Eighty Six Vol.1 Chapter 3 Bahasa Indonesia

Setengah bulan telah berlalu sejak Lena mengambil alih komando sebagai Handler dari Skuad Spearhead.

Pada hari itu, tidak ada korban dalam pertempuran di siang hari, dan Lena merasa lega, mengaktifkan Para-RAID-nya untuk menghubungi Processor seperti biasa. Setelah makan malam, dan ia berada di kamarnya.

Selama setengah bulan terakhir, Spearhead memiliki lebih banyak penyerangan daripada regu lainnya, namun tidak ada yang mati di antara para Processor. Sepertinya mereka adalah real deal sebagai veteran elit.

“Memanggil sekarang untuk mengatakan pekerjaan bagus hari ini.”

Ia bisa mendengar beberapa kekacauan, mungkin agak jauh, dengan mudah dikuras habis oleh respon para Processor. Kemungkinan suara pertempuran malam di zona pertempuran lainnya berdenting ke hanggar.

“Kerja bagus di sana, Handler One.”

Yang pertama menjawabnya adalah Undertaker. Suaranya tenang, tanpa tanda-tanda moniker “dewa kematian”-nya.

Ada beberapa orang lain yang terhubung melalui Para-RAIDs, memberikan salam mereka.

Ada Wakil Komandan Werewolf, kasar dalam kata-kata namun merupakan saudara besar yang dapat diandalkan untuk skuad.

Ada Kirschblüte yang sopan dan terus teraang yang pertama-tama harus menjawab semuanya, termasuk omongan bodohnya.

Mood maker kekar, Black Dog.

Snow Witch yang suara dan kepribadiannya sama baiknya.

Dan Laughing Fox yang akan memuntahkan kata serapah dengan suara lembut seorang gadis.

Kesan pertama yang dimiliki Lena dari Undertaker adalah bahwa dia adalah salah satu dari sedikit kata, jarang berbicara kecuali saat berhubungan dengan bisnis, tapi setiap orang akan berkumpul di sisinya setiap kali dia bersinkronisasi dengannya, dan ada beberapa yang tanpa Para-RAID mengikutinya, jadi sepertinya dia dipuja.

“Pertama, Undertaker, tentang resupply yang kau minta beberapa hari lalu…”

Raiden mendengar Handler mendiskusikan misi tersebut dengan Shinn saat dia menatap teka-teki silang sebuah majalah yang ia ambil, menggunakannya untuk menghabiskan waktu.

Kamar Shinn ada di sebuah barak bobrok, dan beberapa anggota sedang bermalas-malasan di dalam kamar. Seo memusatkan perhatian pada pembuatan sketsa; Haruto, Kaie, dan Krena senang bermain kartu; Angel menjahit pola renda yang rumit; dan Daiya sedang memperbaiki radio yang rusak. Yang lainnya ada di kantin dan kamar lainnya, dan dari kejauhan, ia bisa mendengar tawa.

Shinn, sebagai pemimpin skuad, harus melakukan berbagai tugas administratif seperti menulis laporan, dan ia memiliki kamar terbesar di barak yang disatukan sebagai kantor. Raiden sering datang ke kamar ini untuk membahas berbagai hal tentang skuad, dan beberapa orang lain yang datang untuk membumbui mood. Dengan demikian, menjadi tempat bagi setiap orang untuk beristirahat dan berinteraksi.

Bagi Shinn, pemilik kamar, ia hanya membutuhkan tempat untuk membaca, dan ia tidak peduli apakah kucing di sampingnya mengguncang ekornya, rangkaian pertandingan catur yang mendebarkan, atau apakah orang lain melakukan tarian perut di hadapannya (Kujo dan Daiya benar-benar melakukannya). Pada saat ini, ia sedang bercakap-cakap dengan Handler, berbaring di ranjang baja di kamarnya seperti biasa, bantalannya saat ia membaca novel tua yang diambilnya dari perpustakaan acak. Kucing hitam dengan kaki putih berjongkok pelan di dadanya, dan itu menjadi perlengkapan biasa.

Sungguh damai. Ia menyesap kopinya dari cangkir. Itulah kopi pengganti tradisional (Ersatz Café) untuk Skuad Steadfast, resep pembuatan bir diturunkan sampai saat ini. Sarananya adalah Dandelion yang digunakan di kamp, ​​tapi jauh lebih baik daripada pabrik yang mensintesis rasa cairan misterius yang dibuat dari bubuk hitam aneh.

…Apa yang akan dikatakan si tua itu jika dia mencicipi kopi ini?

Benar-benar ketat dan tidak fleksibel, hati-hati dan datar, si nenek tua itu tidak akan pernah mengerti selera kopinya.

Bahkan di delapan puluh lima zona, minuman yang diproduksi pabrik tidak berbeda dengan bahan yang disintesis di Kamp Konsentrasi.

Apakah dia masih mengasihani orang seperti kita?

Kucing mengeluarkan dengkuran, tumpang tindih dengan suara Handler yang seperti bel.

Nyaa, Begitu dia mendengar kucing itu saat percakapan, Lena tercengang.

“Seekor… kucing?”

“Ya, skuad mengadopsinya.”

Jawab Black Dog.

“Hanya untuk menambahkan, akulah yang mengangkatnya. Ketika aku ditugaskan ke skuad ini, aku melihat si kecil ini berjongkok di pintu rumah yang diledakkan oleh sebuah meriam tank. Orang tua dan saudara kandungnya sudah tewas, dia satu-satunya yang tersisa.”

 

“Dan entah kenapa, dia cuma suka menempel ke Undertaker.”

 

“Tidak ada yang bermain dengannya, menepuk kepalanya, atau menyisirnya.”

 

“Dia tidak menempel. Cuma menjadi hewan peliharaan yang setia. Lihatlah.”

 

“Yah, dia tidak bergerak saat Shinn membaca. Sepertinya dia tidak akan menempel padamu, Black Dog.”

 

“Hei, itu terlalu berlebihan! Ada apa dengan logika itu!? Perbaiki sekarang! Doo doo doo.”

 

Lena terkekeh saat mendengar para Processor bertengkar. Sepertinya mereka tidak berbeda dengan anak laki-laki dan perempuan seusianya, dan ia bahkan bertanya-tanya mengapa ia tidak bersama mereka.

“Siapa nama kucing itu?”

Sambil tersenyum, ia bertanya, dan para anggota menjawab serentak,

“Blackie.”

“White.”

“Two-fur.”

“Kiddo.”

“Kitty.”

“Lemarck.”

 

“… Serius, jangan beri nama kucing berdasarkan penulis novel yang sedang kau baca. Itu terlalu kasual… pokoknya, apa yang kau baca? Itu nggak berkelas…”

Laughing Fox adalah satu-satunya yang membalas daripada memberi nama.

Bagaimanapun, Lena bingung.

“Erm… ada banyak kucing disana?”

“Tidakkah kau mendengar kami? Cuma ada satu.”

Dia masih belum ada petunjuk. Black Dog, yang tidak mampu menahan rasa canggung, memutuskan untuk membantu.

“Dia kucing hitam, dengan kaki putih, jadi ada yang memanggilnya Blackie, atau White, dan ada yang memanggilnya Two-fur. Tidak ada nama tetap, dan semua orang hanya memanggil apa pun yang mereka inginkan. Baru-baru ini, dia akan segera berjalan ke arah kami begitu kami meneriakinya.”

Begitu.

“… Tapi kenapa mengangkat kucing ini?”

“… Ahh…. yah.”

Black Dog tergagap, dan akan menjawabnya.

Tiba-tiba, dia terputus dari Para-RAID.

Krena tiba-tiba bangkit dan meninggalkan ruangan, menjatuhkan kursinya, dan Daiya, yang paling dekat dengannya, bergegas mendekat. Suara kursi yang digulingkan bergema di dalam ruangan.

“…? Apa ada yang terjadi?”

Daiya terputus, dan Krena tidak pernah terhubung sejak awal. Shinn berbohong.

“Oh, ada tikus di kamar itu.”

“Tikus!!?”

“… Itu terlalu lemah bagimu.”

Tendangan kecil Seo rupanya tak pernah sampai di telinga Handler mereka.

Seekor tikus muncul… suara Handler terdengar gemetar, dan sepertinya ia benar-benar takut pada mereka. Shinn dengan acuh tak acuh menjawab saat ia menyipitkan matanya ke pintu yang dibanting Krena saat dia bergegas keluar.

Daiya menuju ke ujung koridor, dan menemukan Krena menghembuskan napas keras, melampiaskan semua tekanan di tubuhnya.

Kenapa semuanya, dan dia…

Mendengar suaran jijik, cemas, gelisah Krena. Sampai saat ini, ia telah menghabiskan malamnya dengan bahagia bersama yang lain, dan ini adalah saat yang sangat menyenangkan baginya.

“Krena.”

“Kenapa semuanya, dan wanita itu…”

“Barusan. Tak lama sampai sang putri berhenti mengganggu kita.”

Daiya mengangkat bahu, matanya penuh dengan kejujuran, menunjukkan sikap sembrono yang biasa. Tidak masalah Handler manapun, di masa lalu, tidak satupun dari mereka bisa menangani “dewa kematian” itu.

Gadis itu belum tahu asal mula moniker Shinn. Musuh seperti itu tidak pernah muncul, dan keberuntungannya akan segera habis.

Domba Hitam bermutasi dan malang di tengah Domba Putih.

“Domba Hitam” ini disebut demikian karena mereka sedikit sekali jumlahnya, namun jumlah mereka telah melampaui “Domba Putih” pada saat ini.

Dan kemudian ada “Gembala,” bahaya yang lebih besar.

Krena mengertakkan giginya. Dia tahu, ia tahu itu.

“Kenapa Shinn belum menanganinya?”

Dia berkata sambil menekan emosi di hatinya, kata-katanya mengalir dengan penuh ketaatan.

“Apa yang ada untuk mengganggu tentang babi putih itu? Tingkat sinkronisasi kita sudah diatur seminimal mungkin.”

“Itu prosedur normal. Shinn tidak menghancurkannya hanya karena dia menginginkannya.”

Tingkat sinkronisasi para-RAID ditetapkan seminimal mungkin, sehingga memungkinkan kesadaran dan pesan disampaikan secara akurat di medan perang yang ribut, sehingga hanya orang sebenarnya yang bisa mendengarnya.

Daiya lalu bertanya dengan tenang, tidak dengan sikap menegur, tapi dengan cara membujuk.

“Lagi pula, bisakah kau mengucapkan kata-kata itu pada Shinn? Aku membencinya, jadi tolong hancurkan dia dengan benda milikmu. Bisakah kau mengatakan itu?”

Krena mengatupkan bibirnya, tetap diam. Apa yang dikatakan Daiya benar adanya.

Shinn dan anggota skuad lainnya adalah sekutunya, keluarganya. Ia tidak pernah bisa mengatakan hal-hal kasar kepada keluarganya.

Itu harusnya normal bagi Shinn.

Tapi.

“Maaf… tapi aku masih tidak bisa memaafkan mereka. Mereka membunuh papa, mama, memperlakukan mereka sebagai sampah, dan menembak mereka seperti target.”

Pada malam dia dideportasi ke Kamp Konsentrasi, tentara Alba tertawa terbahak-bahak karena orang tua mereka ditembak, semua hanya untuk melihat di mana peluru bisa memukul, berapa banyak yang bisa mereka lakukan sampai mereka meninggal.

Kakaknya, tujuh tahun lebih tua darinya, dikirim ke garis depan segera setelah mereka ditangkap. Saat itu, umurnya empat belas tahun. Sekarang Krena sudah berumur lima belas tahun.

Tapi pada malam itu, seseorang mengejar para bangst itu, mengabaikan darah di tubuhnya saat dia berusaha sekuat tenaga untuk menghidupkan kembali orang tua yang sekarat, namun tidak dapat menyelamatkannya. Yang meminta maaf kepada mereka adalah seorang Alba, seorang tentara Serena.

“Orang kulit putih semua sampah… aku tidak akan pernah memaafkan mereka.”

Segera, keduanya kembali ke kamar, dan topik telah lama dialihkan dari tikus ke pemandangan dan kehidupan sehari-hari di medan perang.

Daiya hanya mengangkat bahu saat melihat Raiden memandangnya, dan terus memperbaiki radio. Krena mengambilkan anak kucing yang berjongkok di ranjang di samping Shinn dan mulai bermain dengannya. Namun, ia mungkin tidak berminat untuk melakukannya.

Jadi Shinn bergeser ke samping, menunjukkan agar Krena bisa duduk. Kemudaian memeluk anak kucing itu, tampak acuh tak acuh saat ia duduk di sisi lain tempat tidur, menarik jarak darinya.

“Beneran? Apa benar ada banyak bintang yang bisa dilihat, Kirschblüte?”

“Ada banyak. Kurasa itu sekitar dua tahun yang lalu, saat aku terus mendongak, dan tiba-tiba beberapa bintang mulai jatuh dari langit. Sebagian besar bintang-bintang itu mengalir dalam jalur cahaya. Itu benar-benar pemandangan yang mengesankan.”

Kirschblüte Kaie terus menangani kartu-kartu, mengabaikan fakta bahwa Krena telah meninggalkan tempat duduknya.

Raiden juga pernah melihat hujan meteor itu. Namun, saat itu, ia berada di tengah medan perang, karena teman dan musuh dilenyapkan, dengan Shinn sendiri di sebelahnya.”Juggernaut” yang mereka uji coba telah menghabiskan powe pack mereka, dan Fido tergesa-gesa mengembara di medan perang, mengumpulkan mereka. Mereka tidak bisa tersenyum, apalagi mengagumi pemandangan ini.

Tidak ada nyala lampu di medan perang, dan pada malam hari, lingkungan sekeliling tetap gelap. Itu mungkin kegelapan yang tak ada batasnya. Di tanah, mereka tidak bisa melihat jari dari tangan mereka yang terulur, dan di langit di atas, nyala api putih terus meluncur. Pemandangan yang sunyi dan mendebarkan itu begitu indah, begitu berseri-seri, seakan dunia hancur berantakan, akhir dunia diumumkan.

Kurasa layak melihat pemandangan seperti itu sebelum kita mati. Raiden sangat menyesal mengatakannya saat itu. Bajingan itu tertawa terbahak-bahak.

“Aku mungkin tidak akan pernah bisa melihatnya lagi selama sisa hidupku… komet dapat dilihat setiap tahun, tapi hujan meteor seperti dulu dalam beberapa dekade, dan konon begitu besar sehingga tidak dapat dilihat dalam seratus tahun… oh, kudengar itu dari Kujo (Sirius).”

“Sayang sekali… aku juga ingin melihatnya.”

“Kau tidak bisa melihat mereka di dalam Tembok (di sana)?”

“Jalan-jalan di sini tertutup cahaya. Aku tidak bisa melihat bintang-bintang.”

“Ahh.”

Kaie terkekeh. Betapa nostalgia baginya.

“Sekarang kau menyebutkannya… malam di sini benar-benar gelap. Tidak banyak orang di sekitar sini, jauh dari kota, dan lampu dikontrol, jadi kami selalu bisa melihat bintang di langit malam, begitu penuh dengan bintang. Ini adalah keuntungan tinggal di sini.”

“…”

Mendengar kesimpulan Kaie, Handler terdiam. Dia mungkin pernah mendengar jawaban yang tak terduga. Mungkin dia berasumsi tidak ada yang baik untuk didengar dari mulut Processor, yang tinggal di Neraka di Bumi.

Sebuah suara aneh mengangkat pertanyaan ini.

Suara itu penuh dengan keyakinan, seseorang siap dicela dan diomel.

“Kirschblüte… apakah kau membenci kami?”

Kaie terdiam sesaat.

“… Yah, diskriminasi yang menyakitkan memang sulit, tentu saja. Tidak mudah berada di Kamp Konsentrasi, dan setiap hari kami bertempur itu menakutkan. Orang-orang yang memaksakan gaya hidup dan tugas ini pada kami, menolak Delapan Puluh Enam sebagai ternak bukannya manusia yang tidak populer, sedikitnya.”

Handler hendak mengatakan sesuatu, mungkin untuk meminta maaf atau menyalahkan dirinya sendiri, tapi Kaie melanjutkan. Tentu saja, ia tidak berniat membiarkan Handler berbicara.

“Tapi aku tahu tidak semua Albas itu buruk… sama seperti tidak semua pada Delapan Puluh Enam adalah orang baik.”

“Eh…?”

Kaie tiba-tiba mengerutkan bibirnya dengan getir.

“Aku adalah Hitam Timur Jauh (Orienta). Kembali ke Kamp Konsentasi dan skuad lamaku, aku menemukan beberapa hal.”

Bukan hanya dia, tapi Angel juga… dan meskipun ia tidak menyebutkannya, Shinn mungkin menderita hal yang sama. Mereka yang memiliki darah campuran tertidas, para Delapan Puluh Enam, dan penindas, Albas, atau para bangsawan Kekaisaran, status mereka diambil sebagai dalih untuk ditahan. Mereka semua adalah sasaran frustrasi dan ketidaksengangan. Ras Republik yang langka, berasal dari Timur dan Selatan, juga didiskriminasikan tanpa alasan sama sekali.

Tidak semua Para Delapan Puluh Enam adalah korban tak berdosa.

Bagi minoritas dan yang lemah, dunia tetap begitu dingin, acuh tak acuh terhadap mereka.

“Omong-omong, ada yang baik diantara Albas. Aku belum pernah bertemu mereka secara pribadi, tapi ada orang yang kukenal yang bilang begitu. Jadi aku tidak akan membencimu hanya karena kau seorang Alba.”

“Begitu… jadi kukira aku harus berterima kasih pada semuanya.”

Kaie mencondongkan tubuh ke depan sedikit. Mereka hanya disinkronkan, tapi sepertinya mereka berbicara saling tatap muka.

“Aku punya pertanyaan. Kenapa kau peduli dengan kami?”

Sebuah gambaran terik tiba-tiba muncul di benak Shinn, dan ia mengangkat matanya.

Ia tidak pernah menemui api atau penyiksaan yang menyala; Sepertinya ini adalah kenangan dari Handler.

“Aku ingat diselamatkan oleh orang lain. Orang-orang itu Processor, sama sepertimu…”

Lena mengingat.

“Kita lahir di negara ini, dibesarkan di negara ini, warga negara Republik.”

“Tidak ada yang mengakui hal ini sekarang, tapi karena itulah kita harus membuktikan diri. Pertarungan untuk melindungi negara kita adalah tugas kita, dan kehormatan sebagai warga negara. Itulah sebabnya kita akan bertarung.”

Aku ingin merespon kata-kata orang yang menyelamatkanku.

“Dia bilang bahwa dia berjuang untuk membuktikan identitasnya sebagai warga negara Republik. Aku merasa perlu menjawab panggilan itu. Aku merasa ini adalah pengkhianatan atas cita-cita yang kalian perjuangkan, dikorbankan, dan tidak diakui, apalagi tidak berusaha untuk memahami kalian dengan baik… itu tidak bisa dimaafkan, kurasa.”

Setelah mendengar kata-kata naif seperti itu, Raiden menyipitkan matanya.

Kaie memiringkan kepala saat mendengarnya, dan merenung sejenak, berkata,

“Handler One, kau benar-benar perawan.”

—Pffff!?

Mendengar suara teh diludahkan dari bibir Handler. Ia bukan satu-satunya, karena udara keluar dari paru-paru anggota lainnya.

Krena dan Haruto, satu-satunya yang tidak disinkronkan, memiringkan kepala mereka dalam kebingungan, dan begitu mereka mendengar penjelasan Angel, mereka juga tertawa terbahak-bahak.

Gadis Handler terus batuk.

Kaie awalnya bingung dengan reaksi setiap orang, sebelum wajahnya mulai pucat,

“… Ahh! Maaf, salahku disini Aku ingin mengatakan bahwa kau seperti perawan!”

Biasanya, kesalahan seperti itu tidak akan dilakukan. Meski begitu, maknanya serupa.

Daiya dan Haruto memegangi perut mereka yang kram, memukul dinding (Diam! Dan Kino, yang sebelah, menggeram kembali). Bahkan Shinn menunjukkan reaksi yang jarang terjadi, bahunya bergetar.

Kaie panik.

“Erm, aku ingin mengatakan itu, kau tipe cewek yang berpikir bahwa seluruh dunia tertutup bunga, atau memang ada cita-cita yang sempurna dan polos. Lagi pula, yang ingin kukatakan adalah…”

Jelas Handler telah membeku di tempat, wajahnya memerah.

“…kau bukan orang jahat. Jadi, satu nasihat untukmu.”

Kaie akhirnya tampak tenang, seperti yang dia katakan,

“Kau tidak cocok untuk posisi ini. Dan kau seharusnya tidak peduli dengan kami. Kami tidak memperjuangkan alasan mulia seperti itu, jadi kau tidak perlu peduli dengan kami… lebih baik berganti sebelum kau menyesalinya.”

Kau bukan orang jahat,  kata Kaie.

Kau orang baik, tapi bukan itu yang dia katakan.

Saat itu, Lena tidak mengerti perbedaan di antara mereka.

“Handler One ke semua pasukan. Pasukan musuh terdeteksi di radar.”

Pada hari ini, semua kekuatan Skuad Spearhead dikerahkan. Lena berada di ruang kontrol, melihat layar saat dia berkata,

“Skuad musuh adalah Grauwolf dan Löwe. Dan beberapa meriam anti-tank (Stier) berikut—”

“Kami tahu, Handler One. Siap mengintersepsi di Titik 478.”

“Ah… mengerti. Undertaker.”

Ia hendak menyampaikan posisi musuh dan strategi operasi, sayangnya dipotong, dan hanya bisa menegaskan dengan kosong.

Skuad Spearhead, sebuah pertemuan para veteran, tidak memerlukan kepemimpinan Lena, dan baru-baru ini, tugas utamanya adalah memberikan segala macam bantuan untuk mendukung mereka, termasuk menganalisis musuh, meningkatkan prioritas untuk resupply, mengunjungi cabang informasi setiap hari, mencari intel yang berkaitan dengan zona pertempuran, dan seterusnya.

 

Selama beberapa hari terakhir, ia berulang kali meminta izin untuk menggunakan meriam intersepsi di belakang zona pertempuran. Jaraknya cukup, dan paling tidak, menekan senjata api dari Scorpion, yang seharusnya membuat pertempuran menjadi sedikit lebih mudah. Namun, meriam intersepsi hanya untuk sekali penggunaan, disesuaikan kembali setelah setiap tembakan. Tim transportasi bagaimanapun tidak ingin menghabiskan banyak usaha untuk Para Delapan Puluh Enam yang inferior, dan tidak mau menggesernya. Dengan demikian, ia tidak pernah bisa mendapatkan izinnya. Ketika ia menggerutu tentang hal itu selama kontak regulernya, “Benda itu sekarang berkarat, ka?” Ia ditolak oleh Laughing Fox.

 

“Undertaker. Gunslinger di posisi.”

“Laughing Fox ke Undertaker. Tim Tiga di posisi.”

Tim dengan cepat tiba di lokasi mereka yang ditunjuk, setelah meramalkan jalan yang mereka tempuh dalam posisi pengepungan tanpa cela.

Sepertinya mereka telah menentukan kemana arah dan penyerangannya, dan Processor dari Spearhead mungkin telah melihat sesuatu, atau menentukan posisi mereka secara independen.

 

Mari tanyakan kepada mereka saat pertarungan ini berakhir, pikir Lena. Jika metode mereka bisa dibagi dengan regu lainnya, mungkin bisa mengurangi jumlah Processor yang terbunuh dalam penyergapan. Intel yang berharga hanya berguna secara pribadi, dan satu kelemahan utama dari sistem pertarungan aneh ini, adalah bahwa data tersebut tidak dapat dikumpulkan dan disebarluaskan.

 

Bagaimanapun, ia melihat peta zona pertempuran pertama yang ia temukan pada malam sebelumnya, dan berkata,

“Undertaker, Gunslinger berada di jarak 500 meter, pada arah jam tiga. Harusnya ada menara tinggi di sana yang bisa digunakan untuk berlindung. Hasusnya bisa memungkinkan posisi mudah untuk menembak, dan penglihatan yang lebih baik.”

Setelah jeda, Undertaker menjawab,

“Menegaskan… Gunslinger, bisakah kau melihat posisi itu?”

“Tunggu sebentar, beri aku sepuluh detik… ya, ada. Aku akan menuju ke sana.”

“Posisi itu akan menurup arah berlawanan saat tim baris depan menyerang. Mengingat strategi dasar Undertaker adalah mematahkan barisan dan mengeliminasinya, ini akan membantu menyembunyikan pasukan kita pada lebih baik dari sebelumnya.”

Werewolf mencibir.

“Jadi intinya, digunakan sebagai umpan. Kau terdengar seperti Putri di sana, tapi pasti menarik.”

“… Unit Löwe dan Stier tidak dapat menembak pada sudut yang tinggi, dan karena itu tidak dapat menyerang penembak dari tempat tinggi. Juga, jika ada kebutuhan untuk berganti, dia bisa menghindari penggunaan lansekap di sekitarnya…”

“Jangan salah paham… itu ide bagus. Benar, Gunslinger?”

“Baiklah asalkan bisa membantu yang lain.”

Gadis itu langsung mesepon, dan mengarahkan nada dinginnya pada Lena.

“Kau menemukan peta baru? Sangat nyaman ya?”

Lena meringis. Sepertinya ia tidak bisa mendapatkan sisi baiknya dari gadis yang disebut Gunslinger ini. Bahkan tidak sekali pun orang itu berpartisipasi dalam kontak sehari-hari, dan bahkan dalam percakapan biasa, dia sangat dendam.

Peta Lena pernah diciptakan oleh militer, dengan banyak waktu dan tenaga kerja dimasukkan ke dalamnya. Petanya rinci; namun, dikatakan bahwa peta tersebut tidak pernah sampai ke basis garis depan yang berperan sebagai titik pertahanan penting. Peta Skuad Spearhead telah berhasil diselamatkan dari tumpukan sampah secara acak, oleh salah satu mantan anggota mereka, dan mereka telah menggunakannya sampai titik ini setelah banyak ditambahkan dan diedit. Mereka terbiasa dengan beberapa lokasi dan rute yang akan menguntungkan serangan balik, tapi selain itu, mereka sama sekali tidak terbiasa dengan lanskap.

“Haruskah aku mengirimkannya nanti?”

Data itu sangat besar, dan sangat merepotkan untuk dikirim saat pertempuran, jadi mungkin tidak akan terlambat baginya untuk mengirimkannya nanti.

Suara Werewolf penuh ejekan.

“Tidak apa-apa. Tapi apa boleh mengirim peta militer rahasia ke warga musuh (para Delapan Puluh Enam)?”

“Tak apa. Informasi haris digunakan.”

Setelah mendengar responnya, Werewolf terdiam dan menghela sedikit, mungkin ratapan.

Lena membongkar peta dari tumpukan kotak kardus yang tidak terkelola, dan tidak ada yang tahu dari mana ia menemukannya. Tidak ada yang tahu apakah itu hilang atau dicuri, apalagi difotokopi, pastinya itu bukan informasi rahasia.

Sembilan tahun yang lalu, saat perang dimulai, semua kekuatan militer, termasuk baris belakang, dibebankan ke medan perang, dan dibantai. Dengan demikian, informasi dan posisi kosong tidak pernah diturunkan dengan benar, sehingga banyak informasi hilang.

Dan kebanggaan prajurit profesional, yang seharusnya menangani masalah tersebut, telah pergi.

“Juga, tidak tidak ada dari kalian yang Delapan Puluh Enam. Aku tidak pernah memanggilmu itu—”

“Ya ya… mereka ada di sini.”

Suasana tegang tetap ada. Beberapa dari mereka tampak bersemangat, mungkin karena kepercayaan diri sebagai veteran, atau karena banyaknya jumlah adrenalin yang dipompa ke tubuh mereka selama pertempuran sengit.

Teriakan meriam merayap telinganya melalui pendengaran yang disinkronkan.

Di medan perang yang kacau, kerlip merah mulai berkurang jumlahnya.

Tim pertama Spearhead mengarungi hutan di medan perang, dan menyingkirkan Stier yang memiliki senjata kuat namun pertahanan dan mobilitas rendah. Sementara itu, mereka memancing Grauwolf dan Löwe ke hutan, mencegatnya, dan menjatuhkannya satu per satu. Karena banyaknya rintangan di hutan, Löwe mengalami kesulitan untuk kembali, dan tidak dapat menampilkan mobilitasnya yang biasa, jangkauan tembaknya sangat terhambat. Mereka terpaksa berserakan di ruang sempit, sehingga kehilangan keunggulan numerik mereka.

Bagi seorang pengamat, mereka sangat terbiasa dengan tindakan mereka, namun kenyataannya, pertempuran itu tidak mudah bagi mereka. “Juggernaut” yang dipiloti oleh Kirschblüte hampir tidak berhasil menghindari tembakan, masuk ke rerimbunan pohon, dan mencoba ke kiri Löwe.

Lena langsung merasa menggigil. Posisi Löwe agak aneh. Unit musuh seharusnya tidak berada di sana, mengingat di mana unit musuh lainnya diposisikan. Tidak mungkin unit tunggal bisa menyediakan perlindungan untuk unit di sekitarnya.

Dia dengan panik mengidentifikasi tempat Kirschblüte menuju, area yang ditandai dengan jelas di peta zona pertempuran, yang terakhir tidak akan diketahui, sesuatu yang sepertinya tertutupi—

“Jangan kesana! Kirschblüte!”

“Eh?”

Tapi sudah terlambat untuk menghentikannya.

Blip yang menunjukkan posisi Kirschblüte berhenti secara tak wajar di radar.

“…Apa? Lahan basah…!?”

Kaie bergetar karena inersia saat unitnya berhenti, mengerang. Berdasarkan layar, tampak bahwa kedua kaki depan unitnya tenggelam jauh ke dalam tanah, ia menyadari bahwa ia berdiri di lahan basah, yang hanya menyerupai padang rumput karena hutan yang gelap. Ini adalah jebakan maut untuk “Juggernaut,” karena tekanan kakinya ke tanah sangat besar.

Bagaimanapun, aku harus mundur dari sini sesegera mungkin. Pikir Kaie sambil memegangi joystick—

“Kirschblüte! Keluar dari sana!”

Ia mengangkat kepalanya atas peringatan Shinn. Sensor optik Kirschblüte melayang ke atas bersamaan matanya.

Di depan matanya ada sebuah Löwe.

“…Ah.”

Jarak antara keduanya minimal, dan Löwe mengayunkan kaki depannya. Dengan licik. Perputaran roda gigi menggerakkan sendi, tidak peduli bagaimana mangsa di bawah kakinya merintih.

“Tidak.”

Suaranya lemah, seperti anak kecil yang hampir menangis.

“Aku tidak ingin mati.”

Roda gigi berputar, dan kaki besar bisa bergerak cepat dan mendukung massa lima puluh ton yang menampar Kirschblüte ke samping.

Sendi sangat lemah, dan setelah itu berdampak melebihi batas, bagian dalam akan diterbangkan. Kokpit seperti kulit kerang ini, yang dijuluki “guillotine” oleh Processors, pecah berantakan sesuai dengan namanya.

Sesuatu yang bulat mendarat di tanah dengan bunyi gedebuk, berguling ke arah tanaman hijau, dan lenyap.

Setelah beberapa saat shock, sistem komunikasi diliputi oleh eraman dan amarah.

“Kirschblüte!? —Sialan!!”

“Undertaker, aku akan mengambilnya. Beri aku waktu! Kita tidak bisa meninggalkannya seperti itu!”

Jawab Shinn, suaranya tenang seperti biasanya, seperti air di bawah permukaan es danau musim dingin.

“Tak ada gunanya, Snow Witch… ini jebakan, dan mereka sedang menunggu.”

Löwe yang telah membunuh Kaie tetap tersembunyi di sana. Ini adalah taktik umum yang sering digunakan oleh Sniper, untuk membaringkan tentara terluka atau mayat yang terluka dalam posisi yang jelas, dan membunuh musuh yang datang untuk membantu atau mengambilnya.

Angel tidak menjawab, malah memukulkan tinjunya ke dasbor, yang membuat bunyi gedebuk.”Snow White” terus menembakkan granat 57mm ke Kirschblüte dan daerah sekitarnya.

“Kirschblüte KIA. Kino (Fafnir), bantu Tim Empat… musuh sedikit sekarang, eliminasi mereka sebelum mereka menerobosnya.”

“Mengerti.”

Respons tenang tidak tertelan dalam kemarahan. “Code name” sudah terlalu terbiasa melihat teman mereka meledak di depan mereka, atau sinyal dari teman mereka hilang di radar, sedemikian rupa sehingga mereka mati rasa. Penderitaan harus menunggu gilirannya setelah pertempuran berakhir, karena mereka akan dikubur juga. Rasa rasionalitas terkutuk ini ditempa melalui nyala api, sehingga mereka harus menyingkirkan semua perasaan, kecuali keharusan akan rasa tenang. Begitulah keputusan yang dibuat setelah terbiasa dengan kegilaan medan perang, karena manusia secara bertahap diilhami oleh ketidaksadaran mesin tempur.

Sejenak, dalam sekejap mata, laba-laba berkaki empat berderit, memberi suara langkah kaki aneh saat mereka memasuki kegelapan tanaman hijau.

Mereka membantai semuanya, seperti sekelompok kerangka pengembaraan di depan Gerbang Hades, sehingga setelah mereka mengirimnya pergi, teman mereka yang telah tewas tidak akan merasa kesepian.

Segera setelah itu, pasukan tersebut dilikuidasi. Tidak ada yang bisa mundur, dan mereka semua tersingkir tanpa jejak, dalam demonstrasi kehendak para Processor. Lena merasakan rasa sakit di hatinya.

Dua hari yang lalu, dua hari yang lalu, ia mendengar almarhum menggambarkan pemandangan meteor yang menakjubkan, dan kata-kata yang sombong itu. Penyesalan meluncur ke dalam hatinya seperti air pasang.

Kalau saja ia bisa menemukan peta itu lebih cepat.

Kalau saja ia memperingatkan mereka lebih cepat.

“Pertempuran berakhir. Kerja bagus, semuanya.”

Tidak ada yang merespon. Semua orang mungkin dalam kesedihan.

“Sehubungan dengan kematian Kirschblüte… penyesalanku. Kalau saja aku bisa melakukannya sedikit lagi…”

Pada saat itu,

Keheningan yang mengerikan datang dari ujung para-para-RAID.

“…Penyesalan?”

Yang berucap kembali adalah Laughing Fox. Suaranya tenang, namun berdebar, mencoba yang terbaik untuk mengendalikan kemarahannya.

“Apa yang kau sesali? Apa kematian Delapan Puluh Enambagimu? Begitu kau pulang kerja, kau akan melupakannya, dan bersenang-senang makan malam, kan? Yang kau tahu mengatakan kata-kata cantik semacam itu. Kau tahu betapa kosongnya mereka!?”

Untuk sesaat, dia tercengang, tidak tahu apa yang dia katakan, dan tidak tahu bagaimana seharusnya dia menjawab.

Hei, Tidak diketahui perasaan apa yang dirasakan Laughing Fox saat Lena kehilangan kata-kata, karena dia menghela napas, dan melanjutkan, dengan rasa permusuhan, jijik, dan kemarahan yang jelas,

“Kalian bilang kalian tidak akan melakukan diskriminasi terhadap orang lain, tidak akan menganggap kami sebagai babi, menyebut diri kalian sangat suci dan benar. Itu hanya permainan bagi kalian untuk mempercantik diri sebagai seorang Orang Suci, karena kami membosankan. Pikiran membaca mood disini? Kami baru saja kehilangan seorang kawan. Tidak ada waktu untuk menghibur kebaikan palsumu, mengerti?”

“Keb-“

Kebaikan palsu?

“Atau apa kalian pikir kami tidak merasakan apapun hanya karena seorang kawan tewas? —Haha, ya, bagi kalian, para Delapan Puluh Enam hanyalah sekelompok para Delapan Puluh Enam, babi yang berada di bawah manusia, dan tidak mungkin manusia mulia bisa memikirkan hal-hal di bawah mereka!”

“Tidak…”

Kata-kata yang tiba-tiba membuat Lena benar-benar kosong.

“Tidak! Aku tidak…!”

“Tidak? Lalu apa lagi? Kalian membuang kami ke medan perang sebagai senjata, meminta kami berjuang sampai mati, dan bersembunyi di dalam dinding, hanya menikmati pertunjukan dengan wajah tegar di sana. Jika itu tidak memanggil kami para Delapan Puluh Enam sebagai ‘babi’, lalu apa?”

“…”

Perasaan Processor meresap ke dalam hatinya melalui Para-RAID.

Ada yang tidak peduli, sementara yang lain, seperti Laughing Fox, memberi penampilan dengan berbagai tingkat kedinginan, kedengkian, jijik, dan ditinggalkan.

“Tidak memanggil kami Delapan Puluh Enam!? Kau hanya belum memanggil kami itu, itu saja! Apa ‘melindungi negara ini adalah kebanggaan kita sebagai warga negara, bahwa kita harus merespon panggilan tersebut. Apa kau pikir kami datang untuk berperang dengan rela!? Bukannya karena kalian mengejar kami ke sini dan memaksa kami untuk bertempur!? Tahukah kau berapa juta orang tewas sejak perang dimulai!? Kalian tidak peduli mengakhiri perang, katakan saja kata-kata bagus itu setiap hari, dan pikirkan bahwa itu cukup untuk menganggap kami sebagai manusia. Kau-“

Dengan satu per satu kalimat, Laughing Fox terus menampar wajahnya secara verbal.

Lena mengira dia menganggap mereka sebagai manusia. Itu saja. Apa yang ia katakan selanjutnya adalah bukti yang menentukan bahwa ia tidak melakukannya, melahap darah dari hatinya yang cerah dan berkilauan.

“-Tidak pernah repot-repot menanyai nama kami, kan?”

 

Saat itu, ia lupa bernafas.

“Ah…”

Ia mengingat percakapan yang mereka lakukan, dan mengalami keadaan shock. Benar, ia tidak tahu nama mereka, dan tidak pernah sekali pun bertanya kepada mereka. Ia tidak bisa memanggil mereka dengan nama mereka, entah itu Undertaker yang selalu menjawabnya dulu, atau Kirschblüte yang antusias. Tentu saja, ia tidak pernah memberikan namanya, hanya menyebut dirinya sebagai Handler One, codename yang menunjukkan bahwa ia adalah manajer dan penyiar. Ia tidak pernah merasa ada yang salah tentang hal itu.

Begitulah tindakan tidak hormat antara manusia, sesuatu yang sama sekali tak termaafkan, kecuali jika itu adalah pedoman yang mapan.

Ia tanpa sadar melakukannya, tanpa menyadarinya.

Hewan peliharaan harus diperlakukan sebagai hewan peliharaan.

Ia teringat ibunya mengatakan ini, dan dirinya sendiri bertindak seperti ini. Selain fakta bahwa ia tidak pernah menyadarinya, bagaimana ia berbeda dari ibunya—

Tubuhnya mulai menggigil. Air mata mengalir dari matanya, menetes seperti jejak mutiara dari benang yang longgar. Ia tidak bisa mengatakan apapun, dan merintih. Ia menutupi mulutnya dengan kedua tangannya. Ia tanpa sengaja menginjak-injak orang lain, tidak pernah merasakan rasa penyesalan. Ia takut melihat wajah jelek yang tersembunyi di dalam hatinya, dan sangat ketakutan.

Werewolf, tidak, anak laki-laki Colorata yang disebutnya seperti itu, yang nama dan penampilannya tidak ia ketahui, mendesis.

“Seo.”

“Raiden! Kenapa melindungi babi putih ini—!?”

“Seeeo.”

“Tch… mengerti.”

Decakan lidah berdering. Wajah Laughing Fox lenyap dari para-RAID.

Werewolf menghela napas panjang, melepaskan semua perasaan dari hatinya, dan mengarahkan kata-katanya ke arahnya,

“Handler One, putus.”

“… Werewolf, erm.”

“Pertarungan telah berakhir. Kami tidak punya kewajiban untuk diatur… apa yang dilakukan Laughing Fox itu terlalu berlebihan, tapi tidak berarti bahwa kami bersedia untuk mengobrol denganmu.”

Nada dingin yang tidak ada niat untuk dikritik, namun terdengar sangat kejam di telinga Lena.

Ia tidak pernah memarahi kesombongannya. Ia tidak pernah menyalahkannya, menunjukkan bahwa ia telah menyerah padanya. Bagaimanapun, saat mereka pura-pura berbicara, ia tidak berniat mendengarkan, dan tidak tahu apa yang ia katakan. Baginya, ia hanya seekor babi yang menyerupai manusia. Ia sudah menyerah.

“…Maaf.”

Ia menekan suara gemetar saat mengucapkan kata-kata itu, dan setelah jeda, ia memutuskan hubungan. Tak satu pun dari mereka merespon permintaan maafnya.

Setelah putus dengan Handler dan anggota skuad lainnya, Seo merasa tak tertahankan.

Dan kemudian, akhirnya Angel terhubung dengannya.

“Seo.”

“…Aku tahu.”

Dia menggerutu. Ia membenci responsnya yang belum matang, dan cemberut dalam kemarahan.

“Aku mengerti apa yang kau rasakan, tapi kau terlalu berlebihan di sana. Bahkan kalau itu benar, kau seharusnya tidak mengatakannya.”

“Aku mengerti… maaf.”

Dia mengerti. Ia telah berjanji pada semuanya bahwa ia tidak akan melakukan itu. Tidak perlu menekankan apa pun yang dipahami, dan ia telah mematuhi janji ini sampai saat ini.

Ia mengungkapkan segala isin hatinya dengan kata-kata kasar yang bisa dipikirkannya, tapi hatinya tak akan pernah bisa diakhiri. Sebaliknya, ia semakin gelisah, dan itu membuatnya marah. Kata-kata tajamnya juga melukai anggota skuadnya yang tak tergantikan, yang seharusnya tidak disakiti.

Ia melanggar janji itu. Ia melanggar janji penting itu, karena babi putih terkutuk itu.

Tapi ia tidak tahan. Pasti karena,

“… Pemimpin Skuad itu?”

“…Ya.”

Ia teringat punggungnya yang masif.

Saat berusia dua belas tahun, dan baru mendaftar, ia bertemu dengan Pemimpin skuad pertamanya.

Ia ceria, namun dikucilkan oleh semua orang di skuad. Saat itu, bahkan Seo membencinya.

Codename pribadi “Laughing Fox” diwarisi darinya. Saat itu, keterampilan membuat sketsa Seo tidaklah layak, dan ia hanya bisa mencoret-coret Rubah tersenyum di bawah kanopi “Juggernaut” sang Pemimpin, mengubahnya menjadi senyuman seekor rubah nakal.

Pernah ia mendengar suara babi putih yang mengaku sebagai Orang Suci, dengan ekspresi yang sama dengan Pemimpin itu, bersimpati atas kematian Kaie, Seo tidak tahan lagi.

Sebuah momen impuls menghasilkan hasil yang paling tidak ingin ia lihat.

“… Maaf, Kaie.”

Ia menurunkan tatapannya saat melihat sisa-sisa mayat “Kirschblüte” yang dibakar. Ia telah melihat banyak mayat kawan-kawannya, tapi untuknya, ia tidak bisa menguburnya saat berada di depannya, dan juga tidak dapat mengambil mayatnya..

“Aku melakukan apa yang dilakukan babi putih itu. Aku menyia-nyiakan pengorbananmu.”

Bagimu, orang yang berdiri begitu bangga bahkan setelah mengalami begitu banyak hal, dan tidak pernah menggerutu sampai akhir.

Setiap malam seorang Skuad tewas, selebihnya sendirian atau berkelompok, berkabung atas kematian dengan cara mereka sendiri. Tidak ada yang masuk kamar Shinn.

Cahaya bulan dan banyak bintang memenuhi kamar, sehingga tidak perlu menyalakan lampu. Shinn memejamkan matanya di bawah cahaya dingin ini. Tiba-tiba, ia mendengar suara mengetuk jendela dari luar, dan membuka mata merah darahnya.

Di luar jendela barak adalah Fido, mengulurkan lengan crane ke tingkat dua, dan dengan manipulatornya, menyerahkan pelat logam yang berukuran beberapa sentimeter.

“Terima kasih.”

“Pii.”

Shinn menerima piringan itu, dan Fido memutar sensor optiknya, sebelum berderit saat berbalik, dan kembali ke pabrik reklamasi otomatis untuk mengantarkan container penuh puing-puing. Begitulah pekerjaan sebenarnya dari “Scavenger.”

Begitu meletakkan piringan logam di selembar kain, Para-RAID diaktifkan.

Shinn menghentikan tangannya untuk melepaskan kantong kain alat dasar, dan mengerutkan kening. Ia satu-satunya yang disinkronkan, dan pihak lainnya bukan anggota basis ini.

“…”

Tapi begitu dia menghubunginya, dia tidak pernah mengatakan apapun, rasa sakit dan kesedihannya berlama-lama. Shinn menghela napas, dan bertanya,

“Adakah sesuatu, Handler one?”

Rasanya bahunya tersentak, tapi ia tetap diam, mungkin ragu. Shinn tidak keberatan, menunggu dengan sabar agar ia bisa berbicara.

Dia melanjutkan pekerjaannya, dan setelah beberapa saat, gadis Handler akhirnya mengeluarkan suara yang bergetar. Kali ini, Shinn tidak menghentikan apa yang dia lakukan saat mendengar suara menyelidik dan halus yang masih takut ditolak.

“… Erm…”

Jika dia menolak, ia akan memutuskan dengan taat, begitulah pikirnya.

Dengan pemikiran ini, Lena sangat ketakutan saat mendengar suara yang biasa dan tenang.

Berulang kali ia mencoba meredakan napasnya, bersiap untuk berbicara, dan setelah beberapa kali mencoba, ia akhirnya mengeluarkan suara.

“… Erm, Undertaker. Apa nyaman sekarang…?”

“Yeah, tentu.”

Itu adalah suara datar yang tenang, mantap dan monoton.

Begitu ia mendengar nada yang biasa, ia akhirnya mengerti bahwa itu bukan tampilan ketenangannya, tapi dia hanya menyendiri terhadapnya.

Ia menundukkan kepalanya, memarahi hatinya karena ragu-ragu.

Mungkin itulah hinanya dirinya.

Seharusnya ia mengenalkan dirinya pada setiap anggota. Namun, ia tidak memiliki keberanian untuk mencoba menghubungi Laughing Fox atau Werewolf, yang tentunya tidak akan dihubungi lagi.

“Maafkan aku. Untuk apa yang terjadi di siang hari, dan segala sesuatu sebelumnya, aku sangat menyesal… erm.”

Ia mengepalkan tinju yang diletakkan di atas lututnya.

“Namaku Lena. Vladlena Millize. Mungkin sudah terlambat bagiku untuk bertanya sekarang… tapi apa kau keberatan memberitahuku namamu…?”

Keheningan itu bertahan lama.

Lena merasa sangat ketakutan dalam kesunyian ini. Suara yang datang dari jauh menekankan kesunyian ini di hadapannya.

“… Kalau kau terganggu oleh apa yang Laughing Fox katakana saja…”

Suara itu masih dipenuhi kedinginan. Narasi menyendiri, lugas, obyektif.

“Kalau begitu kau tidak perlu melakukannya. Apa yang dia katakan tidak mewakili apa yang kami semua pikirkan. Ini bukan masalah yang kau sebabkan sendiri, dan tidak mungkin kkau bisa melakukan apapun dengan kekuatanmu sendiri. Kami mengerti. Apa yang dia salahkan adalah apa yang tidak bisa kau lakukan, tidak perlu dipikirkan.”

“Tapi… itu salahku karena tidak menanyai nama mereka.”

“Tidak perlu untuk itu. Sinkronisasi Para-RAID dirancang agar tidak menguping, tapi kami perlu mengidentifikasi satu sama lain melalui codename. Menurutmu mengapa data pribadi dari Processor tidak diungkapkan?”

Lena mengatupkan bibirnya. Tidak sulit untuk mewujudkan alasannya, meski bukan mulainya yang mulia.

“Dengan begitu Handler tidak akan pernah memikirkan Processor sebagai manusia.”

“Ya. Sebagian besar Handler tidak akan menetap dalam setahun. Terlalu banyak tanggung jawab bagi Handler tunggal untuk menghadapi begitu banyak kematian. Mungkin karena pertimbangan ini.”

“Ini terlalu tercela! Aku…”

Ia pulih, dan suaranya kembali layu.

“Aku juga tercela… tapi aku tidak ingin tetap seperti ini. Bisakah kau bersedia… bisakah kau, mengatakan padaku namamu?”

Shinn hanya bisa menghela napas pada gadis Handler yang tak terduga ini.

“Nama asli KIA Kirschblüte hari ini adalah Kaie Tanya.”

“!”

Terdengar suara jengkel yang jelas dari ujung Para-RAID, tapi itu terasa tertahan begitu ia menyadari bahwa itu adalah nama gadis yang baru saja tewas pada hari itu. Sebaliknya, Shinn dengan tenang memberi nama kawan skuadnya.

“Nama Wakil Komandan Werewolf adalah Raiden Shuga. Laughing Fox adalah Seo Lica. Snow Witch adalah Angel Ema. Gunslinger adalah Krena Cucumila. Black Dog adalah Daiya Iruma-”

Setelah nama dua puluh anggota skuad, Handler menyimpulkannya,

“Aku adalah Vladlena Millize. Tolong panggil aku Lena.”

“Sudah kudengar barusan… pangkatmu?”

“Ah… ya. Mayor. Baru ditunjuk.”

“Jadi, apa tak masalh kalau aku memanggilmu Mayor Millize?”

“…Waduh.”

Lena tersenyum kecut saat mendengar desakan Shinn untuk memanggilnya atasannya.

Dan kemudian, dia akhirnya memikirkan sesuatu, bertanya,

“Sepertinya tidak ada orang di sekitar hari ini… apa yang kau lakukan?”

Shinn terdiam sesaat.

“—Sebuah nama.”

“Eh?”

“Aku mengukir nama Kaie sekarang… kami para Delapan Puluh ENam tidak memiliki makam.”

Dia mengangkat piringan logam kecil itu, meletakkannya di bawah sinar rembulan, dan memeriksanya. Paduan aluminium segi empat dengan nama Kaie yang terukir di atasnya, bagian yang memerah dengan kata-kata hitam di atasnya. Pada gambar kelopak bunga sakura yang berkelopak lima, kata “Kirschblüte” dari bahasa aslina ditulis, kodename pribadi  “Juggernaut” Kaie.

“Pada skuad pertama aku masuk, aku punya janji dengan orang lain untuk mengukir nama-nama KIA di puing-puing unit mereka, dan yang selamatlah yang menyimpannya. Yang akhirnya hidup terus akan membawa potongan-potongan orang mati bersamanya.”

Awalnya, mereka tidak dapat memperoleh puing-puing beberapa unit, dan hanya bisa menggunakan pelat logam lain atau papan kayu sebagai gantinya, dan mengukir nama orang mati dengan paku, sebagai bukti bahwa mereka pernah ada.

Begitu Fido mengetahui hal ini, Fido mulai dikompromikan dan mendapatkan puing-puing unit. Fido juga belajar untuk memotong tanda pribadi orang mati yang berada di dasar kanopi.

Semua pelat logam, termasuk anggota skuad awalnya, dan almarhum yang dia temui nanti, ada di kotak peralatan yang ada di kokpit “Undertaker”. Yang ia ingin lakukan hanyalah menaati janji yang ia buat dengan mereka.

“Waktu itu, orang yang hidup sampai akhir adalah aku. Aku kemudian pergi ke skuad lain, dan akhirnya menjadi satu-satunya yang hidup. Jadi aku harus membawa mereka. Aku perlu menjaga rekan-rekan yang selalu bertarung bersamaku sepanjang waktu.”

Lena merasakan sentakan tiba-tiba di dalam hatinya begitu ia mendengar suara yang tenang.

Ia tiba-tiba mengerti bahwa tidak seperti sebelumnya, ketenangan dalam suaranya bukanlah bahwa dia tidak terpengaruh.

Dan ia cepat-cepat merasa malu dengan ini.

Dia hanya menerima kematian yang tak terhitung jumlahnya dari orang-orang di sekitarnya. Tidak pernah sekali pun meratapi kematian mereka, karena ia menerimanya dan membawanya.

Pada hari itu, ia tidak hanya menyadari bahwa seorang anggota skuad telah tewas dan dengan sedih berkabung atas kematiannya. Ia hanya mengambil kematiannya dengan tenang, dan itu benar-benar lebih mengagumkan.

“Berapa banyak yang tewas pada saat ini…?”

“Lima ratus enam puluh satu, termasuk Kaie.”

Ia segera menjawab, dan dia mengerutkan bibirnya. Dia tidak mengingat jumlah orang yang telah tewas di bawah komandonya. Jumlah mereka tidak banyak, tapi jika dia ditanya, dia mungkin tidak dapat mengingat dengan pasti.

“… Jadi, itu sebabnya kau disebut ‘Undertaker’.”

“Itu salah satu alasannya.”

Ia hanya bisa mengingat almarhum rekan-rekannya, tidak dapat membangun makam untuk mereka, dan mencantumkan kenangan dan pemikirannya tentang mereka di piringan aluminium.

Tak mengherankan jika ia begitu dipuja. Anak laki-laki ini, yang disebut Undertaker, sangat baik hati—

Setelah memikirkan hal ini.

Lena tiba-tiba melebarkan matanya.

“Erm, Undertaker.”

Tapi bahkan saat ini pun, Shinn tidak menyadari betapa ia telah mengungkapkan sedikit perhatian dan kepedulian terhadap hal-hal lain. Ini tidak hanya diterapkan pada Lena, tapi juga untuk dirinya sendiri.

“Aku tidak ingat pernah mendengar namamu…?”

Shinn mengedipkan matanya. Apa kau tidak mau memberitahuku? tanyanya, tapi bukan itu masalahnya. Itu terlepas dari pikirannya.

“Maaf. Shinei Nouzen.”

Bagi Shinn, namanya, atau codename pribadinya hanyalah tanda identifikasi untuknya, dan ia tidak peduli dengan apa ia dipanggil. Ia hanya menjawab, hanya mengangkat matanya begitu ia mendengar Lena terkesiap.

“Nouzen…!?”

Lena mengulangi nama itu dengan linglung.

Thunk! Kedengarannya seolah kursinya digulingkan saat dia tiba-tiba berdiri.

“Kau kenal seseorang bernama Shourei Nouzen? Codename pribadinya adalah Dullahan, dengan tanda pribadi ksatria kerangka tanpa kepala bewarna putih…!”

Shinn melebarkan matanya sedikit.

“Mari kita lihat medan perang, Lena. Lihat apa yang sedang terjadi di sana.”

Pada hari itu, Kolonel Kolum Vaclav Millize membawa satu anak perempuannya, Vladlena yang berusia sepuluh tahun ke garis depan, di sebuah pesawat pengintai.

“… Apa kita di tengah perang, Ayah?”

“Ya tentu saja. Pada saat bersamaan, kita melakukan sesuatu yang sangat tidak manusiawi.”

Vaclav adalah satu dari sedikit korban selamat dari tentara Republik. Para bawahan di bawahnya berjuang untuk keluarga dan rekan mereka, menikmati darah, namun negara tercinta memperkenalkan sebuah hukum kejam yang menginjak-injak cita-cita mereka.

Mereka menganggap bahwa beberapa dari orang-orang mereka, yang harus mereka lindungi, bukanlah manusia, dan mengusir mereka, memaksa mereka untuk berperang.

Dia tidak bisa melupakan kejadian yang terjadi di sebuah kota tertentu.

Mereka dengan tergesa-gesa mewajibkan anggota baru untuk mengganti korps mereka yang telah dihapuskan, dan kebanyakan dari mereka menganggur karena kecenderungan psikotik dan kemalasan, kurang dalam pendidikan, dan misi pertama yang mereka dapatkan adalah mengusir warga di sebelah mereka, dengan senjata api. Moralitas menyedihkan yang mereka miliki telah dihapus, dan semua skuad mulai melakukan kekerasan di mana-mana.

Dia masih ingat bahwa bajingan menembaki orang tua mereka di depan mata anak-anak.

Gadis itu, mungkin kakak perempuannya, menangis keras, dan adik perempuannya melihat ini dengan matanya yang sedingin es. Gambaran ini tetap tercetak di benak Vaclav.

Tidak mungkin mereka akan memaafkan Albas dan Republik.

“… Jika kita bisa cepat dan menghentikan ini… lebih baik cepat…”

Pesawat pengintai tidak terbang terlalu cepat, sehingga anak perempuannya bisa melihat segala sesuatu yang ada di baliknya.

Warga yang tinggal di zona legislatif pertama hampir tidak keluar. Pesawat tempur terbang di atas pabrik produksi di sepanjang jurang perbukitan di tepi zona, melintasi generator tenaga surya, generator panas bumi, generator tenaga angin, dan di seberang yang berdiri tegak dan megah seperti pegunungan. Lena melebarkan matanya saat melihat pemandangan ini untuk pertama kalinya dalam hidupnya. Namun, begitu pesawat terbang di atas langit zona penahanan, dia melihat barak-barak yang dikelilingi pagar kawat dan ranjau yang terbungkus padang rumput saat matahari terbenam bersinar di atasnya, dan matanya tampak semakin suram, tidak seperti antusiasme yang ditunjukkannya sebelumnya.

Vaclav tersenyum saat melihat putrinya melihat ke luar dengan tatapan muram. Gadis pintar seperti itu; Dia bisa mengamati, belajar, dan berpikir dengan matanya sendiri, bahkan tanpa orang lain mengajarinya.

Merupakan pelanggaran militer untuk menggunakan pesawat militer guna keperluan pribadi, dan meminta izin sipil tanpa izin untuk menguasainya, tapi dia tidak peduli. Angkatan Darat Republik sebenarnya terdiri dari orang gagal yang mengenakan pakaian dan topi militer, menghabiskan waktu kerja, berjudi, dan berpesta setelah bekerja.

“Turun sedikit lebih jauh dari garis depan. Aku ingin menunjukkan kepada anakku seperti apa medan perang itu.”

Dia mengatakan itu kepada pilot, orang yang memegang joystick. Sebuah pesawat pengintai hampir tidak memiliki kesempatan untuk terbang melampaui delapan puluh lima zona legislatif, dan karena hampir tidak ada kesempatan untuk terbang jauh, pilot dengan antusias setuju dengan mengangguk tanpa banyak pemikiran.

“Mengerti, Kolonel… tapi daerah itu harusnya menjadi zona larangan terbang yang didirikan oleh tim logistik, kan?”

“Tidak apa-apa. Kita tidak terbang ke daerah yang diperebutkan. Akan menjadi malam jika kita terus terbang dengan kecepatan ini. Mereka tidak akan bergerak.”

Biasanya bergerak pada hari itu, karena kekuatan mereka dihasilkan melalui listrik. Musuh tipe generator di zona yang diduduki, para Laksamana, akan menghasilkan energy pack untuk pasukan tempur di hari itu, dan jika unit-unit itu kehabisan tenaga selama pertempuran, mereka dapat mengisi ulang tenaga mereka melalui panel surya. Karena listrik tidak bisa dihasilkan pada malam hari, mereka akan ditembak jatuh begitu kekuatan mereka habus. Dengan demikian, mereka biasanya akan menghindari pertempuran di malam hari.

Sementara Vaclav ingin menunjukkan kepada Lena betapa kuatnya pertempuran…

Tak ada bedanya dengan keselamatan putrinya. Saat dia melihat punggungnya yang kecil, dia meringis.

Namun Vaclav melakukan kesalahan.

Tanpa sadar, dia mungkin berasumsi bahwa hanya para Delapan Puluh Enam yang akan dikorbankan di medan perang, dan tidak terlalu keberatan.

Di sekeliling mereka, kontak mereka dengan negara-negara lain diblokir, dan mereka tidak bisa memasang jet tempur untuk menyerang target di tanah musuh.

Stachelschwein.

Ini adalah unit anti-udara yang digunakan di mana-mana di Republik dan di tempat lain saat perang dimulai, tersembunyi di tengah Eintagsfliege.

Lampu-lampu terang di medan perang menyinari langit hitam yang gelap, dan api merah bertebaran bersamaan dengan ledakan yang memekakkan telinga.

Bilah rotor di sayap kiri tertembak saat pesawat pengintai mengeluarkan jejak api, kehilangan keseimbangan, dan sedikit demi sedikit jatuh ke tanah.

Seorang Pemimpin Skuad berpatroli di malam hari saat menyaksikan pemandangan ini.

“… Hei, ada pesawat pengintai.”

“Hah? Ohh, lupakan saja, Dullahan. Mungkin ada babi bodoh yang menerbangkan pesawat untuk melihat garis depan. Bukankah hebar bagi kita para Delapan Puluh Enam untuk melihat beberapa babi putih yang mati?”

Pemimpin tidak mendengar kata-katanya, malah menutup pintu kokpitnya, dan mengaktifkan unit kesayangannya. Rambut merah darah, dan iris mata hitam.

“Hei Dullahan…”

“Aku akan menyelamatkan mereka… lanjutkan patroli.”

Lautan api mengelilinginya saat dia membuka matanya.

Tangan Lena ada di tanah saat dia menopang tubuhnya dari sana, menatapnya dengan linglung.

Semuanya terbakar, dan ayahnya tidak bergerak di tengah api, karena segala sesuatu di atas tubuhnya hilang.

Dia mendengar panggilan dari luar, dan keluar dari kabin.

DIhadapannya dia adalah monster besar yang hanya bisa dilihatnya saat kepalanya terangkat, eksteriornya mencerminkan perak tumpul di tengah api.

Mata merah darah bersinar seperti kaca, dan senapan mesin serbaguna yang terpasang di atas bahunya terasa sangat mengerikan. Sendi mirip cacing menggeliat tak menentu, dan rangkanya tetap ada di udara, hampir meluncur di atas es, dengan cara yang memuakkan.

Si pilot, tidak terlalu jauh, meneriakkan sesuatu, dan mengangkat senapan serbu di pinggangnya, meremas pelatuknya dengan liar. Sebagian besar peluru meleset, dan beberapa yang hanya menyerempet armoe. Ameise tidak mengindahkannya saat perlahan mendekatinya, dan dengan acuh tak acuh mengayunkan kaki depannya ke depan. Pada saat itu, bagian atas pilot dipenggal, dan darah berceceran dari daerah yang terputus seperti geyser, tubuh bagian bawah tertinggal.

Unit sensor optik Ameise lalu berpaling ke Lena lagi.

Dia hanya bisa mengecilkan diri, saat dia berteriak. Pada saat itu,

“—Siapapun yang masih hidup di sana, merunduk!”

Deru yang menggelegar bergema melalui speaker. Seekor laba-laba berkaki empat menaiki jejak api, menabrak kegelapan malam dan nyala api merah sebagai latar belakang.

Tanda pribadi ksatria kerangka tanpa kepala bewarna putih, di sisi laba-laba, menghiasi mata Lena.

Mengangkat senapan mesin berat pada lengan tempurnya, dan mulai menembak. Senapan mesin berat mengaum, merobek telinga.

Senapan serbu yang baru saja digunakan tentara hanyalah mainan belaka dibandingkan dengan mereka. Peluru senapan mesin berat itu bisa dengan mudah menembus dinding beton dan tank lapis baja, dan mereka bergegas menuju Ameise seperti hembusan kuat, sebelum bisa berbalik.

Armor tipis Ameise segera robek, menjadi potongan logam bekas yang benar-benar cacat.

Lena, yang masih terbelenggu di tengah teriakan tembakan senapan mesin berat, mengangkat kepalanya, dan melihat laba-laba besar itu berderak ke arahnya.

“Kau baik-baik saja?”

Dia semakin ketakutan saat mendengar monster itu berbicara dengan suara dan bahasa manusia, tetap diam. Tubuh laba-laba itu kemudian pecah menjadi dua, pintu terbuka, dan seseorang muncul dari dalam.

Itu adalah anak laki-laki, sekitar dua puluh tahun, dengan rambut merah darah, tubuh ramping, dan kacamata hitam-hijau.

Kakak laki-laki yang baru saja menyelamatkannya menyebut dirinya Shourei Nouzen.

Dia datang ke pintu masuk tempat laki-laki itu memanggil. Ada banyak laba-laba mekanis di dalam pangkalan, dan bintang-bintang memenuhi langit malam, pemandangan yang tidak terlihat di zona legislatif pertama.

Ada beberapa orang lain di dalamnya, tapi kakak laki-laki ini telah memperingatkan untuk tidak mendekati mereka. Tak satu pun dari mereka yang mendekatinya, hanya melotot ke arahnya dari kejauhan, yang membuat dia sedikit ketakutan.

Begitu dia mendengar kakak laki-laki ini menyatakan namanya, Lena mengedipkan mata. Dia tidak pernah tahu, dan juga tidak pernah mendengar nama ini.

“… Itu adalah nama yang aneh.”

“Ya. Bahkan di Kekaisaran, hanya keluarga ayah yang menggunakan nama keluarga langka ini. Nama itu juga aneh.”

Kakak laki-laki itu mengangkat bahu dengan senyum masam.

“Panggil aku Ray. Itu bukan nama yang bagus untuk dibaca ya? Tampaknya itu adalah nama keluargaku, tapi terlalu asing bagi Republik.”

“Bukankah kau adalah warga negara Republik, kakak?”

“Orang tuaku lahir di Kekaisaran, sementara adikku dan aku lahir di Republik… yeah, aku punya seorang adik, seusia denganmu… dia seharusnya sudah besar sekarang.”

Ray tersenyum saat mengatakan ini, tapi tampak sangat kesepian. Matanya dipenuhi nostalgia dan kepahitan, seolah dia tidak terlihat terlalu jauh.

“Kau belum melihatnya?”

“…Ya. Aku tidak bisa pulang.”

Sampai akhir masa tugas mereka, Para Delapan Puluh Enam tidak akan pernah bisa pulang, dan tidak beristirahat setiap hari. Saat itu, Lena tidak tahu itu.

Apa kau lapar? tanyanya, dan dia ingat bahwa ia belum makan, tapi ia tidak merasa lapar, dan menggeleng. Mata Ray menjadi serius, Kau seharusnya bisa minum yang manis-manis, kan? Dia menjatuhkan sepotong cokelat ke air panas, dan memberikannya padanya. Meski masih muda, Lena menyadari perlakuan semacam itu jarang terjadi di tempat seperti itu.

“… Ayah pernah berkata.”

“Hm?”

“Bahwa kami melakukan hal-hal yang kejam pada Colorata. Kau juga, kakak. Kenapa kau menyelamatkanku?”

Ray melihat wajah sobeknya saat diajukan pertanyaan langsung dari gadis itu. Dia pernah melihat wajah seperti itu sebelumnya, wajah orang dewasa yang akan mencoba menjawab pertanyaan yang rumit baginya.

“… Nah, kami diperlakukan dengan kejam sekarang, kebebasan kami diambil, martabat kami diinjak-injak. Ini tidak bisa dimaafkan siapa pun, dan mereka yang melakukan hal itu tidak bisa dimaafkan. Kami diperlakukan seperti itu, dicap lebih rendah dari manusia, warga negara, biadab, kasar, dan babi tercekik.”

Kemarahan yang mudah dipengaruhi dan pudar itu berkedip-kedip di mata hitam sesaat, karena memudar dalam sekejap. Ia mengambil sebuah cangkir, menyesap airnya, dan mencoba menelan kemarahannya.

“Tapi kami milik negara ini, dan merupakan warga negara Republik, lahir di negara ini.”

Itu adalah kalimat tenang yang dipenuhi dengan keteguhan dan kekasaran, bergema di telinga Lena.

“Tidak ada yang mau mengakuinya, tapi karena itulah kami berusaha keras untuk membuktikannya. Kami berjuang untuk melindungi negara kami, dan ini tugas dan kehormatan kami sebagai warga negara. Itu sebabnya kami bisa bertarung, dan melindungi melalui pertempuran. Kami akan melindungi… dan tidak akan melakukan hal yang lebih buruk daripada yang bekerja dengan melut mereka.”

Lena berkedip bingung. Pertempuran, demi melindungi, untuk membuktikan. Namun, musuh adalah monster besar seperti itu.

“Apakah kau tidak takut…?”

“Tentu saja takut. Tapi kalau aku tidak bertarung, aku tidak bisa hidup.”

Dia mengangkat bahu dan tersenyum, mengangkat kepalanya, dan menatap langit berbintang.

Bintang-bintang memenuhi setiap sudut langit malam, berkilauan, menghasilkan keheningan yang mengerikan. Tampak di antara bintang-bintang itu adalah kehampaan tanpa henti, malam yang bermartabat.

Senyum lenyap dari wajah Ray. Dengan setiap kata, ia mengucapkan sumpah serius.

“Aku tidak akan mati, dan aku tidak bisa mati. Aku harus hidup terus, untuk menemukan adikku.”

Sampai hari ini, Lena yang berusia enam belas tahun masih bisa mengingat dengan saksama tatapan dan kata-kata Ray.

Jadi saat ia mendengar nama keluarga yang mirip dengannya, ia berdiri dengan penuh kegembiraan, tidak peduli bahwa kursi digulingkan, atau cangkir tehnya telah jatuh dan hancur berantakan.

Ray telah menyebutkan bahwa nama belakangnya langka bahkan di Kekaisaran, dan Lena belum pernah bertemu orang lain bernama “Nouzen.” Anak laki-laki dengan nama yang sama mungkin keluarga Ray, atau bahkan orang yang memiliki umur yang sama dengannya—

Akhirnya Shinn angkat bicara.

Dia tampak agak tercengang, karena inilah saat pertama ia mendengar suara terheran-heran darinya.

“… itu kakak laki-lakiku.”

“Kakak laki-laki… kalau begitu.”

Aku belum pernah bertemu dengannya, katanya. Aku ingin bertemu dengannya, katanya. Orang itu pernah bersumpah

Begitu, jadi dia adiknya.

“Dia bilang bahwa dia benar-benar ingin bertemu denganmu, bahwa dia harus pulang… bolehkah aku bertanya bagaimana kakak laki-lakimu?”

Lena dengan cemas bertanya, karena ia sangat nostalgia, tapi suara Shinn kembali menjadi sedingin es.

“Dia tewas. Lima tahun lalu. Di Front Timur.”

Ah.

“…Maafkan aku.”

“Tidak.”

Jawaban singkat darinya menyiratkan itu benar-benar bukan apa-apa.

Lena sedikit bingung bagaimana sikap Shinn begitu berbeda dengan Ray saat berbicara padanya sebelumnya. Dia tetap diam, tapi sepertinya tidak menyendiri, seolah dia sudah akrab dengan kematian.

Sementara ia bertanya-tanya apa yang harus ia katakan, Shinn diam-diam berbicara.

“Kau bertanya kepadaku, apa yang ingin aku lakukan begitu aku pensiun, kan?”

“Ah… ya.”

“Aku tidak benar-benar ingin melakukan apapun, entah sekarang atau saat aku pensiun. Ada sesuatu yang harus aku lakukan… aku perlu menemukan kakakku. Aku telah mencarinya selama lima tahun terakhir.”

Lena memiringkan kepalanya dengan bingung. Dia tahu bahwa kakaknya telah meninggal, jadi itu berarti,

“Kau ingin menemukan… tubuhnya?”

Dia tampak sedikit gelisah.

Itu bukan senyuman, lebih seberti senyum mengejek, tak sedap dan tak berperasaan dibandingkan dengan sebelumnya.

Matanya sama memikatnya seperti es tajam dan mengerikan, penuh dengan kegilaan.

“—Tidak.”

Keesokan harinya.

Setelah mendengar penjelasan singkat dari Shinn, Handler disinkronkan dengan regu, meminta maaf, dan bertanya nama mereka, satu per satu. Seo benar-benar canggung.

“… Shinn. Pikirkan kau tidak melakukan sesuatu yang tidak perlu?”

“Kau menyesal sekarang, kan? Seharusnya kau tidak mengatakannya.”

Daiya menunjukkan seringai, sementara Angel menunjukkan tatapan lembut di matanya. Sialan Krena, kenapa kau berpaling dan bertingkah seperti tidak ada hubungannya denganmu? Kau sama marahnya denganku. Kau pasti akan berteriak kalau aku tidak berteriak.

“Kudengar kau adalah Major Millize. Bukankah Shinn memberitahumu nama kami?”

“Aku dengar dari dia. Tapi aku tidak pernah mendengar kau menyebutkan namamu.”

Jadi kau tidak bisa memanggil kami dengan nama kami sampai kami memaafkanmu? Dasar merepotkan.

Shinn tetap diam, dan Lena tampak seperti anak kecil yang sedang mengembuskan napas, menunggu untuk dimarahi, karena ia tahu ia salah. Seo tampak frustrasi, entah karena dia kesal, atau bahwa dia tidak kooperatif.

“Pemimpin yang pertama kali ditugaskan ke skuad kami.”

Pengalihan topik yang tiba-tiba ini membuat Lena sedikit gelisah, tapi dia melanjutkan,

“Sama bahagianya dengan orang idiot, dan sudah menjadi tentara dengan… Alba.”

Dia bisa mendengar helaan napas dari ujung Para-RAID.

“Dia selamat dari pertahanan pertama, dan mengatakan bahwa aneh sekali hanya Para Delapan Puluh Enam yang bertarung, jadi dia sampai di garis depan. Kawan skuadku tidak pernah mengatakan apapun di depannya, tapi mereka berbeda di belakang punggungnya. Bagaimanapun, dia benar-benar menjengkelkan, sudah memang menjengkelkan. Dia mengatakan bahwa semua orang adalah Processor, tapi dialah yang memilih datang kemari, sementara kami tidak pernah punya pilihan. Walau dia datang ke sini, dia bisa saja pulang ke rumah kalau dia sakit. Kami semua marah setiap kali dia berpura-pura menjadi salah satu dari kami. Semua orang bertaruh kapan dia akan sangat berbelas kasih dan kembali.”

“…”

“Tapi kami semua salah. Pemimpin itu tidak pernah kembali, bahkan sampai akhir. Dia tewas tanpa kembali. Dia melindungi Processor lainnya, tertinggal di belakang, dan tewas.”

Yang terakhir mendengar kata-katanya adalah Seo. Seo adalah yang paling dekat dengan Pemimpin saat mereka meninggalkannya, dan pada saat itu, yang memanggilnya melalui komunikator nirkabel, meminta untuk mendengarkannya, bahkan jika mereka tidak memperhatikan kata-katanya.

—Aku tahu kalian membenciku. Ini normal, aku tidak akan mengatakan apapun tentang hal itu.

—Tentu saja kalian membenciku. Aku tidak datang ke sini untuk membantu kalian, dan bukan untuk menyelamatkan kalian.

—Aku cuma merasa bahwa kalau aku membiarkan kalian bertarung, aku tidak akan pernah bisa memaafkan diriku sendiri. Aku takut menjadi seperti itu. Aku datang ke medan perang ini untuk kepentinganku sendiri, dan tentu saja, aku tidak akan dimaafkan.

—Jangan pernah memaafkanku.

Tiba-tiba, komunikator nirkabel itu penuh dengan keadaan statis, dan keheningan memberi isyarat. Seo akhirnya mengerti bahwa Pemimpin tahu hari seperti itu akan datang, dan tidak pernah disinkronkan dengan mereka di para-RAID. Dia sudah memutuskannya, bahwa ketika kembali ke medan perang untuk kedua kalinya, dia akan mati dalam peperangan dan tidak pernah kembali.

Seo menyayangkannya, dia menyesali bahwa dia tidak pernah bisa mengucapkan beberapa patah kata kepada Pemimpin. Bahkan saat ini pun, ia menyesalinya.

“Dengar, aku tidak ingin kau melakukan hal yang sama dengan pemimpin itu. Aku hanya ingin mengatakan bahwa, selama kau tetap berada di balik tembok, kau tidak akan pernah setara dengan kami, dan bahwa kami tidak akan pernah menjadi kawanmu. Itu saja.”

Begitu ia mengatakan apa yang ingin dia katakan, ia melakukan peregangan malas. Itu jelas masa lalu orang lain diketahui, cukup jelas, dan sesuatu yang telah dipikirkannya berkali-kali. Pada titik ini, tidak ada salahnya jika ia mengatakan ini.

“Hanya itu yang harus aku katakan di sini… ahh, aku Seo Lica. Panggil saja aku Seo, atau Lica, atau babi kampret imut, apapun yang kau suka.”

“Ini bukan masalah sepele… Aku minta maaf, untuk semuanya sampai kemarin, sungguh.”

“Sudah cukup. Astaga, kau menyebalkan.”

“Jadi saat Kaie membicarakan orang baik itu… itu yang dia maksud?”

“Bukan cuma pemimpin itu saja. Itu berlaku untuk semua orang yang kembali bertarung, seperti dia.”

Semua orang juga berperang melawan dunia tragis ini, diciptakan oleh orang-orang dari jenis mereka.

“…”

Raiden lalu mengenalkan dirinya.

“Wakil Komandan Raiden di sini… pertama, aku harus meminta maaf di sini. Kami pikir kau hanya menunjukkan rasa kasihan dan bertindak seperti Orang Suci saat kau terus menghubungi kami setiap malam, dan kami menertawakanmu, seorang babi yang tidak pernah tahu seberapa megahnya dirimy. Kami semua harus meminta maaf tentang itu. Salah kami. Dan juga.”

Mata hitam dan metalik itu menyempit dingin.

“Seperti kata Seo, kami tidak menganggapmu setara, atau kawan. Kau adalah orang idiot yang menginjak-injak kami dan mengucapkan kata-kata indah semacam itu dari atas. Tidak akan pernah berubah, dan kami tidak bisa benar-benar mengubah pendapat kami disini. Kalau kau ingin beberapa orang terus meluangkan waktu bersamamu, kami tidak keberatan memikirkannya sebagai waktu luang, tapi secara pribadi aku tidak menyarankan untuk melakukannya. Kau benar-benar tidak cocok untuk menjadi Handler… lebih baik mengundurkan diri sesegera mungkin.”

Lena tertawa kecil.

“Kalau kau tidak keberatan dengan percekcokannya, tolong biarkan aku mengganggu waktu luangmu.”

Raiden tersenyum masam. Wajah serigala ganasnya dipenuhi dengan sedikit emosi manusia.

“Kau juga orang bodoh tanpa harapan…. ah yeah. Kirim petanya. Kau lupa setelah menangis sepanjang malam, kan?”

Kali ini, Lena tersenyum lagi.

“Segera.”

Saat dia dengan acuh tak acuh mendengar percakapan mereka, Shinn mengingat kata-kata yang Lena katakan.

Shourei Nouzen.

Sebuah nama yang tidak didengarnya setelah beberapa saat.

Ia tidak pernah mengira akan mendengar nama itu lagi. Ia hampir lupa nama seperti itu. Shinn tidak pernah memanggil orang itu dengan namanya, bahkan sampai akhir.

Tanpa disadari, tangan kanannya meraih syal yang melilit lehernya.

Kakak.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *