapat dukungan lebih besar… Lebih rendah daripada yang kukira. Orang idiot apa yang bertaruh pada orang-orang yang kecil kemungkinannya untuk menang? ”

 

Dua petualang yang duduk berdampingan di meja melihat informasi yang diberikan di meja taruhan. Tim Apollo adalah juara favorit yang luar biasa dan bertaruh pada mereka seharusnya menjadi hal yang cerdas untuk dilakukan, namun ada beberapa yang telah menaruh uang pada Tim Hestia.

“Harusnya ada Dewa di sana …”

Dewa dan Dewi dikenal karena mengejar jackpot daripada membuat taruhan yang aman. Kedua petualang itu melihat ketiga Dewa itu secara khusus dengan tatapan kosong saat para Dewa itu menjadi lebih dan lebih terpesona dengan cermin yang ada di depan mereka. “Uahh!” “Sudah saatnya, sudah saatnya!” “Ayolah, kelinci keberuntunganku!” Tiket di tangan, Ketiganya gemetar dengan berharap dan berdoa dengan segenap kekuatan Mereka.  Sementara itu, di bar lain …

“Apa ini? Membosankan sekali jika semua orang bertaruh pada Apollo … ”

Seorang bandar taruhan lain melihat ke sekeliling bar, sedikit agak kecewa. Pada saat itu, seorang petualang manusia berjalan ke arah dwarf yang menggerutu dan meletakkan sekantung besar koin di konter.

“—100.000 pada kelinci!”

“Whoa, whoa, whoa!”

“Apa kamu serius? Kepalamu terpukul atau apa, Mord ?! ”

“ Siapa lagi yang mau menumpangi keberuntungan Hestia Familia? Aha-ha-ha! ”

Tingkat kegembiraan di bar terlihat berlipat ganda saat manusia yang nampak tangguh menempatkan taruhannya. Pria itu tersenyum lebar di wajah teman-temannya yang tidak percaya — karena dia pernah menyerang Bell dengan kebencian yang mendidih di lantai 18 Dungeon. Mord duduk di kursi terdekat, melipat tangannya, dan mendorong dagunya ke depan dengan keyakinan yang tak tergoyahkan.  Setiap sudut kota telah dilanda kehiruk-pikukan. Kehebohan mereka akan mendidih pada tingkat ini.

“Kuharap kau mengucapkan selamat tinggal terakhirmu kepada Bell Cranell?”

“…”

Jauh di atas dari angin puyuh ketegangan dan dari permukaan jalan, Apollo mendekati Hestia di dalam Babel Tower. Rambut dari Dewa itu telah diatur dengan sempurna untuk acara ini. Dia mendekati kursi Hestia dengan seringai sombong di bibirNya. Hestia tidak merespon, hanya membelakangi Apollo dengan mataNya yang terpaku pada cermin pribadiNya sendiri.

 

“Ya ampun,” kata Apollo sambil mengangkat bahu. Dia mulai kembali ke kursiNya sendiri, tenang dan sangat percaya diri.

“Kami hanya beberapa detik dari siang tadi!”

Suara komentator itu memenuhi lantai 13.

Gelombang sorak-sorakan menembus dan melewati taman yang ada di depan markas Guild.

“Kita mulai …”

“Ya …”

Eina dan Misha berbicara pelan ketika kedua gadis itu menyaksikan Divine Mirror besar yang melayang di belakang panggung. Mata dari para petualang, pemilik bar dan karyawannya, pedagang, dan Dewa, semuanya terfokus pada gambar di dalam“celah” itu.  Dan kemudian …

“Game Perang — telah dimulai!”

Lonceng yang keras dan dalam terdengar sebagai tanda dimulainya pertempuran .

*****

Pada saat itu, di dalam reruntuhan kastil …

Dering lonceng yang menandakan dimulainya Game Perang tercium melalui jendela yang jauh.  Dibandingkan dengan atmosfir yang mendebarkan di Orario, medan perang itu sendiri sangat mengecewakan.  Karena ini adalah pengepungan kastil, batas waktu telah ditetapkan menjadi 3 hari. Sebagian besar dari anggota Apollo Familia percaya bahwa strategi lawan mereka adalah menunggu hingga hari terakhir ketika konsentrasi mereka paling rendah karena mereka tidak memiliki jumlah untuk menyerang kastil secara langsung. Selama mereka terus mengawasi setiap serangan yang menyelidik, mereka seharusnya baik-baik saja di tempat mereka berada. Suasana di dalam dinding kastil terlihat tenang.

“Hei, Luan. Pergi cari pos pengintai. ”

“ Ap …….. kenapa aku harus melakukannya?! ”

Atasan dari Luan si prum memerintahkan Luan untuk meninggalkan tempat suci yang sangat bersih dan terhias. “Kamu punya penglihatan yang bagus, bukan? Karena kamu tidak dapat bertarung, lakukan beberapa putaran di sekitar dinding seperti yang kamu lakukan kemarin. Mungkin juga berguna selagi kamu bisa melakukannya. ”

 

Kastil itu sendiri sangat lebar, cukup besar sehingga seratus orang akan mengalami kesulitan untuk mempertahankan visual konstan yang ada di sekelilingnya. Mereka akan selalu kekurangan pekerja di suatu tempat di dalam kastil itu. Luan tidak ingin meninggalkan kenyamanan yang ada di dalam kastil, tetapi dia dengan enggan mematuhi perintah itu. Dia bisa mendengar orang lain menertawakannya ketika dia menutup pintu yang menuju ke ruangan dan menaiki tangga menuju ke bagian atas dinding.

“Hei, Luan. Apa yang kamu lakukan di sini? ”

” … Memeriksa ke luar. ”

Dua pemanah patroli langsung melihatnya ketika prum itu muncul di tepi utara dinding. Keduanya tertawa sendiri begitu mendengar kedua kata itu, tahu persis apa yang terjadi. Luan memunggungi mereka berdua dan melihat ke arah dataran utara. Hampir tidak ada apapun di luar sana. Tentu, ada pohon atau batu besar di sana-sini, tetapi tidak ada tempat bagi siapa pun untuk dapat bersembunyi. Padang rumput menyebar dari utara dan ke timur. Sebuah sungai yang mengalir melewati kastil menuju ke selatan dan tepi hutan terlihat di barat. Embusan angin melewati rambut prum itu saat dia menyipitkan matanya ke arah utara, ketika dia mendengar suara-suara yang datang dari belakang.

“Sihir adalah satu-satunya ancaman yang bisa terjadi.”

“Apa yang kamu khawatirkan? Orang besar ini punya beberapa hadiah untuk siapa saja yang bisa muncul disini. ”

Seorang manusia hewan membelai busurnya dan memamerkan taringnya dengan senyuman panjang, benar-benar menghapus peringatan dari pemanah lain.  Kekuatan dan jangkauan dari semua Sihir ditentukan oleh panjang mantra pemicunya. Dinding pertahanan kastil sangat tebal dan kokoh sehingga hanya jenis Sihir yang sangat kuat yang akan memiliki harapan untuk dapat menyebabkan kerusakan, apalagi dapat meretakkannya. Sihir dengan mantra pemicu yang panjang akan menjadi satu-satunya pilihan musuh. Penyihir manapun yang berkeleyuran di dalam jangkauan busur mereka akan disambut oleh hujan panah yang lama sebelum mereka selesai membaca mantra pemicu mereka. Manusia Hewan itu sama sekali tidak khawatir.

 

“Keh,” batuk Luan dengan jijik, mengetahui bahwa mereka berdua sudah tertutupi oleh segalanya. Dia telah diberi tugas yang tidak ada gunanya.

Saat itulah—

Mata sang prum menangkap sesuatu yang bergerak di kejauhan. Seseorang berjalan melalui padang rumput di arah utara dan berjalan lurus ke arah dinding.Sesosok manusia yang samar-samar tertutupi oleh jubah.

“H-hei!”

“Apa itu …?”

Pakaian yang sangat aneh bagi siapa saja untuk dikenakan. Kemungkinan besar, orang itu memiliki jubah bertudung di bawah jubah panjangnya yang menyembunyikan segalanya di atas pergelangan kaki. Para pemanah memperhatikan sosok bertudung itu juga. Tidak ada keraguan lagi bahwa itu adalah musuh. Namun, prajurit musuh sendirian dan tidak mengucapkan mantra. Sosok bertudung itu berjalan perlahan tapi pasti ke arah mereka. Mata Luan terbuka ketakutan pada aura ketenangan dari prajurit misterius itu, yang membara seperti bara panas yang terkubur di bawah abu. Angin sepoi-sepoi membuat jubah dari figur itu berayun, suara mengepak terdengar di telinga para penjaga.  Mereka bertiga berdiri, menyaksikan sosok itu berada dalam jarak 100 meter dari dinding kastil. Sosok bertudung itu memilih momen ini untuk bergerak.

Whoosh! Sosok itu merentangkan lengannya lebar-lebar, jubah luarnya terbang terlepas, membuka apa yang tersembunyi di dalamnya.

Dua tangan tipis perempuan memegang pedang yang berwarna merah dan ungu — pedang sihir kembar.

“Huh?”

Mata Luan menjadi bundar seperti bulan purnama saat dia melihat kedua pedang panjang itu berayun kedepan pada saat yang bersamaan.   Sebuah energi magis yang luar biasa tercermin di mata semua orang yang berada di tepi utara dinding.

*****

 

“A-apa — apa itu?!”

Keributan terjadi di dalam kastil ketika kedua energi magis menghantam dinding. Jeritan bergema di lorong-lorong batu ketika lebih banyak benturan mengguncang struktur kastil. Mereka yang muncul dari menara utama segera kehilangan kata-kata ketika mereka melihat apa yang terjadi pada dinding berharga milik mereka.  Angin sepoi-sepoi menghilangkan kepulan asap, yang cukup bagi mereka untuk dapat melihat kalau sebagian tembok itu hilang.

“T-tidak bisa dipercaya! Itu mereka — mereka menyerang! ”

Luan, yang terlempar dari atas tembok oleh ledakan pertama, naik kembali. Orang yang sama yang memerintahkannya untuk “memeriksa keluar” beberapa saat yang lalu menepuknya dengan panik.

“Berapa banyak ?!”

“H-hanya satu!”

Atasan dari prum itu memicingkan matanya ke arah Luan, seolah-olah ingin mencoba untuk memastikan bahwa mereka mendengarnya dengan tepat. Luan, dirinya sendiri, tampak terguncang oleh rasa takut. Tetap saja, dia memaksakan kata-kata yang bergetar keluar dari mulutnya.

“M-mungkinkah itu … T-tidak, itu pasti benar! Pedang Sihir Crozzo! Mereka ingin menjebol dinding dengan senjata legendaris itu ?! ”

Hembusan nafas secara bersamaan muncul dari sekelompok kecil orang yang berkumpul di sekitarnya. Mereka tahu dia mengatakan yang sebenarnya. Tidak ada pedang sihir lain di dunia luas ini yang bisa menembus dinding sebesar itu dalam satu serangan. Karena serangan itu tidak menggunakan Sihir, petunjuk Luan adalah satu-satunya penjelasan yang masuk akal. Keraguan mereka langsung menghilang. Hampir seperti memberi sinyal, suara-suara pengintai di atas menara utama terdengar. “Satu musuh ?!” “Menyerang dengan pedang sihir!” Kata-kata yang dimulai sebagai seruan untuk senjata itu berakhir dengan jeritan yang dipenuhi rasa takut dan terkejut.

“Kastil akan diledakkan setinggi langit dalam situasi saat ini!”

Luan berteriak ketakutan, rekan-rekannya membeku di tempat. Tiba-tiba, KA-BOOM! Sisa-sisa menara pengintai hanya beberapa meter dan terkena serangan langsung. Potongan batu besar terbang ke segala arah, menghujani pemanah dan yang lainnya dengan puing-puing.

“UWWAAAAHHHHHHHHH!” Luan menjerit di bagian atas paru-parunya. Meninggalkan rekan-rekannya di belakang, dia bergegas kembali ke tempat yang relatif aman yaitu di tempat suci.

*****

“Dipikir-pikir lagi, akan datang suatu hari ketika aku akan menggunakan pedang sihir ini …”

Sosok bertudung itu, Lyu, berbisik pada dirinya sendiri saat dia mengayunkan kedua pedang itu ke arah kastil. Satu kibasan dari pedang merah mengirimkan bola api raksasa, yang berderak meluncur menuju target. Sedangkan, kibasan dari pedang ungu menimbulkan pilar listrik yang tebal yang meliuk-liuk menuju kastil dalam waktu kurang dari satu denyutan jantung. Keduanya cukup kuat untuk menembus lapisan luar batu dan melemparkan puing-puing ke udara. Senjata itu telah disiapkan oleh Welf dalam waktu kurang dari seminggu. Pedang Sihir Crozzo. Pedang yang dibuat oleh pria dengan darah terkutuk itu sangat kuat sehingga mereka mengalahkan lawan sampai dimana serangan balik tidak mungkin untuk dilakukan. Kerajaan Rakia telah menunjukkan kekuatan pedang sihir Crozzo selama perang, dan dunia tidak melupakan kehancuran yang mereka buat.

Bahkan ada cerita tentang bagaimana mereka menggunakan Pedang Sihir Crozzo untuk mengubah benteng yang sebelumnya tak tertembus menjadi tumpukan puing dalam satu malam. Senjata pengepungan terakhir.

“Kau tidak bisa menyerangku dari sana.”

Para pemanah buru-buru menurunkan hujan panah dari bagian dinding yang masih utuh. Namun, Lyu tidak kesulitan menghindari mereka. Setiap kali dia berputar, dia mengayunkan salah satu pedang sihir ke depan, dan menyelimuti para pemanah dan pengguna sihir dengan ledakan yang menyala-nyala dan letusan listrik. Suaranya memekakkan telinga bahkan dari jarak ini karena semakin banyak dinding kastil yang runtuh ke tanah. Keutuhan dari struktur kastil hilang, dinding utara yang rusak berat mulai miring ke dalam. Melontarkan rentetan serangan magis yang lebih kuat dari Sihir biasa, Lyu berjalan ke arah timur saat dia melanjutkan serangan itu. Tidak seberapa lama kemudian dinding timur benteng mulai runtuh di bawah kekuatan mereka.

“Jika kau bersikeras untuk tidak melakukan apa-apa, aku akan menundukkan kastil ini dihadapanmu.” Mata biru langitnya menyipit dari bawah tudungnya. Sebuah sinar listrik lainnya melesat lurus melalui lubang yang ada di dinding kastil, menerangi bagian dalam kastil seperti awan badai. Tidak butuh waktu lama untuk jeritan kesakitan bisa mencapai telinganya.

 

“Sekarang, keluarlah.”

Satu putaran lagi, dan ledakan lain mengguncang kastil.

*****

“L-laporan status! Apa yang sebenarnya sedang terjadi ?! ”

Jeritan kepanikan dan teror menggantikan suasana tenang di dalam kastil saat Lyu melanjutkan pengebomannya. Semua orang bingung dengan bagaimana menangani lawan yang tak terduga dan berbahaya. Panah mereka tidak terhubung, mantra-mantra tidak bisa diselesaikan — Luan muncul dari ruang tengah, berlari seolah hidupnya tergantung pada itu.

“Perintah dari Hyacinthus! Bawa 50 petarung dan kalahkan orang itu! ”

“ Lima puluh ?! ”

Semua yang hadir di dalam tempat suci terkejut oleh angka itu. Hal tersebut akan memotong pasukan pertahanan kastil menjadi setengah hanya untuk mengurus satu musuh. Luan dengan cepat memotongnya.

“Pedang sihir itu akan menghancurkan kelompok kecil yang kita kirim! Mereka bahkan tidak punya 10 petarung — singkirkan saja yang satu ini dan kembali lagi ke sini! ”

Semua orang terdiam dengan alasan itu. Namun ledakan lain mengguncang dinding, mengirimkan gelombang kejut yang menembus batu dan meretakkan permukaan di bawah kaki mereka. “UwaHH!” Luan melompat mundur ketika batu-batu kecil jatuh dari langit-langit, dan dia melarikan diri.

“A-ayo, ayo pergi!”

“Cih… Tidak ada pilihan lain. Keluar! ”

Pesan Luan menjadi dorongan terakhir, 50 petualang berkumpul di sekitar elf, Lissos, dan bergegas ke gerbang timur. Pintu-pintu besi terbuka, angin sepoi-sepoi sore mengenai wajah mereka saat rentetan dari ledakan lain membuat telinga mereka berdering.

“Menyebar!” Mematuhi perintah Lissos, para petualang terbagi menjadi 10 kelompok saat mereka memusatkan serangan pada penyerang bertudung itu dari sudut yang berbeda.

“Guh, guahh …?!”

Seperti yang diperkirakan, kelompok yang telah mengambil posisi depan telah tertiup ke belakang oleh ledakan listrik yang berkilauan. Satu kelompok demi kelompok lainnya tanpa belas kasihan tersingkir dari medan pertempuran setiap kali musuh mereka mengayunkan salah satu dari dua pedang sihir itu. Lissos melompati rerumputan yang terbakar dan berkelok-kelok melewati sambaran listrik saat dia menutup jarak. Kemudian dia segera mendengar suara retakan setelah menghindari bola api itu. Beberapa saat kemudian, pedang merah itu pecah menjadi ribuan kepingan.

“Sekarang! Seranglah menjadi satu serangan! ”

Pedang sihir itu telah melampaui batasnya. Pedang ungu itu pun mulai retak saat Lissos memerintahkan serangan penuh dan menggunakan kesempatan itu.  Petualang bertudung itu melemparkan sisa-sisa senjata ke tanah dan menarik pedang kayu dari bawah jubahnya untuk mengajak 30 petualang yang tersisa dalam pertempuran jarak dekat.

“S-sangat cepat ?!”

“Tetap dalam formasi; jangan pecahkan barisan! ”

Tidak butuh waktu lama bagi kelompok yang ada di bawah komando Lissos untuk jatuh ke dalam kekacauan karena petualang bertudung itu mulai beraksi. Sebagian besar dari mereka adalah petualang Level 2 yang menghadapi musuh sendirian — namun musuh itu bisa melancarkan pembantaian, menggunakan senjata kayunya dengan kekuatan dari angin kencang. Mantelnya mengepak dengan kuat di belakangnya, dia menangkis tiga pedang yang mendekat dengan satu sapuan ke atas sebelum mengirim manusia yang terlalu dekat 20 meter darinya ke udara, menggunakan momentum dari ayunan belakangnya untuk mendorong pedangnya ke depan. 30 petualang bahkan tidak bisa mendaratkan satu pukulan pun meskipun lawan mereka hanya satu orang.

“Haa!”

“!”

Lissos mengatur waktu untuk sebuah serangan diam-diam supaya dapat mengenai petualang bertudung saat petualang bertudung itu sedang menangkis senjata yang lainnya. Ujung belatinya memotong pipi musuh.  Sisi tudungnya telah diiris dengan cukup terbuka sehingga dapat mengungkapkan wajahnya, meskipun hanya sesaat, telinga panjang dalam bentuk daun terlihat di balik tudung itu. Waktu terasa membeku untuk Lissos ketika dia menyadari kalau petualang bertudung itu adalah elf lainnya. Kemarahan menyebar melalui pembuluh darahnya layaknya api.

“Dasar bajingan! Seorang Elf yang mengotori tangannya dengan senjata busuk seperti pedang sihir ini — apa kau tidak punya rasa malu ?! ”

Kemarahan memenuhi tubuh Lissos sampai-sampai telinganya terbakar merah saat dia terjun menuju petualang bertudung itu.

“Pedang Sihir Crozzo telah mengubah hutan elf menjadi abu. Senjata-senjata itu telah menghancurkan rumah orang-orangmu! Bagaimana bisa kamu tidak tahu ?! ”Dia berteriak dengan kemarahan dan dendam dari seluruh ras elf. Sebagai tanggapan, petualang bertudung itu – Lyu – tetap tanpa ekspresi dan tenang saat dia dengan sekilas mematahkan belati itu menjadi dua.

“-”

“Sayangnya, ada sesuatu yang lebih penting bagiku daripada kebencian dari rasku sendiri.”

Waktu terdiam ketika Lissos menyaksikan lawannya bertindak, kata-katanya menguasai dirinya saat senjatanya maju kedepan.

“Jika memalukan untuk menyelamatkan seorang teman, aku akan dengan senang hati menerima itu.”

Lissos melihat kakinya meninggalkan tanah sebelum kehilangan kesadaran pada benturan itu.

*****

 

“Ini luar biasa! Mungkinkah Hestia Familia mencari cara untuk mengakhiri ini lebih cepat ?! ”

Sorak-soraian dan kegembiraan meletus di seluruh Orario.  Cermin yang mengambang di udara menunjukkan gambar dari dinding utara dan timur yang berasap serta kerusakan yang sudah diterima oleh menara dalam dari kastil tua itu. Cermin yang lain hanya berfokus pada serangan tanpa henti dari petualang bertudung misterius yang melenyapkan petualang kelas atas satu persatu dalam sekejap mata. Dia saat ini sudah mendapatkan penggemarnya sendiri. Para penonton yang memenuhi jalan-jalan berteriak untuk memberikan semangat kepada elf yang cantik itu.

“Tolong beritahu kami, Ganesha-sama,apa sebenarnya pedang sihir ganas itu?”

“Itu adalah — Ganesha ?!”

“Jika kamu tidak ingin menambahkan sesuatu pada komentar, silakan pulang, Ganesha-sama!”

Suasana di halaman depan Guild benar-benar bergairah saat suara penyiar berdering di seluruh kota. Sementara itu, di dalam perbatasan antara Menara Babel dengan Taman Kota, banyak Dewa dan Dewi menyuarakan kekaguman atas perbuatan berani Lyu.

“Petualang bertudung itu — sangat bagus, benar kan?”

“Menurut Hermes, itu adalah ‘penolong’ yang berasal dari luar kota.”

“Petualang bertudung … sesuatu seperti Leon atau yang lainnya …”

“Waktu respon Apollo Familia sangat cepat.”

Tiga Dewa berkumpul di pojokan, SemuaNya menonton cermin yang sama dan saling bertukar pendapat. Kembali ke meja utama, “Cheh!” Apollo menjentikkan lidahNya dengan jijik. Dia memperlihatkan gigiNya yang putih dengan mengancam pada Hestia, tetapi Dewi yang tampak muda itu tidak menengok dari cerminNya sendiri.

“Lihat itu — ada yang datang lagi!”

Sebuah gerakan bisa dilihat di cermin yang menunjukkan daerah padang rumput utara. Kali ini, seorang gadis manusia berlomba melintasi dataran seperti pemburu yang sedang memburu mangsanya

.*****

Memakai kamuflase untuk menyembunyikan dirinya di padang rumput, Mikoto mengambil keuntungan dari kekacauan pertempuran untuk mendekati kastil secara tak terlihat. Berkat pengalihan dari Lyu, dia bisa memanjat puing-puing yang ada di sisi utara kastil dan masuk ke dalam. Memegang longsword sederhana di satu tangan, dia berlari ke sisa-sisa dari menara pengintai yang rusak. Tumpukan kecil puing telah tertimbun di dalam, tapi dia hanya melompatinya.

Takut, kuat dan berliku—

Lalu dia mulai merapal mantra sambil berlari.

“Sebuah serangan diam-diam—! Seorang musuh lain datang dari utara! ”

Luan si Prum adalah yang pertama mengenali bahaya dan memperingatkan rekan-rekannya untuk kehadiran Mikoto.  Mikoto menggunakan tangga di dalam menara untuk muncul di atap tempat suci, sambil menjaga matanya terkunci pada menara aneh tempat dimana jenderal musuh menunggu di singgasananya. Musuh mulai bergerak untuk mengeliling Mikoto dan memotong jalannya.

 

Aku memanggil dewa,perusak dari apapun dan semuanya, untuk petunjuk yang berasal dari surga.Berikanlah tubuh yang tidak berharga ini kekuatan dewa yang melebihi kekuatan apapun

“ Yang itu punya pedang sihir juga! Dia ingin pergi ke Hyacinthus! ”

Mata Luan yang tajam telah melihat senjata yang tidak lazim dalam genggamannya. Anggota Apollo Familia menyerbu masuk, membanjiri atap dari kedua sisi.

Menyimpan, memurnikan cahaya. Bawalah pedang penghancur kejahatan!

Panah dan mantra yang ditembakkan dari menara yang lebih tinggi menghujani atap batu di bawah langkahnya. Mikoto terus melanjutkan, nyanyian mantranya menari di udara. Panas meluap karena energi sihir yang berputar-putar dalam tubuhnya, berpecikkan dengan setiap langkahnya dan setiap benturan yang dia terima. Kulitnya licin karena keringat, tetesannya terbang di belakangnya.

“-?”

“Hei! Itu bukan pedang sihir! ”

Seorang pemanah menembakkan panah dari bawah dan berhasil mengenai longsword yang sudah mati. Bilah pedang itu berbenturan dengan panah. Tipuannya sudah berakhir. Gelombang panah berikutnya merobek kamuflase yang membersihkan punggungnya dan memperlihatkan anggota tubuhnya yang lentur. Serangan dari para pengejarnya semakin intensif; anak panah menguburkan diri di baju tempurnya dan mantra-mantra membakar kulit lembutnya. Serpihan batu yang beterbangan di udara meninggalkan luka dan memar di wajah dan lehernya. Dia hampir jatuh berkali-kali, tetapi tidak pernah berhenti mengucapkan mantranya. Mikoto maju dengan kecepatan penuh.

Tunduk pada pedang penindasan, pedang mitos penaklukan.

Setiap sarafnya terbakar, Mikoto melakukan Perapalan Mantra Serentak dengan sangat kasar. Ada bahaya yang sangat nyata dari Ignis Fatuus — energi sihir yang tidak stabil dan meledak sebelum dapat dilepaskan. Setiap serangan yang terhubung, setiap langkah yang dia ambil membuat lebih banyak energi berputar di dalam dirinya. Dia sudah berada di tepi jurang. Membuat energi sihir dapat dikendalikan hanya melalui tekad belaka, sebuah memori terlintas di dalam mata Mikoto: suatu nyanyian mantra dari “Gale Wind.” (Lyu)

 

Nyanyian indah yang dihasilkan oleh seorang prajurit luar biasa saat terlibat dalam pertempuran sengit dengan Musuh yang sangat kuat masih terngiang di dalam telinganya. Mikoto telah melihat dataran di depannya; dia telah bersumpah untuk melakukan apa pun untuk mencapai dataran tinggi itu. Tidak peduli berapa banyak anak panah menghantamnya, berapa banyak mantra menghalangi jalannya, dia akan mengertakkan giginya dan terus maju.  Melepaskan mantra dan lari — hanya itu saja. Prajurit peri itu berhasil menyerang, bergerak, menghindar, dan melemparkan mantranya pada saat yang bersamaan. Tapi hal itu masihlah mimpi yang jauh, yang tidak akan pernah dia capai jika dia gagal menyelesaikan misinya. Terlebih lagi, dia tidak akan dapat menghadapi rekan barunya jika dia gagal. Semakin banyak musuh muncul dari kastil. Mikoto memaksakan kakinya untuk bergerak lebih cepat.

Aku memanggilmu di sini sekarang, dengan nama.

Mikoto berlari melintasi atap batu. Mengetahui dengan baik bahwa dia tidak akan bisa menyelesaikan mantranya jika dia ditarik ke dalam pertarungan, dia berbalik dengan keras dan bergegas menuju menara pusat, dan tiba di halaman di dalam kastil. Melakukan yang terbaik untuk menghindari panah yang datang dan menjaga matanya terfokus pada menara yang menjulang keatas, dia melompat dari atap dan berada di udara.

Turun dari surga, menguasai bumi—

Prajurit musuh muncul dari halaman, muncul dari kastil, dan melompat turun dari atap dalam sebuah pengejaran. Ancaman pedang sihir telah menarik mereka kesini. Para petualang di halaman kastil menatap gadis yang berada di udara saat gadis itu memusatkan pandangannya ke arah langit.  Mata yang tak terhitung jumlahnya melihat pada dirinya, Mikoto menyelesaikan mantranya.

—Shinbu Tousei!

Gelombang energi sihir dilepaskan saat Mikoto mendarat di halaman kastil. Musuhnya hanya ternganga sesaat dan melemparkan pedang, tombak, kapak, atau apa pun yang ada di tangan dalam sebuah upaya mati-matian untuk membungkamnya sebelum dia bisa melepaskan mantra, tapi itu sudah terlambat. Sebuah gelombang menyebar dalam radius 50 meter ke segala arah, jangkauan maksimum.  Pilar cahaya yang berkilauan dalam bentuk pedang muncul di atas kepala Mikoto — sihirnya telah diaktifkan.

Futsu no Mitama!

Banyak lingkaran cahaya muncul dari bawah tubuhnya saat pedang cahaya berwarna ungu jatuh ke dalam kakinya. Medan gravitasi yang sangat besar memaksa semua senjata yang berada di udara langsung mendarat ke tanah sebelum dapat menemukan target mereka. Semua petualang yang berada di dalam lingkaran, termasuk Mikoto sendiri, jatuh ke tanah di bawah beban yang luar biasa.

“Gh-gahhhhhhh … ?!”

Petualang berteriak kesakitan saat terperangkap di bawah kubah ungu yang dihasilkan dari bagian atas pedang. Anggota Apollo Familia yang cukup beruntung berada di luar lingkaran meluncurkan panah dan melemparkan lebih banyak pedang ke arah Mikoto, tetapi semuanya jatuh ke tanah begitu mereka menabrak barier berwarna ungu muda. “Ka-ting!” Suara logam yang mengenai batu bergema di seluruh halaman kastil. Manusia, elf, dan manusia hewan yang berada di dalam lingkaran jatuh berlutut, beberapa orang merangkak ketika mereka berjuang untuk menjaga kepala mereka tetap tegak di bawah tekanan gila dari sihir gravitasi Mikoto. Gadis itu mengepalkan tinjunya, kakinya ditancapkan dengan kuat di tanah saat dia menanggung beban penuh dari mantranya sendiri.

“Apakah kamu benar-benar serius …?!”

Sebuah pengorbanan diri. Dengan terjebak di dalam Sihirnya sendiri, dia berhasil menangkap setiap petualang yang berada di dalam halaman kastil dan menahan mereka di sana selama dia masih bisa bertahan.  Mikoto menyaksikan semakin banyak petualang yang roboh. Namun, dia tidak bergeming sama sekali. Matanya bertemu dengan tatapan seorang manusia terdekat saat dia melolong pada Mikoto. Di tengah-tengah ujian daya tahan ini, Mikoto merespon dengan suara yang tegas.

“Kamu saat ini akan tetap di sini bersamaku …!”

*****

“Tetaplah kuat, Mikoto…”

Takemikazuchi menyaksikan pertempuran dari cermin yang dia panggil ke dalam rumah Familia-Nya sendiri.

“Bertahanlah di sana …”

“Dia berencana untuk menahan musuh di halaman kastil?”

Chigusa dan Ouka berada di sampingNya, meringis saat mereka melihat keringat membasahi wajah Mikoto. 22 prajurit musuh telah terperangkap di dalam kandang gravitasi Mikoto. Apa pun yang menyentuh lapisan luar Futsu no Mitama, entah itu fisik atau magis, langsung jatuh ke tanah. Tidak ada siapapun yang dapat mendekati pengguna sihir yang berada di pusat barier gravitasi, yang berarti mantra itu tidak akan hancur sampai dia pingsan karena kelelahan. Termasuk kelompok yang pergi untuk melawan Lyu selama serangan pedang-sihir, pasukan Apollo Familia telah dipotong hampir 80 persen.

—Pada saat yang sama di lantai 30 dari Menara Babel …

Hermes berbicara saat dia mengikuti arus pertempuran di depan cermin yang berada di depannya. “Terlalu cepat.”

“Apa itu?”

“Gerakan Tim Apollo. Mereka bereaksi terlalu cepat. ”

Matanya melompat dari orang ke orang yang tercermin di dalam cermin saat dia menanggapi pertanyaan Asfi

“Bagaimana mereka sebagai kelompok dapat menangani kekuatan Sihir Pedang Crozzo, bagaimana mereka semua bersekongkol untuk menghentikan serangan kecil diam-diam Mikoto — tidakkah menurutmu itu sedikit aneh? Itu hampir seperti … mereka sedang dipandu entah bagaimana caranya. ”

Mata Asfi melebar saat Hermes memalingkan wajahNya dari medan pertempuran untuk menikmati raut wajah Asfi.

“Informasi adalah senjata dalam perang.”

“Semakin bagus kualitasnya, dan semakin cepat kabar itu datang, itu bisa menjadi kartu truf terakhir.”

“Namun, jika sedikit racun tercampur dengan informasi yang disebutkan… itu akan menyebar jauh lebih cepat. ”

Asfi bertukar kata dengan Dewanya sebelum melihat ke belakang ke arah cermin. Hanya satu orang yang tercermin di dalamnya: seorang prum yang sedang berlari melalui lorong. Luan tidak menemukan satupun penjaga saat dia berjalan dengan tenang ke gerbang barat kastil yang masih utuh.

“Hanya satu tetes racun dapat menyebabkan tragedi yang tak terpikirkan.”

Kemudian lelaki itu membuka gerbang barat dengan memutar roda yang diputar dengan tangannya sendiri – memberikan jalan masuk untuk Bell dan Welf ke dalam kastil.

*****

 

“Seorang pengkhianat— ?!”

Warga kota di seluruh Orario berdiri, kepala di antara tangan mereka dan rahang mereka mengendur karena terkejut. Di jalan utama, di depan Guild, maupun di Taman Kota, tidak ada yang percaya atas apa yang mereka tonton dan berteriak di bagian atas paru-paru mereka.

“Orang itu baru saja mengkhianati Apollo Familia ?!”

Banyak “celah” yang mengambang di udara menunjukkan dua manusia yang berjalan berdampingan dengan orang prum itu. Semua orang tampak ditarik lebih dekat ke dalam cermin karena terkejut. Pengkhianatan yang tak terpikirkan — Bell dan Welf memasuki kastil tanpa perlawanan apa pun, terima kasih kepada Luan. Apa yang tersisa dari 50 petualang yang dikirim untuk melawan Lyu masih bertempur di bagian timur kastil. Hampir setengah dari pasukan yang tersisa dari kastil, saat ini terjebak oleh sihir Mikoto di halaman kastil. Lorong yang ada di bagian barat kastil terasa sepi. Para penjaga yang semula ditempatkan di sana harus pergi untuk melindungi dinding utara dan timur yang rusak berat, menciptakan titik buta ini. Seorang petualang yang sial kebetulan melewati lorong ini dan menatap tiga orang itu sejenak sebelum kabur dan berteriak di bagian atas paru-parunya. Tetapi dia tidak cukup cepat untuk dapat melepaskan diri dari kelinci putih dan pingsan dengan satu serangan cepat.  Benar-benar dibingungkan oleh pergantian peristiwa ini, gelombang kegembiraan dan kecemasan melewati penonton.

“Ap … Eh … Hah …?!”

Apollo yang sedang terdiam adalah salah satunya. Dia berdiri dari meja dengan kekuatan sedemikian rupa sehingga kursiNya terbang ke belakang dan terbanting ke lantai yang ada di belakangNya. Kemarahan telah mendidih di dalam diriNya sampai-sampai wajahNya mulai berubah bentuk dan berubah warna saat dia membuka dan menutup mulutNya.

Yes…!

Hestia memastikan untuk menjaga selebrasiNya agar tidak terlihat dari Dewa yang terlihat gemetaran itu saat Hestia diam-diam memompa tinjuNya dari bawah meja.   Dia menatap semua anggota familiaNya dengan mata penuh kepercayaan pada cermin yang ada di depanNya.

“Kau membuat mereka semua pergi?”

Reruntuhan kastil, di dalam kastil Apollo Familia. Welf berlari ke sisi Luan.

“Ini adalah satu-satunya cara agar Lilly bisa berguna.”

Itu benar-benar suara seorang pria, tapi nada Luan secara mengejutkan terdengar feminin. Wajahnya juga seperti laki-laki, tetapi cara dia tersenyum pada Welf adalah gambaran meludah dari rekan muda mereka. Bell berlari di sepanjang sisi lain jalan dan tersenyum lebar pada pahlawan tanpa tanda jasa mereka, yaitu supporter mereka sendiri. Luan si pengkhianat sebenarnya adalah Lilly yang sedang menyamar menggunakan sihirnya. Luan yang asli telah ditangkap hampir 4 hari yang lalu pada malam ketika (Apollo Familia) pertama kali pergi ke reruntuhan kastil. Dia saat ini berada di gudang acak di luar tembok kota – tidak diragukan lagi Miach menonton Game Perang di bawah matanya yang penuh pengawasan. Lilly mengambil alih tempatnya, meniru suara dan tingkah lakunya sampai pada titik di mana tidak ada yang melihat perbedaan antara Luan dengan Lilly. Dia telah mengumpulkan informasi dari dalam kastil sejak saat itu.

Dia memiliki kesempatan untuk bertemu kembali dengan Welf dan yang lainnya semalam sebelum Game Perang setelah ditugaskan untuk membawa persediaan terakhir ke dalam kastil. Saat itulah semua rencana ini bersatu.  Karena menjadi Level 4, Lyu akan menarik setengah dari pasukan musuh dan membuat mereka sibuk, sementara Mikoto memotong pasukan yang tersisa menjadi setengah lagi dengan cara menahan mereka di dalam area kastil.

Lilly akan memanipulasi para komandan dan juga orang lain dari dalam kastil untuk menjerat sebanyak mungkin orang dalam perangkap mereka. Dengan jumlah mereka yang berkurang, dia kemudian akan membiarkan Welf dan Bell masuk ke kastil.  Terakhir, Welf akan mengawal Bell sampai ke ruang tahta.  Semuanya berjalan seperti yang direncanakan oleh Lilly dan Hestia.

Seorang pengkhianat di antara mereka — Lilly yang menyamar telah menjadi kuda Troya selama ini. ( Kuda Troya: https://id.m.wikipedia.org/wiki/Trojan )

“Aku sudah memberitahumu kemarin, tapi jendral musuh ada di puncak menara yang terlihat aneh. Untuk sampai ke sana, kamu harus melalui lorong panjang yang menghubungkan ke lantai 3. ”

Kembali ke gaya berbicara Luan, Lilly menjelaskan semuanya pada Bell. Rakia telah membuat beberapa perubahan desain yang sangat besar, yang terbesar adalah jembatan tertutup yang menghubungkan menara utama yang berwarna keputih-putihan dengan sisa kastil. Dia menunjuk ke arah jendela saat mereka sedang berlari.

“Kita tidak bisa masuk dari luar?”

“Tidak bisa, tidak ada pintu masuk. Benda itu mungkin terlihat cantik tapi kokoh seperti batu. Ini akan membutuhkan waktu untuk bisa sampai ke sana dan musuh pastinya akan berkerumun. Tapi, setelah kamu masuk ke dalam … ”

” Tembakan langsung ke ruang takhta? ”

Pria kecil itu mengangguk dan menyeringai mendengar kata-kata Bell.

“Akan ada banyak pengguna sihir di lorong itu. Kupercayakan padamu, oke? ”

” Ya, aku mengerti. ”

“Orang” prum itu meminta Welf untuk menjaga punggung Bell dan tersenyum lebar padanya.

Kemudian dia memisahkan diri dari dua manusia itu. Satu-satunya orang-orang yang tahu kesetiaan sebenarnya “Luan” adalah orang-orang yang menonton melalui cermin di Orario. Lilly masih bisa menimbulkan kekacauan yang cukup di dalam kastil untuk menjauhkan musuh-musuh yang tersisa dari rekannya.

“Ayo lakukan ini.”

“Ya!”

Bell, mengenakan light armor baru, yang sudah diperbarui, dan Welf, mengenakan greatsword yang seimbang di bahunya, berlari ke tangga terdekat menuju jembatan langit.

“Katakan, apa yang sedang terjadi ?! Beritahu aku! ”

Teriak Daphne saat dia menyaksikan arus pertempuran berbalik melawan mereka dari posnya yang ada di dasar menara utama.

“Kamu tidak perlu memberi tahuku kalau dinding telah hancur, aku dapat melihatnya dari sini! Tapi, Kenapa kastil begitu kosong ?! ”

Matanya melebar, sedikit ketakutan dalam suaranya yang keras, Daphne menggoyangkan rambutnya saat dia berteriak.

Asap masih naik ke atas dari dinding utara dan timur; dia memiliki pandangan langsung dari salah satu dari banyak jendela yang ada di sekelilingnya. Dia ingin mencoba mendapatkan jawaban langsung dari pembawa pesan yang membawa berita dari garis depan. Daphne, bersama dengan hanya 8 petualang lainnya, berdiri di ujung jembatan langit sebagai garis pertahanan terakhir.

 

“L-Luan berkata Hyacinthus memerintahkan serangan langsung …”

“HHAH ?! Orang itu tidak memerintahkan hal seperti itu! Aku sudah di sini sepanjang waktu! Aku seharusnya adalah orang pertama yang tahu! ”

Memang, dia telah diperintahkan untuk berjaga di depan satu-satunya jalan masuk ke menara utama. Tidak ada pembawa pesan yang membawa kabar dari Hyacinthus akan bisa mencapai pasukan di garis depan tanpa dia sadari.  Pembawa pesan elf itu mundur ke belakang ketika menghadapi aura mengintimidasi Daphne.

“Luan … mengkhianati kita …?”

Hal itu bisa dipercaya, terutama mengingat bahwa Daphne pada awalnya meragukan sebagian besar kesetiaan rekannya kepada Apollo. Dia menggigit bibirnya sebelum mendesak pembawa pesan itu untuk informasi yang lebih lanjut.

“Bagaimana dengan Lissos dan pasukannya?”

“K-kelihatannya sudah disingkirkan. Musuh menggunakan semacam sihir di halaman kastil dan menjebak banyak prajurit kita di dalamnya. Aku tidak tahu berapa banyak prajurit yang tersisa yang masih bisa bertarung. ”

Dia dengan cepat beralasan bahwa semua ini harus menjadi hasil perbuatan Luan; dia harus menjadi alasan bahwa semuanya jadi tidak terkendali begitu cepat. Bahkan 1 jam telah berlalu sejak dimulainya Game Perang, dan musuh telah membuat banyak kemajuan ini dengan hampir tidak ada perlawanan dari Apollo Familia. Daphne benci pada giginya. Dia tidak hanya marah pada cara Hyacinthus yang memandang rendah musuh mereka sejak sebelum Game Perang dimulai, tetapi juga pada dirinya sendiri karena ragu-ragu untuk bertindak saat dinding utara runtuh.

“Daphne, mereka ada di sini! Dua manusia itu … Si Little Rookie! ”

“ … Ini berakhir sekarang. Alto, sampaikan pesanku ke Hyacinthus: Bawalah bala bantuan dari ruang takhta dan kita akan menghancurkan Bell Cranell. ”

Salah satu dari para petualang itu telah melihat kedua orang itu naik ke menara luar dan memperingatkan Daphne akan bahaya itu. Dia mengeluarkan perintah ke elf itu, yang segera membungkuk dan menghilang ke arah menara utama. Rencana Daphne adalah membanjiri jembatan langit dengan banyak prajurit sehingga tidak mungkin bisa dilewati oleh Bell dan Welf. Lorong di jembatan langit itu sangatlah luas — dibutuhkan lebih dari 10 orang besar dengan armor lengkap,yang berdiri bahu-membahu, untuk dapat menutupi lorong sepenuhnya. Dia tahu akan butuh beberapa detik bagi mereka untuk dapat datang dari sisi lain. Jendela-jendela menghiasi dinding, langit-langit yang sangat padat berada di atas, dan karpet merah di sepanjang lantai. Tidak ada halangan di jalan, tidak ada perlindungan. Daphne memerintahkan para mage untuk mulai merapal mantra. Akhirnya, kedua manusia itu muncul di ujung lorong lainnya.

“Pemanah di depan! Mereka tidak punya tempat untuk lari — tembakan semua yang kamu punya! Para mage, tembaklah sesuai aba-aba ku! ”

Setiap pemanah dan pengguna sihir memiliki tembakan langsung ke target mereka, jarak tembak yang tepat. Sihir dengan radius ledakan yang baik akan memusnahkan apa pun di ruang tertutup ini. Tidak akan ada jalan keluar.  Kedua alis Daphne turun, bayangan tentang kematian pura-pura dari penyerang itu muncul dikepalanya. Dia menarik pedang pendeknya dari gagang yang ada di pinggangnya, dan mengarahkannya langsung ke musuh yang mendekat. Para pemanah menarik anak panah mereka; pengguna sihir mencapai frase terakhir dari mantra pemicu mereka.

“—PERGI!”

Pada saat yang sama, pria dengan pedang besar di atas bahunya — Welf — berteriak. Anak laki-laki berambut putih di sampingnya mencondongkan tubuh ke depan untuk sesaat sebelum lepas landas dengan larian yang gila.

“TEMBAK!”

Senar busur retak saat anak panah meluncur ke depan. Pengguna sihir menggerakkan bibir mereka untuk membuat sihir mereka menjadi hidup. Pada saat itu— Welf mendorong tangan kanannya ke depan.

Blasphemous Burn!

Sebuah mantra pemicu singkat. Berwarna perak, kabut gelap diam-diam mengalir seperti air raksa dari telapak tangannya. Kabut itu mengejar Bell dan membanjiri musuh di sekitar Daphne.

“____”

Daphne menyaksikan dengan ngeri ketika tubuh dari masing-masing pengguna sihir mulai bersinar, berkedip-kedip seperti api di dalam tungku ketika kabut itu menghanyutkan mereka. Satu detak jantung kemudian, masing-masing dari mereka tersentak kaku ketika tubuh mereka melintas dari dalam kabut.

KA-BOOM!

“Hah ?!”

Bunga api meletus seperti kelopak bunga di sekelilingnya.  Setiap pengguna sihir di depannya gagal melepaskan sihir — korban dari Ignis Fatuus.

– Dia mengubah para penyihir menjadi bom ?!

Anti-sihir milik Welf. Pemanah yang tertangkap dalam ledakan dilemparkan seperti boneka dari kiri dan kanan. Para penyihir tergeletak di tempat mereka jatuh, asap hitam terus naik dari mulut mereka yang lemas. Mereka tidak akan melepaskan sihir lagi dalam waktu dekat. Serangkaian ledakan mengguncang potongan-potongan batu yang terlepas dari langit-langit dan dinding lorong, karpet merah hangus berantakan. Daphne berhasil menahan dirinya tepat sebelum ledakan dan menjaga kakinya meski angin yang mengamuk bergemuruh di dalam jembatan batu. Awan hitam berputar di depannya, Daphne memantapkan dirinya saat bocah berambut putih itu melewatinya.

“?!”

Bell melompat tepat di sampingnya seperti kelinci yang lepas, membuat kesempatan untuk menuju tangga di dasar menara utama.

Sial! Daphne berbalik untuk mengejarnya ketika tiba-tiba, “Ekkkk—!”Sebuah  Jeritan menghentikannya di jalurnya.

Berputar di tumitnya, Daphne melihat seorang pemanah melompat ke depan dari lantai dan seorang pria berambut merah berjalan ke arahnya di atas sisa-sisa karpet yang hangus. Jaket hitam bergemerisik ditiup angin, Welf berhenti melemparan batu karena Daphne —THUD.

Ujung pedangnya di lantai, Welf menatap Daphne di matanya tepat di atas gagang senjatanya.

“Petualang sejati menyelesaikan hal-hal dengan pedang, bukankah begitu?”

Mata wanita muda itu gemetar saat dia melihat seringai yang tak kenal takut itu.

*****

Pedang Welf dan Daphne terlintas di bawah sinar matahari kecil yang masuk melalui jendela jembatan langit.  Loki menyaksikan dua pertarungan itu di cerminNya sendiri, seringai lucu tumbuh di bibirNya saat dia menyaksikan pria berambut merah memaksa Daphne menjauh dari menara utama.

 

“Hei-hei, bocah itu sesuatu yang lain!”

“Kenapa, terima kasih.”

Meja utama di dalam Menara Babel. Loki duduk di sebelah Hephaistos, yang baru saja mengizinkan Welf untuk bergabung dengan Hestia Familia. Ini adalah kesempatan bagi si trickster untuk bersenang-senang sedikit.(trickster= julukan dari Loki)

“Pedang sihir mencolok itu — ditempa olehnya, kan? Nyesal ga ngebiarin dia pergi? ”

“ Siapa yang tahu. ”

Gigi putih mutiara Loki berkilau saat senyumanNya semakin dalam. Hephaistos memandangNya dengan senyum yang hangat, seolah-olah bahagia tentang sesuatu.  Di tempat lain, percakapan yang terjadi di luar Menara Babel sama sekali tidak semaksimal dengan kedua Dewi itu.

“Aku gagal pada tingkatan ini …”

“Masih ada kesempatan, masih ada kesempatan …”

Atmosfer di dalam bar menjadi kental dengan rasa tegang, para petualang menjadi gelisah. Banyak mata berkedut ketika mereka menyaksikan Bell berjalan di salah satu dari banyak cermin yang melayang di udara. “sudahlah menyerah saja!” Teriak salah seorang saat dia berdiri, dengan tangan yang gemetar pada bocah itu. “Sepertinya kamu bisa kalah!” Teriak yang lain, bersorak-sorai pada Apollo Familia dengan sekuat tenaganya. Setiap petualang yang mempertaruhkan uang untuk kemenangan Apollo tiba-tiba sangat berisik. Teriakan mereka bisa terdengar di seluruh kota.

“Pergilah, Whitey! Buat mereka menangis, meong! ”(whitey= sebutan kepada bell)

“Apakah dia memasang taruhan di belakang kami …?”

“Senang dia tidak bertaruh pada Apollo Familia, meong …” Jalan Utama Barat, The Benevolent Mistress.

Tidak ada satu pun kursi kosong di bar. Chloe berteriak ke cermin bersama dengan para petualang sambil membawa kendi ale dalam pelukannya. Runoa dan Ahnya melihatnya dengan tidak percaya. “…”

Syr berdiri di samping kedua gadis itu, tidak dapat fokus pada pekerjaannya sedikit pun saat dia melihat Bell di cermin. Mata peraknya yang kelabu mengikuti setiap langkah anak itu, seolah memohon agar dia bisa keluar hidup-hidup.

“—Wow, wow, Aiz! Lihatlah caranya dia pergi! ”

” Ya. ”

Di ujung utara kota …

Rumah Loki Familia juga penuh dengan kegembiraan meskipun jauh dari bar.  Mata Tiona berkilauan saat dia menyaksikan serangan Hestia Familia yang dibuat dengan hati-hati terhampar di cermin lain.   Aiz berdiri di sampingnya, tatapan emasnya terpaku pada bocah itu yang terpantul di dalam cermin.

“Ya, mereka melakukannya dengan sangat baik … Tetapi bahkan tanpa semua trik itu, tidak bisakah mereka mengirim petualang bertudung itu dengan langsung memakai pedang sihir dan membiarkan rencana jatuh semampu mereka? Itu akan jadi jauh lebih mudah. ​​”

Tione berdiri di belakang kedua gadis itu, menyaksikan kegiatan di atas kepala mereka ketika dia menanyakan pertanyaannya sendiri.

“Amazon sampai ke tulang, berpikir seperti itu …”

“Hmm, sederhananya, apakah Goliath akan memiliki kesempatan untuk menyerang sebuah battle party yang berjumlah seratus orang?”

“… Itu tidak mungkin.”

“Selain itu, kedua pedang sihir itu saja tidak akan mampu menghancurkan seluruh bangunan kastil. Tidak ada keraguan bahwa pasukan Apollo jauh lebih terorganisasi. Kelompok Hestia tidak akan mampu melakukan pertempuran berskala luas, jika itu terjadi kelompok Hestia akan segera kacau karena tercampurnya teman dengan musuh. ”

Gareth, Finn, dan Reveria memutar mata mereka pada pernyataan Tione dan masing-masing dari mereka menjelaskan alasan mereka secara bergantian.  Sebuah battle party yang hanya terdiri dari anggota Apollo Familia yang dipimpin oleh Level3 Hyacinthus sudah cukup kuat untuk dapat menjatuhkan Goliath sendirian.   Ketiganya mulai dengan tenang mematahkan taktik kelompok Hestia dan Apollo pada Tione ketika—

 

“Tidak bermaksud omong kosong.”

Bete memasuki percakapan.

“Bocah Kelinci ingin menyelesaikan game dengan usahanya sendiri.”

Banyak anggota Loki Familia telah berkumpul di ruang umum di dalam rumah mereka. Loki telah menyiapkan banyak Divine Mirror sebelum pergi lebih awal pada pagi itu. Werewolf muda itu sedang menonton cermin yang berbeda dari gadis-gadis itu, yang menunjukkan sisi wajah Bell saat dia berlari.

“Dia masihlah seorang laki-laki.”

Berbicara cukup keras untuk didengar oleh semua orang, matanya yang berwarna kuning tidak meninggalkan cermin.

“Apakah kamu tahu sesuatu?”

“… Tidak.”

Bete melontarkan respon terhadap pertanyaan Reveria.

“Ini akan berhasil, ini akan berhasil! Mereka sudah sampai sejauh ini! ”

Dengan sepenuhnya mengabaikan apa yang terjadi di belakangnya, Tiona mulai berlari mengelilingi Aiz dan memompa tinjunya ke udara. Tione, Bete, dan yang lainnya menyaksikan dengan jengkel ketika gadis muda Amazon itu mulai melompat-lompat juga. Tiona tidak peduli karena sorakannya malah menjadi lebih akrobatik. Wajahnya seperti bit-merah, gadis itu berhenti dan mengepalkan tinju ke arah cermin dengan setiap kata.

“Bertarunglah dan Menang-! Argonaut! ”

*****

Bell berhasil melewati jembatan langit dan masuk ke menara utama dengan mengikuti instruksi yang diberikan Lilly padanya. Menara yang berisi ruang takhta itu luas. Karpet tua menutupi lantai batu dan dindingnya dihiasi dengan karya seni yang sudah berdebu. Bell merasa seperti dia telah masuk ke sebuah rumah yang telah ditinggalkan oleh pemiliknya.

“SHAA!”

“!”

Seorang manusia hewan melompat keluar kearah Bell dari bayang-bayang. Bell dengan tenang bergerak untuk melawan. Dengan mudah menghindari dua ayunan pedang putih dari penyerang itu, Bell memukul pedang dari arah pedang itu pada ayunan ketiga dan mengayunkan kaki kirinya keluar dan tinggi. “Gah!” Kaki kirinya terkubur di pipi penyerang itu, membuatnya jatuh ke lantai. Tubuh manusia hewan itu terguling dua atau tiga kali sebelum terbaring diam.

-Cranell-san. Aku hanya meminjamimu kekuatanku.

Ketika semakin banyak musuh muncul dari bayang-bayang, pikiran Bell kembali ke percakapan yang dia lakukan tadi malam.  Mereka menghabiskan malam sebelum Game Perang di hutan di sebelah barat kastil tua. Prajurit elf yang berpengalaman menariknya ke samping di bawah sinar bulan.

– Konflik ini harus diselesaikan oleh Familiamu — tidak, dengan tanganmu sendiri.

Berkat pedang sihir yang terburu-buru ditempa, Bell dan yang lainnya tidak perlu khawatir untuk langsung menyerang kastil. Mempertimbangkan keuntungan defensif yang diberikan kepada musuh yang sudah kuat, rencana untuk menyuruh “Gale Wind” sebagai ujung tombak serangan juga dibatalkan.  Tapi itu semua hanyalah alasan.  Tanpa ragu, semua orang berharap untuk momen yang menentukan ini.

Hestia, Lilly, Welf, Mikoto, penonton, dan kemungkinan besar semua Dewa — tetapi yang paling penting, Bell sendiri.  Semua orang ingin melihat bocah itu mengakhiri Game Perang ini.

—aku ingin mengalahkannya.

Tekad membara di dalam dirinya.  Dia ingin mengaum dengan rasa sakit karena tidak bisa cukup baik, air mata yang dia curahkan. Bar, di tengah kota, dan hari ini. Bell bersumpah bahwa dia akan melampaui pria itu pada pertemuan ketiga ini.Untuk mendapatkan kembali kehormatannya, untuk mengklaim kemenangan untuk dewinya, dan untuk mencapai dataran tinggi berikutnya. Hari ini, Bell akan menyelesaikan segalanya dengan tangannya sendiri.

Aku pikir itu yang terakhir …

Membiarkan tubuh penyerangnya di lantai, Bell maju ke lorong melingkar di mana dia tidak bisa merasakan orang lain. Musuh terakhirnya berada di ruang takhta. Sang Jendral, Hyacinthus, dan pengawal pribadinya menunggunya di sana. Mengembalikan semua senjata ke sarung mereka, Bell melihat kearah telapak tangan kanannya. Mengepalkan tinjunya, anak itu mendongak ke atas— ring,ring,ring. Suara berdentang bergema di sekelilingnya.

 

“Kami diserang! Si Little Rookie itu ada di sini! ”

Pembawa pesan elf itu berjalan cepat melalui pintu utama dan langsung mengirim gelombang kepanikan ke ruang singgasana.  Fakta bahwa Bell telah menembus sejauh ini ke pertahanan inti kastil membuat mereka semua kaget. Kata-kata bala bantuan yang dibutuhkan di bawah membuat mereka semua menarik senjata dan lari ke pintu. Dengan kata lain, semuanya kecuali satu.

“Ditolak. Apa sebenarnya yang sedang kamu pikirkan di kepalamu ?! ”

Hyacinthus duduk di singgasana di belakang ruangan. Dia membanting tinjunya ke lengan kursi. Mantel berkibar di belakangnya ketika dia berdiri, pembuluh darah di kepalanya berdenyut marah, dia melihat ke sekeliling ruangan. Semua orang yang hadir tersentak ketakutan.

“Menampilkan banyak kepengecutan ini, akan menjadi luar biasa memalukan. Bagaimana kita bisa menghadapi Apollo-sama dalam ketidakhormatan semacam itu …? ”

Wajahnya yang biasanya cantik dan menawan menjadi keriput dengan ekspresi yang mengerikan. Hyacinthus tidak dapat menyembunyikan kekesalannya pada fakta bahwa pasukannya sendiri telah memungkinkan musuh untuk datang sejauh ini, serta kemarahan yang dia rasakan terhadap dirinya sendiri.

“Jenderal, Jenderal! Aku mohon, tolong tinggalkan tempat ini sekaligus! ”

“ Cassandra, sudah cukup! ”

Gadis yang berteriak dari samping takhta itu telah memberikan Hyacinthus sebuah jalan keluar untuk kemarahannya sendiri. Gadis itu, mengenakan pakaian tempur bergaya gaun, rambut panjangnya diikat ke belakang, dia telah memohon kepada Hyacinthus untuk melarikan diri dari ruang takhta sejak dini hari itu. Segala sesuatu tentang keputusasaan dalam pesan pengecutnya membuat kulitnya merinding.

“Tolong, tolong percaya apa yang aku katakan padamu …!”

“Diam! Buat omong kosongmu supaya bisa dipercaya! ”

Hyacinthus melambai marah padanya. Apollo telah mengangkatnya sebagai jenderal pasukan Apollo. Seorang pemimpin tidak akan pernah meninggalkan jabatannya tanpa alasan. Sebuah kekalahan masih belum terpikirkan, bahkan dengan kondisi saat ini.

 

“Bisakah kamu tidak lihat ?! Aku di sini bersama dengan beberapa prajurit lainnya. Bell Cranell datang ke sini sendirian dan akan menawari kematiannya sendiri! ”

Pria itu menunjuk ke petualang lainnya yang berada di ruangan itu. Mereka telah dipilih langsung oleh Hyacinthus untuk keterampilan mereka dalam pertempuran. Semuanya berjumlah 10 orang, mereka lebih dari cukup untuk menangani seorang rookie Level 2. Kemenangan sudah pasti terjadi tapi dijamin lagi dengan Jenderal Level 3 mereka yang memimpin dalam penyerangan ini. Setiap orang di ruangan itu menatap Cassandra ketika matanya mulai berkaca-kaca. Dia menatap kakinya dengan ketakutan. Dia memegang tubuhnya yang gemetar, garis penglihatannya melompat dari batu ke batu yang ada di lantai ruang takhta.

“Ah … ahhh.”

Gadis berambut panjang itu mulai menangis, wajahnya kehilangan rona setiap detiknya. Pipi Hyacinthus bergetar karena kesal ketika dia berbalik untuk menghadapnya. Saat itulah gadis itu melihat keatas dan berbisik:

“Petir …”

Ring, ring.

Bell terus bergerak, lonceng bergema di sekelilingnya sampai ia menemukan tangga yang mengarah ke menara yang lebih tinggi. Tidak ada orang di jalannya. Mata merah rubynya menelusuri jalan tangga spiral itu sebelum fokus pada bintik cahaya yang berputar di sekitar lengan kanannya.  Kekuatan utama Bell belum pernah terdengar lagi semenjak pertempuran di lantai 18 Dungeon. Pasti ada semacam pemicu karena Bell yakin ini persis seperti serangannya yang sebelumnya. Mencari cari di dalam ingatannya, dia mendapat perasaan bahwa suara makhluk seperti dewa datang kepadanya pada waktu itu.

Hal itu menyadarkannya kembali, memberikannya penglihatan, dan memenuhi keinginannya yang membara — hanya itu yang bisa diingat oleh Bell. Sesuatu tiba-tiba datang padanya selama pertempuran itu. Pada saat yang sama, Bell menyadari bahwa kekuatan yang dia miliki pada hari itu bukanlah sesuatu yang bisa dia munculkan setiap waktu. Tetapi dia tidak membutuhkannya sekarang.

“…!”

Pemicu Argonaut, visi yang jelas tentang seorang pahlawan. Kali ini, dia melihat prajurit Argis. Pahlawan yang tampaknya abadi yang berjuang sampai nafas terakhirnya, membunuh monster demi monster untuk merebut kembali benteng yang telah dikuasai oleh segerombolan monster.  Perbuatannya yang berani itu termasuk legendaris. Setiap saraf dalam tubuh Bell menjadi hidup ketika dia memvisualisasikan pahlawan yang menyerang kastil sendirian. Cahaya mulai berkedip di telapak tangan kanannya.

“Petir — benarkah?”

Hyacinthus perlahan menghembuskan nafas melalui hidungnya, suaranya dipenuhi sindiran tajam saat dia menanggapi Cassandra.  Pria itu memandang ke luar pada masing masing jendela yang mengelilingi ruang takhta. Masih melihat ke luar, dia melihat gadis itu dari sudut matanya.

“Langitnya masih berwarna biru langit,awan putih di sana-sini. Dan kamu mengatakan kepadaku bahwa petir akan turun ?! ”

Tanpa adanya tanda-tanda badai di cakrawala, Hyacinthus menertawakan kemungkinan tersebut.

Namun …

“Jangan  turun …”

Bantahan Cassandra nyaris tidak keluar dari bibirnya.      Memegang wajah pucatnya di antara kedua tangannya, Cassandra melakukan kontak mata dengan pria itu dan berbisik:

“Petir … akan muncul “

Sekali lagi, tatapannya jatuh ke lantai batu.

“Apa?”

Dasar tangga tepat di bawah ruang takhta.  Spiral besar menyebar dari kiri dan kanannya.  Bell berdiri tepat di tengah, memandang lurus ke atas seperti seorang pemanah yang melihat sasaran.  Jejak seorang petualang yang mencoba turun bergema di sepanjang tabung lebar ini dan mencapai telinganya. Bell mengarahkan tangannya ke atas seolah-olah dia berusaha meraih matahari.

-Satu menit.

Serangan selama 60 detik. Cahaya putih yang berdenyut-denyut datang bersamaan dengan sekitarnya.  Selanjutnya, satu suara terdengar.

“Firebolt.”

Sebuah api listrik besar yang berwarna putih meledak.

“____”

Sebuah celah menembus lantai batu yang menggelembung, cahaya yang bocor muncul dari sana. Seluruh kata-kata meninggalkan Hyacinthus pada saat dia melihat ledakan pertama menerobos dan berlanjut sampai ke dalam langit-langit  Ledakan yang memekakkan telinga.

~~*~~

“Apa itu, apakah kamu melihat itu______ ?!”

Babel penuh dengan Dewa-Dewa yang menjerit.

“Tidak ada mantra pemicu ?!”

“Kekuatan semacam itu tanpa merapal mantra___ ?!”

“Aku saaaaaaaaaaaaaaangat menginginkan manusia itu!”

Tidak ada satu Dewa pun yang berada di ruangan itu tetap duduk saat mereka bergemuruh dalam kegembiraan.

Sebagian besar Dewa dan Dewi dipenuhi dengan campuran kejutan dan kekaguman atas mantra pemicu Bell.

“…, …?!”

Terpisah dari para Dewa yang menikmati momen itu, Apollo berdiri membeku di tempat dengan mulut terbuka lebar.

“…!”

Hestia juga tidak bergerak, mataNya tidak bergerak dari cermiNnya.

Dia menyaksikan jenderal musuh muncul dari tumpukan puing di permukaan divine mirror.

“Haa—, ghaa— …?!”

Pecahan dan potongan batu jatuh dari tubuh Hyacinthus saat dia duduk, menggeliat kesakitan.

Setengah bagian atas menara utama telah hilang. Ruang tahta itu sendiri telah hancur oleh ledakan yang datang dari bawah ruang itu sendiri. Bahkan sekarang, ledakan listrik terakhir mengukir jalan mereka melalui awan tinggi di langit, dalam perjalanan mereka menuju matahari bersinar.

“Apa … apa yang baru saja terjadi ?!”

Hyacinthus bangkit berdiri. Tudung yang rapi dan bersih di sekitar bahunya robek dan rusak parah. Rambutnya yang biasanya stylish menjadi acak-acakan dan penuh dengan kotoran.

—Cassandra telah mendorongnya tepat ketika ledakan listrik pertama datang dari lantai, menjatuhkannya ke luar jendela.

Dia samar-samar ingat ketika mendengar kaca pecah ketika semuanya menjadi putih dan tubuhnya dilempari dengan ribuan pecahan batu. Dia pasti kehilangan kesadaran selama jatuh, karena dia tidak dapat mengingat bagaimana dia berakhir di tanah di luar kastil. Melihat sekeliling, yang bisa dia lihat hanyalah gunung-gunung kecil yang berasal dari puing-puing dan awan tebal asap yang mengaburkan visinya.

“Cassandra ?! Ron ?! ”

Dia memanggil rekan-rekannya dalam kebingungan, kemarahan, dan emosi yang tidak dapat dia kenali mengalir di dalam dirinya. Tidak ada jawaban.

Asap yang terangkat cukup baginya untuk bisa mendapatkan pandangan yang lebih baik dari tumpukan batu yang hanya beberapa meter darinya. Rasa dingin membasahi tulang belakang Hyacinthus ketika dia menyadari ada tubuh manusia yang terkubur di reruntuhan.

– Terhapuskan.

Hanya dia yang tersisa. Sikapnya yang biasanya tenang dan halus hancur.

Mata berkedip-kedip karena marah, Hyacinthus menghunus pedangnya ketika jembatan langit runtuh ke bawah kastil.

“Di mana kau ?!”

Flamberge dengan kuat dalam genggamannya, Hyacinthus menderu kearah asap.

Musuhnya masih hidup — dia tahu itu. Dorongan untuk merobek anak itu supaya menjadi beberapa bagian mengkonsumsinya.

Jantungnya berdegup kencang; keringat terus mengalir di wajahnya. Musuh bersembunyi di asap, pedang diarahkan didepan tenggorokannya.

Hyacinthus berputar ke kiri, melihat ke belakang dan ke kanan, dan kemudian berbalik arah. Prajurit yang biasanya tenang sudah tak terlihat lagi di dalam dirinya . Dia tidak bisa diam, menyaksikan setiap gulungan asap yang membubung ke segala arah.

Akhirnya, sinar matahari mulai menembus awan berasap. Dia bisa melihat lebih dalam dan lebih dalam lagi — sampai …

“____”

Udara serasa bergetar.

Dua titik cahaya merah delima berkilat jauh di dalam asap di belakangnya.

Hyacinthus bisa merasakannya: binatang yang berlumuran darah itu. Hal itu membuat kulitnya merinding.

Satu detak jantung kemudian, Bell menerobos masuk melewati asap. Hyacinthus berputar untuk bertemu dengannya.

Dua pisau merah dan satu pedang panjang, pedang rogue beradu dan menyebabkan ledakan bunga api. (Rogue= class yg biasanya ada didalam game RPG)

“UWHHAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!”

Orario terguncang.

Petualang, komentator, dan Dewa.

Duel antara komandan musuh. Peristiwa yang sangat tidak terduga ini membuat kota ini menjadi gila.

Ribuan telapak tangan berkeringat dan mengepal saat mata yang tak berkedip menyaksikan cermin dengan intensitas maksimal.

Tak ada satu pun dari penonton yang dapat berkata-kata, mereka hanya membuat suara sebanyak mungkin saat duel dari abad ini berlangsung di hadapan mereka.

“…?!”

Sebuah dorongan ke depan. Dua bilah merah yang berputar.

Serangan mereka terlalu cepat untuk diikuti. Tepat setelah cermin memantulkan salah satu serangan yang berhasil diblok, gema dari tiga benturan berikutnya terdengar keras dan jelas. Saat Hyacinthus menyelaraskan pundaknya, bocah berambut putih itu melesat pergi, berguling ke sisinya, lalu ke titik buta Hyacinthus, bocah ini selalu berada di luar jalur dari flamberge itu.

Dipaksa untuk bertahan, tidak ada celah untuk melakukan serangan balik.

Pria itu bisa merasakan setiap benturan dari dua pisau itu terhadap senjatanya tepat di tulang-tulang jari-jarinya. Rasa sakit melewatinya setiap saat.

Mata Hyacinthus bergetar saat dia menyaksikan serangan beruntun dari dua pisau Bell, dengan putus asa mencoba untuk mengikutinya.

-Siapa?

Serangan bocah itu meningkat dengan ganas. Apa yang lebih buruk, dia tidak dapat memprediksi serangannya.

Hyacinthus memiliki keunggulan dari segi Kekuatan. Tapi anehnya, dan jelas, bocah itu lebih cepat.

Siapa ini?

Teknik, gerak kaki, tidak masalah jika pedang Hyacinthus tidak bisa terhubung. Terlebih lagi, bocah itu berada di belakangnya.

Agility-nya telah meningkat begitu banyak sehingga kenangan pertempuran mereka sebelumnya menjadi kabur.

 Sebenarnya siapa ini?

Kata “pertumbuhan” tidak membuatnya menjadi adil.

Hampir tidak berhasil memblokir serangan bocah itu, Hyacinthus memandangnya dengan tak percaya dan berteriak di atas paru-parunya:

“—SEBENARNYA SIAPAKAH KAU ITU?!”

Kemampuan, strategi, teknik — semuanya berada pada levelnya sendiri.

Anak laki-laki yang mudah dikalahkan sepuluh hari yang lalu tidak terlihat lagi di dalam diri bocah itu.

Lelaki itu mengerahkan seluruh kekuatannya menjadi satu ayunan besar ke arah kepala petualang yang asing ini dan berteriak:

“Aku Level Tiga!”

Hyacinthus berayun lagi dan lagi, menyerang dengan liar, ketika tiba-tiba tubuh Bell menjadi buram.

Menangkap flamberge yang mendekat diantara kedua pisau pada serangan bawah, pisau merah melintas saat kedua pisau mematahkan pedang panjang itu menjadi dua.

“Ada apa denganmu, Hyacinthus ?!” pekik Apollo saat Dia menyaksikan pengikut berhargaNya itu kehilangan pedang yang melambangkan Familia-Nya. Wajah dari Dewa itu tidak dapat menyembunyikan jumlah stres yang Dia alami.

Ejekan marah bisa terdengar dari kota yang ada di bawah ketika setiap Dewa di Babel menyaksikan Hyacinthus menarik pedang pendek dari ikat pinggangnya dan melanjutkan pertarungan. Hestia menggigit bibirNya saat dia melihat keduanya terlibat dalam gaya tempur yang sangat gesit, gaya bertarung hit-and-run pada cerminNya sendiri. Hermes memiringkan alisNya dan berjalan ke sisi Hestia.

“Yah, yah, sepertinya Bell punya beberapa excelia tambahan ketika dia naik menjadi Level Dua.”

Hermes memamerkan senyum menawanNya yang biasa ketika Dia melihat ke sisi wajah Hestia.

Tidak ada pengumuman bahwa Bell telah mencapai Level 3. Jadi satu-satunya cara yang mungkin bagi Bell untuk mengikuti pertarungan ini adalah Ability Level 1 yang dikombinasikan dengan Status Level 2 saat ini. Hal Itu membuat Hermes tergelitik untuk hanya berpikir tentang seberapa tinggi ability dasarnya untuk dapat menghasilkan hasil yang seperti itu, dan Dia hanya harus tahu tentang hal itu.

“Apa statusnya sebelum ranking up? Ayolah, Aku berjanji tidak akan memberi tahu orang lain. Rahasianya aman bersamaKu kok, jadi tolong berita Aku? ”

Mata Hestia tidak meninggalkan cermin. Dia bahkan tidak bergerak ketika Dia menjawab dengan suara pelan:

“Kamu tidak akan percaya padaKu, jadi jawabanKu tidak.”

“Tentu saja Aku akan mempercayaiMu, jadi tolong, katakan padaKu.”

Hermes terus memaksa, jadi Hestia memberitahukanNya Ability dasar Bell setelah pertarungannya dengan Minotaur.

“Semuanya selain Agility adalah SS.”

“Ha-ha! Kamu pasti bercanda. ”

“ Lihat? ”

Hestia terus memperhatikan cermin, wajah Hestia yang serius sangat kontras dengan tawa Hermes.

Hermes menyadari bahwa Hestia tidak tersenyum dan kenyataan dari apa yang Dia katakan mulai meresap ke dalam kepalaNya.

“Benarkah?”

“Beneran.”

Hermes maju selangkah, perasaan geli membanjiri tubuhNya ketika senyuman lain tumbuh di bibirNya.

“… Jadi, apa Agilitynya?”

“Tenanglah, Hermes.”

Memberhentikan pertanyaan dari seorang Dewa, Hestia mengembalikan fokusNya pada cermin.

Dia bertekad untuk menonton pertarungan ini sampai akhir.

 

“Hu …!”

“______ ?!”

Pisau Crimson  mengiris udara saat Hyacinthus menyerap setiap pukulan dengan pedang pendeknya.

Senjata utamanya, Solar Flamberge, tergeletak di atas puing-puing. Satu serangan langsung dari senjata di tangan Bell cukup kuat untuk mematahkannya dalam satu serangan. Ditutupi oleh keringat, pria itu tiba-tiba didorong mundur.  Senjatanya adalah Ushiwakamaru-Shiki.

Welf, sekarang High Smith, telah menempatkan hati dan jiwanya ke dalam menempa senjata baru ini dari  sisa setengah tanduk Minotaur yang dikalahkan Bell. Dengan kekuatan yang jauh lebih merusak daripada Ushiwakamaru asli, Roh mengancam dari Minotaur tampaknya berada di dalam pedang itu sendiri. Bahkan, Bell harus berkonsentrasi dengan segenap kekuatannya untuk mencegah haus darah Minotaur keluar saat dia maju pada Hyacinthus.

Namun, hanya karena dia telah melumpuhkan dan mengikat musuhnya  tidak berarti Bell yakin akan kemenangan. Menggunakan Argonaut telah membuat tubuhnya lemah meskipun meminum salah satu ramuan ganda Nahza.

Bell tahu bahwa dia akan kalah dalam pertempuran ini jika lawannya mencoba melepaskan diri. Lengan dan kakinya semakin berat beberapa saat. Bell diperlukan untuk mengakhiri ini dalam waktu kurang dari satu menit. Setiap ons kekuatannya, setiap tetes energi masuk ke setiap serangan. Tubuh dan pikiran bekerja sebagai satu, gerakan anak laki-laki itu mengambil lebih banyak kecepatan.

“Guhh … ?!”

Wajah tampan Hyacinthus, yang dipuja Dewanya, berkedut keras karena amarah bercampur dengan keputusasaan.

Satu minggu pelatihan tempur di bawah Aiz dan Tiona telah mencapai puncak. Bell setara dengan lawannya dalam hal teknik dan gerak kaki; semuanya datang bersama. Setiap pelajaran yang telah ditanam ke dalam tubuhnya oleh kepalan tangan, kaki, dan pisau oleh para petualang kelas atas mendorong Hyacinthus lebih jauh dan lebih jauh ke belakang melintasi puing-puing.

Fokus anak laki-laki dan statusnya sangat meningkat adalah petualang lapis kedua.

“U-OOHHHHHHHHHH ?!”

“?!”

 

Semua aksesoris yang menempel di tubuhnya berayun ke udara saat Hyacinthus berputar dan memutar untuk menghindari pisau crimson. Berteriak di bagian atas paru-parunya, Jenderal Apollo Familia membanting pedang pendeknya ke puing-puing di bawah kakinya. Dampak yang dihasilkan mengirimkan awan debu yang menyilaukan ke udara. Serangan itu cukup kuat untuk mencapai tanah, menambahkan segumpal kotoran ke ledakan. Bell cepat bereaksi, refleksnya mengirimnya mundur sebelum asap bisa menyusulnya. Pada saat yang sama, Hyacinthus menendang tanah, meluncurkan dirinya menjauh dari bocah itu seperti anak panah yang ditembakkan dari busur.

Kemudian-

“—Namaku adalah cinta, anak cahaya. Putra yang mulia, aku menawarkanmu tubuhku! ”

Hyacinthus memainkan kartu trufnya. Jarak yang bagus di antara mereka, dia mulai casting Magic.

“Namaku adalah dosa, iri terhadap angin. Tubuh ini memanggil semangatmu! ”

Sihir — kekuatan untuk kembali dari situasi paling suram dalam sekejap mata.

Tidak dapat menahan dirinya sendiri dalam pertempuran jarak dekat, Hyacinthus memutuskan untuk mencoba strategi yang berbeda untuk mengubah gelombang pertempuran untuk mendukungnya.

“Majulah, cincin api—!”

Bell bisa merasakan sejumlah besar energi sihir berkumpul di sisi lain awan debu yang berputar-putar. Mengembalikan Ushiwakamaru ke dalam sarungnya, Bell mendorong lengan kirinya ke depan dalam upaya untuk menghentikan sihir di jalurnya.

“Firebolt!”

Butuh kurang dari satu detik untuk Magic Swift-Strike milik Bell untuk menembus awan dan menghancurkan Hyacinthus.

“______ ?!”

Inferno yang menggelegar menyelimutinya, menyebarkan debu.

Tubuh tinggi pria itu membungkuk ke belakang. Kain tempurnya sekarang tidak lebih dari kain yang menutupi kulit hangus. Namun, Hyacinthus bertahan. Tidak hanya itu, pengumpulan kekuatan sihir di tangannya tidak terpengaruh. Pria itu menggertakkan giginya, berdiri tegak, dan melanjutkan casting.

“—Pada angin barat!”

Mata Bell terbuka lebar. Dia memperhatikan pria itu dengan tidak percaya. Dia menarik napas dalam-dalam, bersiap untuk menyerang musuhnya dengan ronde lain dari Swift-Strike Magic, ketika tiba-tiba …

“YAA– ?!”

“?!”

Seorang gadis berambut panjang muncul dari puing-puing dan menyerang Bell dari samping. Penanganan Cassandra membuat kontak dengan lengannya pada saat yang sama sihir bocah itu dilepaskan, melindungi Hyacinthus dari ledakan itu.

“Bagus, Cassandra!”

 

Apollo berteriak ke cermin di dalam Babel Tower. Bayangan lain muncul di tempat puing, yang satu ini langsung menuju ke Cassandra.

“Mr. Bel!”

“Kyaahhh ?!”

Lilly, tanpa disadari, telah datang untuk memberikan dukungan.

Gadis itu adalah yang pertama tiba dari kastil. Mengatasi Cassandra dari belakang, mereka berdua berguling di tumpukan batu dan ke rumput di bawah.

“—Nuuuahhhhh!”

Bell segera menjulurkan tangan kirinya untuk menembak lagi, tetapi Hyacinthus telah selesai casting. Pria itu menarik bahunya ke belakang saat badannya melilit di pinggang. Menekuk lututnya untuk menurunkan pusat gravitasinya, Hyacinthus mengulurkan tangan kanannya ke udara dan menjatuhkan tangan kirinya tepat di atas puing-puing di bawah kakinya — lemparan cakram.

Bell menyaksikan dengan ngeri ketika mata Hyacinthus mengunci dirinya, tangan kanannya berdenyut dengan energi sihir. Kemudian Detak jantung, pria itu memicu Sihirnya.

“Aro Zephyros!”

Sebuah cincin seukuran tubuhnya muncul di antara kedua tangannya, bersinar terang seperti matahari. Hyacinthus melemparkan cincin itu ke depan dengan satu gerakan cepat, tangan kanannya mengarahkan cincin ke Bell. Ini berputar dengan kecepatan yang menyilaukan saat itu bergegas ke depan.

“Firebolt!”

Bell meluncurkan Swift-Strike Magic-nya sendiri sesaat kemudian. Sebuah cincin yang terbakar seukuran tubuh manusia; pilar meliuk dari violet, listrik menyala. Kedua Magics bertabrakan, tetapi cincin tidak kesulitan memotong api listrik.

“?!”

Bunga api terbang ke segala arah saat cahaya ungu ditelan oleh sinar matahari yang membakar. Firebolt telah dikalahkan. Itu adalah kelemahan dari Magic Bell — itu mungkin cepat, tetapi tidak memiliki kekuatan destruktif. Dalam menghadapi Aro Zephyros Hyacinthus, itu tidak memiliki peluang.

“Guh!”

Bell berhasil menghindari cincin yang mendekat dengan margin paling tipis.

*Cincin = Cakram

“Tak berarti!”

Namun, cakram itu tiba-tiba berubah ke atas seolah-olah dibimbing oleh suara Hyacinthus. berbalik, itu mengatur jalur baru untuk Bell. Api yang mendekat memantul di mata merah ruby ​​Bell. Sihir Homing. Energi magis tidak akan hancur sampai cakram mencapai targetnya.

Angin barat mendorong tubuhnya ke timur, Bell membuat lompatan putus asa untuk keluar dari jalan cakram.

“Rubele!”

Kilatan yang menyilaukan dan kemudian ledakan mendadak.

“—GAH!”

Tubuh Bell telah dikunci, menjangkau lengan, ketika Hyacinthus memicu ledakan cakram. Ledakan itu melemparkan tubuh bell yang tak berdaya itu beberapa meter, meluncur ke tumpukan puing-puing lainnya.

“Mr. Bell ?! ”teriak Lilly sambil menempel pada tubuh Cassandra, menyaksikan pertempuran dari sudut matanya.

Hestia lupa bernapas saat dia menatap, matanya terpaku pada cerminnya. Semua orang yg bersorak untuk bell di kota tiba-tiba terdiam.

Tubuh diselimuti asap, Bell memantul pada puing-puing dua, tiga kali, tetesan darahnya menerobos udara di sekitarnya. Dentang! Pisau jatuh dari tangan kanan Bell pada pantulan berikutnya. Akhirnya berhenti, bocah itu berhasil bangkit. Namun, armor yang melindungi bahu kanannya hilang, lengannya menggantung lemas dan tidak berguna di sisinya.

“Sekarang aku memilikimu!”

Mengambil pedang pendek dari sarung di pinggangnya, Hyacinthus menyerang. Bell menyaksikan musuhnya menambah kecepatan, tetapi dia tidak bisa bereaksi. Matahari memantul dari mata pedang Hyacinthus saat ia memusatkan perhatian pada sasarannya yang tak bergerak.

(____)

Bell melihat lawannya menyerang dengan gerakan lambat. Sementara itu, jauh di Orario …

Mata Hestia bergetar. Apollo tersenyum gembira.

Wajah Eina menjadi pucat, Syr berdoa, Bete mendecakkan lidahnya.

Tiona menahan nafasnya — tetapi di mata emas gadis yang duduk di sampingnya …

Apakah ingatan yang sama yang berkedip di depan mata merah ruby ​​bell.

(____)

Dua bayangan bertabrakan di atas tembok kota, langit oranye sebelum matahari terbenam. Aku sudah bilang. Aku mendengarkanmu.

—Orang-orang menjadi lebih mudah dibaca ketika mereka melihat jendela.

Anak itu memperhatikan setiap kata.

—Guard adalah yang terendah saat pukulan terakhir sudah dekat.

Hati mereka terhubung oleh satu memori ini, tanpa disengaja, tak terhindarkan.

—Kemungkinan terbesar kamu menang ketika kamu paling rentan.

Dia mengajarinya. Anak laki-laki itu membawanya ke hati.

—Jangan lupa. Jadi belum.

((-Sekarang))

Lengan Hyacinthus ditarik kembali, bilah pedang pendeknya bahkan dengan bahunya. Semua emosi yang meresap di dalam dirinya terfokus ke titik pedangnya untuk satu dorongan mematikan. Dia akan mengakhiri ini dengan mengalahkan Bell.

Wajah pria itu berubah menjadi seekor serigala yang ngiler karena membunuh. Bell mulai condong ke belakang. Sudut-sudut mulut Hyacinthus melengkung ke atas, menafsirkan gerakan Bell sebagai pengecut. Dia mengiris udara dengan pedangnya sekali, mengejek musuh sebelum mengulang untuk pendekatan terakhir.

 

Bell menekuk lututnya dan berguling ke punggungnya beberapa saat kemudian. Memaksa pusat gravitasinya sejauh mungkin, dia berguling ke belakang melewati bahunya. Melihat musuhnya kurang dari tiga meter, Bell dengan penuh semangat berguling ke belakang sekali lagi untuk menghindari pisau yang masuk. Dia menggunakan momentum itu untuk mengayunkan kakinya ke atas.

Shortsword di tangan kanan lawannya yang terjulur. Bell merasakan ujung boot kanannya ke gagang. Dari sana, dia menendang dengan sekuat tenaga.

“____”

Cling! Shortsword melintas di bawah sinar matahari saat itu berputar ke atas dan menghilang dari pandangan. Dilucuti, Hyacinthus membeku di tempat.

Keyakinan dan kecerobohan musuh telah membuka jalan menuju kemenangan. Bell berguling di pundaknya sekali lagi dan merasa kakinya terhubung dengan tanah — dia melompat ke depan.

“—Haa!”

Rentang titik-kosong.

“—W-waaaaaaiit!”

Lengan kanan yang lemah di bawah kekuatan sentrifugal, Bell membuat kepalan tangan dengan tangan kirinya. Hyacinthus melihat anak itu datang tetapi tidak dapat menghindari serangannya karena tubuhnya masih tertancap dalam posisi membeku, lengan kanan ke depan, lengan kiri ke belakang.

kelinci vorpal adalah kelinci putih yang menakutkan dan pembunuh yang mengintai di lantai yang lebih dalam dari Dungeon. Namun, di sini ada satu di atas tanah. Itulah yang dilihat Hyacinthus ketika rasa takut menguasai dirinya.

Setiap otot di tubuh anak itu menegang sebelum mengisi “taring” tinjunya dengan setiap ons energi yang tersisa.

 

“UWAAAAHHHHHHHHHHHHH!”

Dampak.

“Gehaa ?!”

Tinju Bell terkubur di pipi Hyacinthus; gelombang kejut bergulir sepanjang kepala pria itu. Terkejut, kakinya meninggalkan tanah.

Terdengar bunyi keras sebelum tabrakan keras. Tubuh pria itu menyentuh tanah dengan kekuatan sedemikian rupa sehingga dia terbang tinggi ke udara pada lompatan pertama; apa yang tersisa dari jubahnya tercabik-cabik saat dia berputar seperti gasing. Dia jatuh ke tanah lagi hanya untuk momentumnya meluncurkan dia ke langit sekali lagi.

Tubuhnya berhenti dengan penuh belas kasihan setelah perjalanan tiga puluh-meter melalui puing-puing. Hyacinthus berbaring telentang, lengan dan kakinya menyebar seperti malaikat yang jatuh di tengah padang rumput.

Mata bergulung kembali di kepalanya dan kawah raksasa di pipinya, pria itu tidak berusaha berdiri.Angin berhenti bertiup saat keheningan turun di medan perang. Cassandra hendak melempar Lilly keluar dari tubuhnya ketika dia melihat pukulan terakhir. Gadis berambut panjang itu jatuh berlutut.

“__________________________!”

Langit di atas Orario meletus dalam teriakan luar biasa.

Lonceng gereja terdengar di seluruh kota untuk menandai akhir dari Game Perang tepat ketika pukulan terakhir telah disampaikan di reruntuhan kastil. Semi-manusia dari setiap ras memandang anak muda yang terpantul di cermin dan berteriak di bagian atas paru-paru mereka.

“Eina, lihat itu!”

“Bel…!”

Misha melingkarkan lengannya di bahu Eina di depan markas Persekutuan. Mata zamrud merobek, Eina lupa posisinya sebagai karyawan Persekutuan dan bergabung dalam perayaan yang berlangsung di sekitarnya. Kecemasan yang disembunyikan oleh kehalusan hilang, sukacita murni mengambil tempatnya.

“Ada bel terakhir! Itu luar biasa, peringkat di atas sana dengan akta dari ‘Giant Killers,’ Loki Familia! Pemenang Game Perang ini adalah Hestia Familia____! ”

Untuk beberapa alasan, Ganesha berpose gagah di tengah panggung, benar-benar mengabaikan fakta bahwa Ibly berteriak melalui kaca pembesar suara dengan begitu banyak intensitas sehingga wajahnya mungkin meledak. Suaranya menggema di seluruh kota, membungkus setiap bangunan dan menjangkau telinga setiap penonton.

“” “Yahh HAAAA!” “”

 

Tiga dewa, yang bertaruh pada Hestia Familia di bar tertentu di kota, melompat dari meja mereka, merayakan kemenangan mereka yang mustahil.

“””DASAR BAJINGAN!”””

Pada saat yang sama, semua petualang yang bertaruh pada Apollo bersumpah di bagian atas paru-paru mereka dan melemparkan tiket mereka ke lantai dengan jijik.

“Oh, oh? Wanita?! Kamu menang juga? ”

Menilai dari semua jeritan kesedihan, Mord mengira dia adalah satu-satunya yang muncul di atas. Saat itulah dia melihat seorang wanita muda yang agak bahagia duduk di sudut bar.

Pria itu menghampirinya, bahagia seperti yang seharusnya. Wanita Chienthrope — Nahza — membalas senyumnya, menggoyangkan ekornya yang lebat dan membuat V dengan jari-jarinya.

““ “YESSS – SAA!” ””

Tangisan kesedihan sama kuatnya di West Main tempatnya di Benevolent Mistress. Namun, Ahnya, Chloe, dan Runoa melompat-lompat kegirangan, menepuk tangan mereka lagi dan lagi. Pegawai lain dari bar itu menghampiri ketiga gadis itu, bertukar pelukan dan tersenyum bersama mereka.

“…Bel.”

Air mata kebahagiaan membanjiri mata perak Syr. Bibirnya bergetar saat wajahnya mencoba untuk mengekspresikan intensitas perasaannya sekaligus.

Pipinya memerah saat dia memalingkan wajahnya dari cermin yang mengapung di depan dinding dan mengalihkan perhatiannya ke arah pelanggan. “Sialan, aku sudah kehilangan segalanya!” “Hei, Syr, aku akan membutuhkan ale yang banyak di sini!” Dia berhasil menempatkan “senyum kerja” nya saat para pengunjung mulai menenggelamkan kesedihan mereka pada alkohol yang mereka mampu beli.

“Datang!” Dia menjawab dengan suara cerah, semangat dalam langkahnya saat dia pergi mengambil pesanan mereka.

“… Punk berhasil melakukannya.”

Bete secara praktis meludahkan kata-kata itu dari mulutnya ketika dia mendengarkan perayaan yang datang dari luar rumah Familia-nya. Dia membalikkan punggungnya di ruang duduk dan berjalan menuju pintu keluar.

“Bete, kamu mau kemana?”

“Di mana pun aku merasa suka.”

Manusia serigala menanggapi pertanyaan Finn sebelum menghilang dari pintu. Semua orang yang tertinggal di ruang duduk saling bertukar pandang. Mereka mencapai konsensus dengan cepat mengejutkan.

“Dungeon, huh.” “Itu da Dungeon.” “Dungeon, tidak diragukan lagi.”

“Tentunya…”

Finn dan Gareth memaksa tersenyum ketika Reveria memejamkan mata karena frustrasi. Tione tampak lebih bosan daripada kesal.

Dengan Bete pergi, semua orang di ruangan itu mengembalikan perhatian mereka ke cermin. Berpikir kembali kepada bocah putus asa yang telah datang ke depan pintu mereka hampir sepuluh hari yang lalu, sulit untuk percaya bahwa kelinci yang menyedihkan itu telah merebut kemenangan. Tidak ada yang mengatakan sepatah kata pun.

Artinya, sampai …

“…Bagus untuk dia.”

“Iya…”

Tiona telah benar-benar menari di sekeliling ruangan beberapa saat sebelumnya, tetapi sekarang Amazon berdiri di samping Aiz ketika mereka melihat cermin. Perlahan tapi pasti si gadis berkulit gandum berpaling ke temannya dengan senyum berseri-seri di bibirnya. Si pirang mengangguk sebagai respons dan menyaksikan teman-teman Bell berkumpul di sekelilingnya dalam pantulan cermin. Bibirnya terbuka sebelum dia menyadari apa yang sedang terjadi.

“Selamat …”

Cermin terbesar di jalan menunjukkan sekutu anak itu berkumpul di sekelilingnya, mengacak-acak rambutnya dan mengucapkan selamat kepadanya seperti keluarga. Lainnya menunjukkan pemandangan kota-kota lain yang dikuasai oleh getaran pertarungan yang baik. Hal yang sama berlaku untuk para dewa di Babel Tower. Beberapa dari mereka berkumpul bersama, membandingkan catatan dan mengagumi anak-anak atau menawarkan kritik dalam ulasan mereka sendiri tentang Game Perang.

“Wha … ha …, eh …?”

Namun salah satu dari mereka, Apollo, tampak seperti hantu ketika dia berdiri membeku di samping meja. Cerminnya tidak menunjukkan apa pun kecuali pantulan anak-anaknya, tak berdaya dan berlutut di seluruh reruntuhan kastil. Fakta bahwa dia tidak dapat melarikan diri dari kenyataan ini hanya memukulnya seperti dinding bata. Dia mundur dua langkah, lalu kemudian saat mahkota kemenangannya jatuh dari kepalanya.

“A-PO-LL-O.”

Kemudian, sreet… Kaki kursi Hestia berderit saat mereka perlahan meluncur di lantai. Dewi yang telah diam selama ini telah memecah keheningannya. Aura gelap muncul saat dia berdiri dari meja. Kepala miring, tidak ada yang bisa melihat matanya di balik poninya yang hitam. Dagunya tiba-tiba tersentak, mata biru berkedip saat mereka mengunci targetnya:

Apollo. Ketuk, ketuk. Dia berjalan ke arahnya.

“Hy-hyeee!”

“Kamu telah berdamai dengan dirimu sendiri, kuharap?”

Suara rendah Hestia terdengar seolah-olah dipanggil dari lubang neraka terdalam. Apollo jatuh ke belakang karena ketakutan. Bell hampir dicuri darinya, rumahnya hancur, dan dia dikejar di sekitar kota, di antara kesusahan lainnya.

Semua kemarahan terpendam yang tidak diizinkan untuk melampiaskan sampai saat ini berada di ambang meledak di dalam dirinya. Dewa di lantai bisa melihatnya di matanya. Dia berguncang ketika Hestia berdiri di atasnya, melotot ke bawah dengan intensitas maksimal. Mata dewa mulai berair.

“H-dengarkan aku, Hestia! Ini semua hanya sebuah dorongan! Anakmu itu sangat imut, aku tidak bisa tidak mencubit pipinya sedikit … P-tolong, kasihanilah aku, O Dewi Hestia! Kita pernah ditakdirkan untuk berbagi kebahagiaan perkawinan! ”

“Tutup mulutmu.”

Dewi muda itu memotong permohonannya dengan keganasan Hades sendiri. Wajah Apollo berwarna biru dan terdiam. Bahkan di Tenkai, dia belum pernah melihat Hestia begitu menakutkan.

Whoosh, whoosh, whoosh. Kuncir kuda kembar Hestia mencambuk di belakang kepalanya, menunggangi ombak auranya. Itu adalah bukti betapa marahnya dia.

“Kamu berjanji untuk melakukan apapun yang diinginkan hati kecilku, kan?”

Apollo, yang bahkan tidak pernah mempertimbangkan kemungkinan kekalahan, memang mengatakan hal itu. Semua dewa lain yang hadir telah membuat lingkaran besar di sekitar dua dewa, menikmati setiap detik dari klimaks. Mereka tidak dapat menunggu untuk melihat Penghakiman Illahi baru pada pelaku atas dosa-dosanya.

Apollo mulai panik, terengah-engah saat melihat wajah mantan sekutunya. Mereka sekarang hanya wajah-wajah gelapm dalam gigi-gigi putih yang berkilau dalam cahaya suram dari cermin. Para dewa benar-benar menikmati melihatnya menggeliat.

Jubah Apollo terseret di lantai saat dia menggeliat menjauh dari mereka dan mundur ke Hestia. Menatap ke atas, dia melihat bola biru berkilauan saat dia melakukan kontak mata.

“Semua yang kamu miliki, termasuk rumahmu, sekarang milikku. Bubarkan Familiamu — dan kamu akan pergi ke pengasingan! Jangan pernah menginjakkan kaki di Orario lagi_______! ”

“HyGAHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH!”

Jeritannya mengirim getaran ke kota. Hestia tidak memberi kesempatan kepada dewa berbahaya yang hampir saja mengambil segalanya darinya. Jauh dari medan perang, di tengah badai emosi yang berputar-putar …

Pukulan terakhir lainnya telah dipukul.

*******

Di reruntuhan kastil yang sekarang damai …

Bell bersatu kembali dengan sekutunya di dalam kastil yang sekarang kehilangan ruang tahta dan banyak dinding luarnya. Tentu saja, mereka semua gembira dengan kemenangan mereka.

“Kita benar-benar mengalahkan Familia yang memiliki kekuatan sebesar itu … oleh kita sendiri.”

“Harus bergantung pada tipu muslihat atau tidak tapi … Ya, kita bisa menyombongkan tentang yang satu ini.”

Mikoto dan Welf saling bertukar kata, adrenalin masih memompa melalui pembuluh darah mereka. Dia telah mengambil beban Sihirnya sendiri dan dia telah menyilangkan pedang dengan salah satu kapten musuh, sehingga mereka berdua berada dalam kondisi fisik yang berantakan. Namun, wajah mereka begitu penuh dengan kehidupan dan perasaan berprestasi sehingga tidak ada yang tahu apakah mereka kesakitan sama sekali.

Bell menjauh dari percakapan mereka dan mendekati Lilly.

“Lilly … Terima kasih sudah menyelamatkanku.”

“Tn. Bel…”

“Terima kasih…”

Ketulusan di mata Bell, terlepas dari fakta bahwa dia berlumuran darah dan dipukuli sampai babak belur, membuat Lilly kewalahan sehingga dia tidak dapat berbicara dengan jelas. Otot-otot di tubuh kecilnya menegang saat dia menyembunyikan wajahnya dan bekerja keras untuk bertanya.

“Apakah Lilly … berguna?”

“Iya. Itu semua berkat Lilly … aku bisa pulang ke Orario. ”

Kata-kata Bell membuat wajah Lilly yang seperti anak kecil tersenyum.

Dia tidak merasa seperti ini sejak hari ketika hubungan mereka direset. Gadis prum itu tersipu ketika dia menatapnya dengan senyum yang berseri-seri seperti bunga matahari yang sedang mekar.

“Tn. Cranell, kita harus keluar dari lokasi ini. Karyawan Persekutuan akan segera datang; perlu untuk menemukan tempat untuk beristirahat dan pulih. ”

“Ah, tentu.”

Lyu menyarankan dari bawah kapnya, mata terkunci di bahu kanan Bell yang terluka.

Rasa kemenangan di mulut mereka, kelompok itu membuat jalan mereka melalui puing-puing di dalam dinding kastil.

“…?”

Tanpa berpikir, Bell meletakkan tangan kirinya di dadanya. Mengambil napas dalam-dalam, dia meraih tali di lehernya dan menarik jimat keluar dari bawah kemejanya. Namun, itu rusak. Permata itu memiliki serangkaian retakan seperti sarang laba-laba yang melaluinya dan casing emas itu hancur berantakan. Sinar yang dimiliki jimat yang Syr berikan kepadanya telah hilang.

… Apakah itu melindungiku?

Sihir Hyacinthus memberikan pukulan yang sangat kuat. Mengambil pukulan langsung, seperti yang dia lakukan, seharusnya membuat dia tidak dapat bertahan. Bell tidak bisa tidak merasakan bahwa jimat ini telah mengorbankan dirinya untuk menyelamatkannya.

Bell mengamati lebih dekat permata yang rusak itu dan melihat sesuatu yang tampak seperti emblem yang terukir di dalam casing di belakangnya. Namun, karena ada ribuan retakan di permukaannya, ia hanya bisa melihat bahwa itu adalah profil wajah seseorang.

“Ada yang salah, Bell? Kita pergi.”

“Ah … ya. Tepat di belakangmu. ”

Bell berhenti bergerak untuk melihat permata itu. Welf telah memperhatikan dan memanggilnya. Anak laki-laki berambut putih itu mengangguk, menjaga pandangannya pada permata di tangan kirinya sebelum perlahan melihat sampai ke langit.

“…”

Hanya siapa petualang yang memberi Syr jimat ini?

Itu diberikan kepadanya karena suatu alasan, sehingga dia akan memberikannya kepadanya. Pikiran-pikiran ini berlari melalui pikiran Bell saat dia melihat ke langit biru. Dia tidak bisa tidak merasakan bahwa seseorang yang mengawasinya melalui cermin di kota tersenyum padanya pada saat itu.

******

Jadi tirai War Game ditutup, dengan Hestia Familia yang menang.

Ekspansi para kombatan di kedua belah pihak menjadi pembicaraan di kota. Bell dan sekutu-sekutunya menjadi pahlawan kampung halaman dalam semalam. Mereka menjadi pusat perhatian ke mana pun mereka pergi setelah kembali ke kota.

Mematuhi tuntutan Hestia, Apollo Familia segera dibubarkan. Apollo mengucapkan salam perpisahan dan membebaskan semua pengikut dari kontrak mereka sebelum dikawal keluar dari kota untuk terakhir kalinya.

Adapun sekarang Petualang Familia, mereka berpisah. Beberapa melanjutkan perjalanan penemuan diri, yang lain dibina dan bergabung dengan Familias lain, dan beberapa jatuh ke dalam keputusasaan. Sekelompok kecil, termasuk Hyacinthus, menentang hukum Orario dengan meninggalkan kota untuk mengikuti dewa mereka. Efek dari Game Perang dirasakan di banyak tempat. Semangat itu belum mereda, tetapi masih ada sesuatu yang perlu diurus.

“… Ini adalah uang yang terutang untuk pembebasan Lilly, seperti yang dijanjikan.”

Gadis kecil itu mengeluarkan tas berisi penuh koin emas. Soma, mengenakan jubah kotornya, mengambil tas darinya tanpa kata. Dua hari telah berlalu sejak Game Perang berakhir. Lilly telah melakukan perjalanan ke rumah Soma Familia sendirian.

Setiap vallis yang telah disimpan dalam nama Apollo sekarang menjadi milik Hestia Familia. Lilly mengambil sebagian besar darinya dan kembali ke bekas rumahnya untuk menukar uang dengan Hestia Knife, yang telah digunakan sebagai jaminan.

Keluarga barunya menawarkan untuk pergi bersamanya, tetapi Lilly menolak. Dia mengatakan kepada mereka bahwa dia harus melihat ini sampai akhir pada dirinya sendiri.

“…”

Dia memiliki reputasi sebagai anggota Familia mereka. Soma menerima uang tanpa keributan.

Dia bahkan tidak memeriksa isi tas sebelum menarik pisau keluar dari dalam jubahnya dan menyerahkannya kepada Lilly. Lilly terkejut oleh betapa cepat pertukaran ini terjadi. Di sebuah ruangan penuh dengan berbagai jenis tanaman dan beragam botol anggur, dia berkedip beberapa kali sebelum meluruskan posturnya.

Membersihkan tenggorokannya, dia bersiap untuk mengucapkan selamat tinggal terakhirnya.

“Terima kasih atas segalanya, Lord Soma …”

Tidak ada tanda-tanda ironi atau kebencian dalam suaranya. Dia ingin mengakhiri segalanya dengan baik. Status di punggungnya jelas mengidentifikasi dirinya sebagai anggota Hestia Familia. Dia tidak lagi memiliki koneksi ke Soma Familia.

Jubah longgarnya melengkung di sekitar tubuh mungilnya saat Lilly membungkuk. Wajahnya menghadap ke bawah, dia tidak pernah punya kesempatan untuk melakukan kontak mata dengan Soma. Satu langkah ke belakang, berputar, beberapa langkah lagi, dan dia berhenti sejenak di depan pintu.

“…”

Soma berdiri di sudut kamarnya, otot-otot di wajahnya bergerak seolah-olah dia tenggelam dalam pikirannya. Dia menatap punggung mantan anaknya … dan berbicara padanya.

“Lilliluka Erde … Aku telah melakukan kesalahan padamu.”

Di tengah pintu, Lilly membeku di tempat.

Dia menoleh ke belakang karena terkejut. Ekspresi dewa tersembunyi di balik rambutnya yang panjang saat dia melanjutkan.

“… Pastikan untuk menjaga kesehatanmu.”

Kata-kata pertama yang pernah dia sampaikan padanya. Perlahan tapi pasti, mata berangan Lilly mulai basah.

Dia ingin mendengar kata-katanya untuk waktu yang lama, tetapi setidaknya sekarang, pada akhirnya, dia bersyukur mendengarnya. Lilly mengangguk, dagunya menyentuh bahunya.

“Lilly akan …” katanya dengan suara gemetar kepada dewa yang mengingat namanya.

Satu langkah terakhir, dan dia meninggalkan ruangan di belakang.

“…”

Soma berdiri terdiam beberapa saat setelah Lilly menghilang dari pandangan. Akhirnya, dia berbalik untuk menghadapi rak di dindingnya. Setelah menyingkirkan semua botol anggur, dia membawanya ke sebuah kotak kayu di sudut ruangan, menyelipkan mereka ke dalam, dan menutup penutupnya. Mengisi tempat kosong dengan gelas anggur yang sekarang tidak berguna, mata Soma menyipit dari balik poninya yang panjang.

Kondisi dalam Soma Familia berangsur membaik dari hari itu.

11 comments on “Danmachi Vol. 6 – Chapter 5

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *